2019/03/19

追逐傳奇的身影---Nowitzki超越Chamberlain的那一刻

即使年紀已經和背號越來越接近,即使平均得分已經和生涯顛峰期比起來砍半再砍半,但在本季開始前,這232分的差距,仍然代表的是,這甚至不用太爆量的得分,早在他宣布續戰2018-19球季的那一天,就只是在倒...

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即使年紀已經和背號越來越接近,即使平均得分已經和生涯顛峰期比起來砍半再砍半,但在本季開始前,這232分的差距,仍然代表的是,這甚至不用太爆量的得分,早在他宣布續戰2018-19球季的那一天,就只是在倒數寫下里程碑的時刻而已。

 

回到美國時間2018年4月10日,小牛在2017-18球季的最終戰不敵太陽,當時即將40歲的Dirk Nowitzki在整場比賽都沒有上場,因為他在一週前先動了提前結束球季的左腳踝手術,但是當時拄著拐杖的Nowitzki,在賽後記者會上宣布自己還不會退休,將會在2018-19球季續戰江湖,這代表的是他將面對生涯第21個球季。

2018年7月23日,已滿40歲的Nowitzki和小牛簽下五年內第四張合約——儘管前兩年都是含選擇權的複數年合約,小牛都提前終止選項,但根據近年的球隊操作,這都只是球隊先完成市場上的招兵買馬後再和老臣續約而已。這張合約的簽訂,代表Nowitzki將和小牛合作第21個球季,儘管因為腳踝手術,他整個夏天的訓練都會延後、開季的計畫也可能受影響,但只要他站上球場的那一刻,就會正式超越Kobe Bryant,成為NBA史上代表單一球隊效力最多球季的紀錄保持者。

 

12月13日,小牛作客太陽,40歲又177天的Nowitzki在第一節倒數3分27秒替補上陣,這締造里程碑的一刻正式完成,第一節倒數2分41秒,Nowitzki在右邊45度角接到球,轉身用一記擦板中距離跳投,拿下他在2018-19球季的第一和第二分,也代表他追逐Wilt Chamberlain生涯得分排名之路正式起跑。儘管Nowitzki的本季初登板就只有這兩分進帳,但小牛接下來的球季還有55場比賽,而Nowitzki生涯總得分只落後給Chamberlain 230分,也就是只要他每場得到4.2分,就可以在球季結束前超車。

 

Nowitzki固然本季因為各種考量而沒有場場全勤,但以他的能力,「每場4.2分」根本只是隨意散步就俯拾可得的程度,在今天以前,他用每場平均6分已經追趕到和Chamberlain只剩3分差距,記錄就在眼前。他沒有讓American Airline Center的球迷等太久,今天對鵜鶘之戰,他在比賽開打後不到3分半,在罰球圈頂接獲Luka Doncic的傳球,面對Kenrich Williams的防守,做了一個簡單的試探步,然後是他生涯已經不知道完成多少次的後仰跳投出手。

這個跳投不像他年輕時那樣誇張且讓人絕望的、高高抬起右腳完全清出和防守者之間的空間,但已經足夠讓Williams望球興嘆,球在空中時,全場許多小牛迷已經把屁股離開座位上,那顆離開Nowitzki手中的籃球,乾淨利落的破網,引爆了主場球迷的歡呼,現場播報員透過麥克風的聲音和現場大螢幕的顯示,透露一個球迷們早就知道的訊息:Nowitzki生涯總得分來到31420分,超越Chamberlain,躍居NBA史上第六。

 

 

Chamberlain和Nowitzki,都可稱為NBA在不同時代出現、對聯盟而言劃時代的產物,Chamberlain在1959年進入NBA,從費城勇士當時無論如何都用盡方法讓他留在家鄉,說明了他讓人趨之若鶩的程度,7呎1吋、275磅、在當時的NBA有如聖經故事中巨人歌利亞的Chamberlain,無疑是讓人絕望的存在,不只是他鶴立雞群的身形,更是他在高大身形之外仍擁有難以想像的敏捷,儘管生涯僅五成出頭的罰球命中率或許說明上帝的創造仍有其公平性,仍然讓他在15個球季、1045場例行賽,就累積了讓後人頻頻追趕的31416分。

Nowitzki出現在1998年選秀會上,當時用盡心機才將他換到手的小牛教練Don Nelson,曾被認為做了一個瘋狂的決定,因為誰也不認為這個來自歐洲的高瘦小子能有什麼通天本領,何況歐洲長人始終被貼上對抗性不足、技術不夠硬派的刻板印象,對於當年小牛用剛在第六順位選到、在密西根大三繳出16.2分、10.1籃板、看起來兇猛強悍的矮壯前鋒Robert Traylor去交易Nowitzki,紛紛投以懷疑的眼光。但在21年後的此刻回頭看,小牛無疑做了一筆無比睿智的交易,Traylor的身材看來比起「壯碩」更偏近「負擔」,在NBA生涯只打了7個球季,反而Nowitzki不只面框投射能力和所有歐陸前輩有過之而無不及,更擁有和美國大漢相比毫無劣勢的對抗性,「德國坦克」的美名加上在二樓出手的跳投讓他在這21年縱橫NBA,2005-06和2008-09兩個球季,他單季得分都超過2085分——這個數字是Traylor整個生涯在NBA的總得分。

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