專欄 奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:David Ortiz來紅襪

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名人堂 alonetogether | 2019/03/16

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2002年紅襪以一年125萬美金的代價簽下了David Ortiz,然而對Ortiz來說一切並非水到渠成,因為當時紅襪隊已經簽下了Jeremy Giambi和Kevin Millar,Ortiz得跟他們兩位分享指定打擊與一壘手的位置。在面對左投時,Grady Little會安排Millar守一壘、Giambi擔任指定打擊;隔天面對右投時,Ortiz上來守一壘,Giambi擔任指定打擊,Millar坐板凳;下一場又換了,Millar守一壘,Ortiz擔任指定打擊…。這種情況使得David Ortiz整個四月僅繳出了2成的打擊率,所幸在全明星賽前Ortiz打擊開始加溫,並藉此站穩每場固定先發的席次,他不僅成為紅襪打線中心三本柱(Manny Ramirez、Nomar Garciaparra、David Ortiz),繳出2成88打擊率、31發全壘打與101分打點的耀眼成績,更名列2003年美聯MVP的第五名。

而在面對死敵紐約洋基時,Ortiz的表現更是令人印象深刻,他的打擊三圍達到了.327/.383/.745,外加例行賽6發、美聯冠軍賽2發全壘打。

但David Ortiz對紅襪隊的幫助不僅如此,除了球場內的貢獻外,他還是球隊休息室的感情催化劑,隊友們給他取了一個「Big Papi」的綽號,而球迷也暱稱他為「Cookie Monster」。要知道當時紅襪隊上的頭牌球星如Manny、Normar和Pedro,都是有名的喜怒無常,和媒體之間的關係也不大融洽,Ortiz適時出現發揮了潤滑劑的功效。好比說他常鼓勵自己的多明尼加同鄉Manny Ramirez要多跟記者媒體講話,因為我們(球員)需要讓人們知道一些球隊的事情;而他也在電視台訪問時把他能留在紅襪隊的功勞歸功給了Pedro Martinez,Pedro告訴Ortiz他生涯最重要的決定將會是留在紅襪,繼續跟紅襪簽約,因為“你也許可以拿到更大的合約,但錢並不會帶給你所有的快樂,有時候你的快樂會來自跟你一起打球的那些傢伙”。

2003年美聯冠軍賽,在與洋基血戰七場後紅襪落敗,David Ortiz回憶雖然他們輸了比賽,在他加入波士頓的第一年,“但你可以感覺到球隊氣氛有明顯的不同,空氣中沒有害怕的氛圍,沒有人害怕洋基隊,雖然我們輸了,但他們(洋基)知道我們還是可以狠踹他們的屁股”!而2004年,紅襪隊還加入了一個更樂天的Kevin Millar,在2004年美聯冠軍戰以3比0落後洋基的時刻,唯有Millar還在不斷地鼓勵隊友,“他們就不要讓我們醒來!”“牛仔們,奮起吧!” 連Ortiz都不禁懷疑Millar頭腦是不是壞掉了?他究竟知不知道他自己在說什麼啊?但Ortiz也加入了Millar陣營,在休息區不斷給每個人大大的擁抱。那些擁抱洋基總管Cashman也看在眼裡,他自陳他跟Ortiz不大熟,但你看著他在休息區擁抱每個隊友,我心裡就想:嘿,你也該因為那年(2004年)季後賽你對我們洋基做的事而給我個擁抱,給我點安慰吧!

Cashman說的,球迷們都歷歷在目,好比說2004年美聯冠軍賽第四戰,延長賽第12局下半,Ortiz從洋基後援投手Paul Quantrill手中擊出的那支再見全壘打,那支全壘打開啟了史上最著名的逆轉戰局(當然,沒有人可以忘記該場比賽第九局,紅襪3比4落後,史上最強守護神Mariano Rivera在場上投球,Kevin Millar選到了保送,紅襪換代跑Dave Roberts,Roberts成功盜上二壘,Bill Mueller打出穿越內野防區的一壘安打,將Roberts送回本壘追平分數);

好比說2004年美聯冠軍戰第五戰,八局下半Ortiz率先打出了一支飛越綠色怪獸的陽春全壘打,將雙方比分差距拉至1分。後來Kevin Millar選到了保送,Dave Roberts代跑,Trot Nixon一壘安打,Jason Varitek打出高飛犧牲打,Roberts跑回追平分。雙方進入延長賽的第14局下半,Ortiz在兩出局兩人在壘的情況下上場,打了一支中外野落地巧妙的再見安打,連兩戰讓紅襪逃出生天。

David Ortiz已經退休,綜觀他的生涯表現,他很有可能是紅襪隊史上最重要的打者,當然要這樣子宣稱是需要勇氣的,畢竟這是紅襪隊,有Ted Williams的那支紅襪隊。但David Ortiz受歡迎的程度,贏下的冠軍,創造的無數名場面,都不會輸給打擊之神。更何況,他還是以1年125萬美金,跳樓大拍賣似的價格加入紅襪隊的呢…

(下回待續)

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