專欄 暴風雨前的寧靜 Aaron Nola

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大聯盟 運動的場上風景 | 2019/03/14

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而早在大學新生時期,諾拉就已然擁有此般淌入泥沼,卻仿若能近之不染的超強抗壓特質;他的大學教練麥尼里(Paul Mainieri)就以一次他的比賽為例,當時的諾拉以菜鳥身份爭取到得來不易的先發機會;然而,那天情況卻明顯不如預期,就像是新人震撼教育起手式,僅僅第一局就被強灌了多達5分,但真正讓教練團驚艷的是,面對敵方連串轟炸,諾拉非但沒有讓自己的天空懸掛上一片片漆黑的烏雲,反倒主動掌握住主導權,並在隨後5局內以0失分的完美內容重新撥雲見日。

「你知道有多少孩子能有這樣的成熟度,把消極的一局拋諸腦後,而後再投出這樣如此精彩的5局?」麥尼里驚嘆的說,「這對我來說,便意味著我們真的可以指望諾拉這名選手。」

可以這麼說,當諾拉踏上圓嶺紅丘的那一刻起,他便會進入一種如詩人般的自我創作空間,在這時空維度之中,那是無人能去按鈴打擾的靜謐時刻,「諾拉一直有能力去處理所有狀況,他很安靜,但你知道他的內心深處在磨蹭,他很可怕,簡直就像是名沉默的殺手一樣。」如同麥尼里所言,無論面對多麼高張力的場面,諾拉從不會產生多餘渾濁的思緒,或是被不必要的煩惱給擊潰,在他身上雖不存在過多激情,但相反地,這份熟成的寧靜,就像化刀鋒於無形之中,永遠試圖在找尋能夠亮出最鋒利一面的最佳時機。

 

完美主義

有了這樣對於諾拉的認知後,我們便能理解為何從各方面條件上來看,球速並不是頂快、也無魔王級球路的他,總是能夠從容不迫地將球場內的每一件事情徹底執行到位。

若以孫子兵法中的風林火山來描繪,諾拉的球風大概就是那象徵飄渺自在、並且不存有過多花巧修飾的「徐如林」;說穿了,他的投球和他的個性一樣,簡單並不複雜,攤開武器庫來檢視,沒有日籍投手百花撩亂的各式變化球路,亦無美式投手所慣常配備的剛猛速球,他僅只依賴一顆精確無比的直球以及簡潔純粹的曲球,偶而點綴上混淆用的變速球,即可揉合出敵手的最大惡夢。

投球品質的真正關鍵除了前述對於本壘板兩側好球帶空間的掌握能力,另一項就是那宛若士兵操槍排練般,每次出手都近乎一致、去蕪存菁的投球動作,就像條來勢強勁的柔軟鞭子,在同樣的發射角度中卻能做出不一樣的彈性變化,無需過多套路抑或華麗的拋物線,僅只需要藉由改變進壘路線,就能製造出龐大的殺傷力。

簡單不複雜,說明了諾拉的投球,但在應對打者的思維上,他腦袋中的思路卻從不簡單,誠如投手教練麥克盧爾所言:「諾拉絕不會犯同樣的錯誤。」

長期關注子弟兵的他,便以前年9月的某場範例來完整說明諾拉此項優點,當時他在比賽中透過兩次相似的內角進攻成功解決掉了國民強打者沃斯(Jayson Werth),之後隊上資深捕手魯伊茲(Carlos Ruiz)在賽後立碼提醒他,大聯盟打者經常會藉由解讀投手配球後來重新改變揮擊策略,而投手勢必得更加了解擊球員的這種心態;就在得到建議的兩週後,再次交鋒沃斯,這一次諾拉用了三顆截然不同於前次的進壘位置,用三振送給對手第3次的難堪。

或許就是個完美主義者,諾拉總是亟欲修補所有投球上的缺失、並且不容絲毫差錯與瑕疵;談起這點,他更表示,自從歷經了2016年的傷痛(手肘)挫折後,他對於自身的想法又昇華到了下一個境地,「對我來說,真正開始學到更多是在受傷以後,它在我腦海裡觸發了一些東西,讓我的思想開始移向另一個全新方向。」

「現在當我們談起諾拉時,我們所想到的就是不斷「進化」,」捕手魯普說,所有證據亦指明,諾拉正望向一個更遼遠的方向,並透過全副的技藝摩砥,在近兩年以飛快的進度展示自己的超卓成長,去年更正式踏入賽揚競逐的層峰,9/17日前,諾拉先發193.2局、防禦率2.42、16勝,三項皆為國聯前5,若用以數據網站《Baseball Reference》為標準在勝利貢獻度上所計算出的指標數據WAR來看,現階段聯盟所有球手更都只能瞠乎其後,不可思議的成為球界另類至尊。

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運動的場上風景

以文學角度出發,看見運動場上的另一面美 2016年起於《美國職棒雜誌》撰寫「封面故事」、「長篇人物」、「場上風景」等專欄與多個單元 並經營「運動的場上風景」同名 facebook粉絲團,裡頭可見棒、籃、足等各類運動多面向文章...

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