2019/04/21
作者:CHIA-NING

【海外筆記|MLB】在東蛋呼喊你的名字──謝謝你,ICHIRO

神話從不會因為離別而褪去,只會因為時間而更添韻味。

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平成31年3月21日,水道橋站,16時14分。

來訪東京數次,卻是首次造訪東京巨蛋。不過出站後不需要特別尋路,跟隨著身邊陌生的人群,就能夠順利抵達待會的目的地。因為此時此刻來訪此站的人們,都與筆者一樣,心向著同樣的目標。

正逢日本的春分之日,春暖花開,祝日的這天天氣晴朗舒適,整個城市充滿欣欣向榮的朝氣。也因為適逢國定假日,18時30分方開打的賽事在尚未開場前,穿著「51」水手球衣的球迷、手提「2019 MLB OPENING SERIES」戰利品等等各型各色的男女老少,早已絡繹不絕地向東京巨蛋蜂擁而去。

為了都是希望多看一眼心目中那位永遠的英雄──鈴木一朗,並且內心深深地渴盼著,這次絕對不會是最後一次。

即使一朗在3月20日的開幕戰於四局下即被換下,讓諸多球迷不安地揣測著一朗的動向,幸好,至少在3月21日賽前,沒有任何媒體或知情人士透露出一朗已在賽前和水手球團表達這場賽事就是最終戰的消息,也讓包含筆者在內的球迷甚至相信著,一朗既曾矢諾打到50歲,絕不會輕易言退。

事後回想,或許這是一種溫柔吧。那樣美好的初春,似乎不適合用事前發佈引退消息的方式,提前渲染上離別的哀戚與感傷。

循著明確的指標來到入口排隊處靜候安檢後入場。不知是否不只有筆者如此,理性上仍是靜靜地等待進場,內心卻巴不得能盡快衝進本後護網前,親見一直以來認為是遠在天邊、不可企及的安打之神。縱使是首次步入東京巨蛋,卻無暇悠哉地欣賞它的美、無暇好好地探索每一個角落,一進場先奔向開賽後的座位,確認完畢後立即起身前往已是聚集滿滿球迷的本後護網前。

從來沒有見過一場賽前的打擊練習,能夠吸引到最後幾乎是滿溢出內野座席數量的球迷,且所有的眼神專心致志地聚焦在一朗身上。不論身在內野或外野,眾人拿起身邊能夠攝錄的各種器材紀錄下一朗的一舉一動、一屏一息。

最是讓人感到震撼且難以忘懷的,是一朗從外野守備練習結束後走回內野準備打擊練習的時刻。所有場邊的球迷,沒有人在練習的當下喧嘩,只是靜默地注視著一朗依舊優雅的揮棒。那是一種對運動員完全的尊崇,若一位運動員向來均是以幾近於修行式的方式面對自己的訓練與生涯,身為支持他的球迷,也必然在他訓練的過程裡展現絕對的尊重。

即便場內仍播放著流行音樂為賽前暖場,但一朗所執的球棒與小白球敲擊瞬間所發出的清脆之音,仍是場上最華麗的喧囂;而當球飛越過外野大牆後方響起的陣陣驚呼、鼓掌聲與加油聲,更是每一位內心澎湃的球迷們所流露出最真摯的感動。

18時30分,比賽正式開始。

這一系列MLB東京開幕戰的最大亮點,除了外界揣測將是鈴木一朗的最終戰之外,第二場水手排定初入大聯盟戰場的菊池雄星為先發投手,也是備受各界矚目,賽前記者會中菊池也曾表示從未想過第一場先發就是在家鄉。去年八月下旬發佈確定2019年將由運動家與水手移師東京、舉行睽違七年的海外開幕戰的消息時,菊池仍效力於西武獅,根本未能料到明年落腳的球隊正是大賢拜所效力的水手隊,遑論曾幻想過第一場MLB先發正是職業生涯裡再熟悉不過的東京巨蛋。

「一朗的最終役」與「菊池的初登場」,被喻為帶有著傳承深意,不論是天作的巧合還是球團精細的安排,兩位不同世代的優秀球員同為九人先發名單的佳話,都為這場賽事更添上不一樣的滋味。

菊池開場投出一顆顆好球之際,鈴木一朗引退的消息還沒公開周知,直到NHK新聞快訊與現場廣播確定了這個既定的事實,全場一陣騷動之下,所有不安的心情即轉換到本場比賽究竟能再見著幾次一朗的英姿。

每一個攻守交換之際,球迷們默默祈禱著一朗會再次跑向右外野,只要瞥見了熟悉的身影從休息室裡走出,全場就會報以歡呼、鼓掌並暫時寬下心;每一次的打席,即便只是先行站上打擊準備區,身邊的球迷也會互相投以微笑,並深切企盼著鈴木一朗在大聯盟的「第3090支」安打可以在東京巨蛋出爐,可惜前三次都是事與願違。球迷們的最後願望,寄託在八局上兩出局且有打點機會的這個打席。

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