專欄 暴風雨前的寧靜 Aaron Nola

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大聯盟 運動的場上風景 | 2019/03/14

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即使你總很難感受到諾拉與他人的不同,亦肯定從未預期他會有如此璀璨的未來,甚至習慣性的去忽略他的存在,但或許就如那片日常你不曾去注意過的天空,只有當他揮臂之時,那如雷如電的瞬間,才會讓你去驚覺到這個不可去低估的巨大存在。

 
 
 

低調王牌

「安靜的巨星。」費城人總教練凱普勒即認為儘管諾拉被關注的程度是遠遠不比聯盟那些星度十足的大投手們,但本質上諾拉已和超級巨星無異,「他知道他該為團隊帶來什麼,就像我之前所說的,我就是相信他能夠搞定一切。」

「他非常年輕,但是當你看見統計數據時,他正在和世界上最好的投手如韋蘭德(Justin Verlander)、薛澤等人競逐。」凱普勒補充地說;若在進一步去分析,今年6月才剛滿25歲的諾拉,在相似比較的數字模版中,能夠在同樣年紀便與之並轡的球手,大多是邦加納(Madison Bumgarner)、塞爾(Chris Sale)、柯蕭(Clayton Kershaw)現已耳熟能詳等眾強投,亦可望見諾拉目前所達到的傲人高度。

「對我來說,如果你是要設計一個先發投手的原型,他即完美符合所有要求。」曾攫獲賽揚獎的隊友艾瑞耶塔(Jake Arrieta)也同樣給予這名小老弟高度評價,「他就像是我們的王牌投手,我希望他能在長時間內能一直做到這點,有些時候,聲譽就是需要幾年的時間才能建立起來,而這正是我們需要他持續去辦到的。」

 

即便現階段在外界的形象始終模糊,但這些卻不曾讓諾拉感到半點沮喪,「我完全不在乎,我是說真的,能否被承認或肯定,這件事完全不會困擾到我。」諾拉繼續說道:「我覺得我們只需要去做好自己的工作,盡其所能就好,球隊裡還有許多偉大的球員也都在做好他們所該做的事情……而我們的共同目標就是贏球。」

從極盛到極衰,費城人在最近幾季陷入頹唐般的庸碌無為,一直到球隊釐清脈絡,重新建構起帝國所該有基礎地基後,也才在去年開始讓所有曾經伴隨球隊起落的球迷們重新看見一線曙光,而在這其中,或許諾拉所代表的,亦正好就是團隊所亟需填補上的最大空洞:

一個可以帶領他們走出困境的男人。

「我們的球隊正準備迎來更加巨大的考驗,我們度過了一些艱難的時期,但我們已經準備好了。」儘管上季最終功虧一簣,但總教練凱普勒仍相信球隊正走在一條正確的道路上,「也因此,我們期待著諾拉能站在投手丘上。」

 

「我們有很多的信任和信心,他就是可以幫助我們度過這些難關的那個人。」

 

就像是暴風雨來臨前的寧靜,看上去總是如此安詳、悄寂無聲,然而,所有熟知諾拉的人都已經知道,這些都僅只是驚天結尾浮現以前、潛藏在暗流底下的必須鋪陳。

亦如費城人老將尼謝克(Pat Neshek)所言道的:「沒有多少人真正了解他(諾拉),但我想再過不久後,所有人都將知道。」

 

(本文改寫自2018年美國職棒雜誌10月號)

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以文學角度出發,看見運動場上的另一面美 2016年起於《美國職棒雜誌》撰寫「封面故事」、「長篇人物」、「場上風景」等專欄與多個單元 並經營「運動的場上風景」同名 facebook粉絲團,裡頭可見棒、籃、足等各類運動多面向文章...

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