專欄 【F1】賽道點將錄:深受敬重的賽事監督Charlie Whiting

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名人堂 Athrun | 2019/03/15

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就在協助哥哥Nick調整他的賽車的的那一瞬間,賽車運動成為了Charlie Whiting未來的生活重心,現在就讓我們透過F1網站的專欄一同回顧不幸於14日病逝的F1賽事監督Whiting的一生。

出生於英國肯特郡一座農場的Whiting從小就跟賽車結下了不解之緣,他除了很開心看到他的哥哥駕駛著使用他的名字與旗幟的Ford Escort賽車在賽道上奔馳。12歲起Whiting總是在放學後學習汽車的相關資訊,持續不斷的努力除了塑造了Whiting未來的工作態度外,也讓他在1976年成為了哥哥Nick調整賽車的幫手。

雖然俱樂部賽車讓Whiting深深著迷,不過他的熱情直到1977年才完全展現,這年他加入了1976年世界冠軍James Hunt曾效力的Hesketh車隊,雖然Hesketh車隊在當時已飽受各種困境,但卻是培育許多年輕技師的完美舞台。

當Hesketh車隊在1978年決定退出F1後,Whiting轉往了總部位於威布里奇(Weybridge)的名門Brabham車隊,這時Whiting遇到了他的另一個伯樂,當時擔任Brabham車隊老闆的前F1大老Bernie Ecclestone。

Whiting的夢想是如同他的偶像Roger Hill般成為協助車手奪冠的技師,看見Whiting才能的Ecclestone也讓他一步步地朝這個方向前進——這段期間Whiting在一代設計師Gordon Murray的工程團隊中和Niki Lauda、Carlos Pace、John Watson與Nelson Piquet等等赫赫有名的車手們共事。

不過要成為冠軍車手的技師並不是件容易的事,Whiting以前表示他在和Piquet合作時,有天Piquet表示他的駕駛艙內似乎有液體滲漏,認真的Whiting因此巡視駕駛艙,並將手指沾上他認為可能是離合器油或是煞車油的液體舔了一口,讓剛剛才在駕駛艙內小解的Piquet大笑。

但即使如此,成為Piquet賽車技師長的Whiting協助前者拿下個人第一座與第二座世界冠軍,之後Whiting在1987年底因Ecclestone決定轉手而離開了Brabham車隊,並在1988年進入了FIA展開了人生新階段。

「Bernie在那年年底告訴我們他不想再經營Brabham車隊了,不過他說他會幫我們找到新的出路」,Whiting在接受《GP Week》專訪時表示,「有些人繼續留在Brabham的舊廠房協助Bernie與Alfa Romeo合作的ProCar計畫,而Bernie則是介紹我去FISA(FIA委任籌辦賽事的組織,於1993年因FIA組織重整而消失),因為他認為技師出身的我有辦法抓到許多車隊可能的作弊行為。」

Whiting最初在FIA擔任的是F1車檢人員,這段期間他成了場中最精明的取締者,這段期間的經驗也讓他增長了更多知識與技能,成為最了解相關規則灰色地帶的人。

也因為這樣,時任FIA主席Max Mosley如同Ecclestone般於1997年起接連將他擢升為賽事監督(Race Director)、安全顧問(Safety Delegate)、起跑燈號負責人與F1技術部門主管,顯現了他多方面的才華。

但Whiting離開得相當突然,就在2019年F1賽季準備開始前的3月14日上午,Whiting因急性肺栓塞於澳洲墨爾本辭世,享壽66歲,FIA發布新聞稿的瞬間賽車界陷入了一片震驚與悲傷。

「我在此沉痛地宣布Charlie離開了我們」,FIA主席Jean Todt於新聞稿中表示,「我與Charlie共事了相當長一段時間,他是位偉大的F1賽事監督,並展現了這項運動的道德與精神,F1於今天失去了一位摯友,與極具魅力的大使。」

賽車工程師出身的FOM賽務經理Ross Brawn表示:「我們在世界各地共同度過了相當長一段時間,當我聽到Charlie的消息時相當沮喪,因為Charlie的離世不僅對我個人,更是F1、FIA與賽車運動的一大損失。」

Ecclestone也表示:「Charlie是我最信任的人之一,大家也都是這麼認為,他在各項工作上都相當用心,無可挑剔,我真的難以想像沒有他後的F1會發生什麼事。」

這就是Whiting在賽場上給人的印象,只要一提到Charlie,大家提及的對象就是他。Whiting是少數在F1擁有極豐富經歷,且身受敬愛的人物之一——不僅是因為他在2014年對Jules Bianchi於大雨滂沱的鈴鹿賽道中遭遇的那場不幸意外的對應方式。

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