專欄 豈曰無衣?與子同袍 - Mo & Jack (二)

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"The first great, athletic power forward. He was Karl Malone with more finesse." --Bob Cousy


在平均22分、24籃板的光榮大學生涯後,哈林隊對Maurice Stokes開出了每年一萬五千美金的合約(當時算是天價),許多AAU業餘球隊也紛紛追求這位球員,如果他加入業餘球隊,除了能得到不錯的薪水,也有望參加奧運會。

但羅徹斯特皇家隊在1955年選秀會,以第二順位挑選了Stokes。當年的狀元則是跟Mo一樣在匹茲堡長大,來自Duquesne大學的Dick Ricketts。除了選進Maurice之外,皇家隊還挑了他的高中好友Ed Fleming,第二輪的第八順位則是挑中了來自辛辛那提大學的球星Jack Twyman 。有了好友加盟,以及皇家隊史首位黑人球員Dolly King的力薦,Mo和球隊老闆Les Harrison簽下了兩年兩萬五美金的合約。Harrison在那之後說:「你知道我簽約完講了什麼嗎?『今天我也創造了歷史!』因為我是如此確定他會是偉大的球員,不僅是在皇家隊上,在聯盟裡他也會是個偉大的人物。」

三位新秀是一同開車到羅徹斯特的訓練營報到。雖然Stokes在Twyman前面被選,但在兩人最後一次NIT 碰頭時,Twyman可比他多得了一分。

Stokes的NBA 首演就石破天驚,三十二分,二十籃板外帶八助攻。不管在當時或是現在,人們都會對如此的表現驚嘆不已。在他的前三場職業比賽裡,他總共得了七十五分、六十籃板還有十九次助攻。

 

Stokes在第一場職業比賽臉部遭到重擊後跪倒在地上。 (Photo:SPORT Magazine)

 

第一年對任何新秀,特別是黑人新秀,可不會怎麼好過。第一場比賽中,他就被人踢中了臉,但他繼續奮戰。在第二週後,受傷的Maurice想要繼續打球,不過最後還是被擺進了傷兵名單。兩星期的傷兵休息之後,復出的Mo更加頑強。一場對波士頓的比賽中,他被人撞進了觀眾席,不過犯他規的傢伙過了不久就下場休息,他告訴別人:「我被打中了背部。」而他的背上就是Maurice的手肘所留下的痕跡。賽後,紅頭對記者說:「Stokes根本不是新人,他在大學裡就已準備要進入聯盟了,沒有東西能阻擋他。」在臉擊意外後,對手的教頭也說:「他不會退縮,如果我還想對他做什麼,我怕我的球員會先受傷。」

季末時,Maurice 以平均十七分及聯盟最佳的平均十六籃板獲選最佳新秀,還有一場比賽捉下了三十八個籃板。他是如此地具有威力,當年的選秀狀元Dick Ricketts還被交易來在他身後擔任替補。「在場上如果看到Maurice捉下籃板,你最好快點往前場衝,因為他不需要別人幫忙帶球。」Ed Fleming說。

 

"I can remember a reporter asking me on a plane, since I had played with Baylor and Stokes, which was better. My response was that I thought Maurice could stop Elgin but Elgin couldn't stop Maurice." --Ed Fleming

 

第二個球季,Maurice打破了聯盟的籃板紀錄,單季捉下1256(平均17.4)個籃板。除此之外他每場還有十七分及六次助攻,幾乎是全方面的進步。Stokes和其他的黑人球員為聯盟帶來了一場革命(主因是他們的球路中帶有聯盟之前缺乏的防守)。


Stokes的第三個球季,球隊搬到了辛辛那提,球迷的增加也讓Maurice 的數據上揚。平均18.1籃板僅次於未來的名人堂中鋒Bill Russell, 6.4次助攻也只輸名人堂控衛Bob Cousy 及Dick McGuire,此外他還能得到16.9分,這也是聯盟裡前十五名的成績。身為隊上的最佳傳球者,他也許是NBA 史上唯一會帶球隊跑快攻的中鋒球員。當時沒有任何球員能與如此全能的表現相比。

 

"Had Maurice lived and stayed healthy, people wouldn't be talking about the Celtics dynasty as they do now. With Oscar Robertson, Jerry Lucas, Wayne Embry and myself -- with Maurice -- the Cincinnati Royals would have been much more of a factor.” --Jack Twyman


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