專欄 經期隊長:逆轉骨本—淺談「女性運動員三合症」

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特約名家 達斯 | 2019/03/23

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前陣子瘋極一時的路跑新聞,不曉得你還記得嗎?

10月21日在日本福岡舉行的女子路跑接力賽,年僅19歲的選手飯田怜疑似在比賽中與後方選手發生腿部碰撞,當下應聲倒地。不過她仍堅持完成比賽,只見她在粗糙的柏油路面上奮力爬行,雙膝也因此破皮流血,場面異常的違和,既驚悚又使人動容。隨後她被診斷為右側小腿骨骨折,但簡單的碰撞就會產生骨折嗎?這聽起來是不是有些奇怪。

 

畫面來到加拿大,知名女馬拉松選手 Anna Boniface 在比賽中只跑了不到10公里,這次甚至是沒有任何肢體碰撞的情況下,腳踝就平白無故的骨折了,這個事實更是讓人難以接受,隨後 Boniface 還被檢查出有骨密度低、骨質疏鬆等症狀,難道這一切和馬拉松有關嗎?還是另有蹊蹺呢?

 

如同 Anna Boniface 的故事,在運動場上,時常可以觀察到在女性運動員身上出現能量失衡、月經失調和疲勞性骨折的情形,在醫學上定義這樣的病態生理變化為女性運動員三合症 (female athlete triad),顧名思義以三個重要的元素所構成:

  1. 可用能量不足 (low energy availability)
  2. 月經週期異常 (menstrual dysfunction)
  3. 低骨質密度 (low bone density)

女性運動員三合症的概念最早在1992年由美國運動醫學會提出,經過多年的研究累積,國際奧林匹克委員會將女性運動員三合症的概念延伸為「相對能量不足 (Relative Energy Deficiency in Sport, RED-S)」,能量失衡不只會影響月經和骨質,更會造成身體其他系統的功能失調。此外,國際奧林匹克委員會更提出警訊,向大眾呼籲 RED-S 可能對運動表現所造成的負面影響

然而,人體的生理運作是一個相當複雜的系統,RED-S的理論也尚未成熟,目前的研究證據並不足以解釋其詳細機制,故本文還是會將重點聚焦在傳統的女性運動員三合症。

紅色三角即為女性運動員三合症

 

沒有錯,在追求自我超越的路途上從來都不是輕鬆的。

如果你立志參加波士頓馬拉松,看著愈來愈高的錄取成績低標,開始一邊下猛藥把訓練菜單加倍,一邊嚴格控制飲食減重,想要像跑車一樣,追求更高的功率重量比以提升個人成績。但在這麼做之前,請你一定要了解以下幾點:

  1. 熱量攝取不足可能反而讓你的運動表現變得更差。
  2. 能量失衡所造成的影響不是完全可逆的,尤其是骨質密度不一定能夠完全回到正常值。
  3. 一次的疲勞性骨折可能讓你的整個賽季宣告報銷。

 

我只是業餘運動員,女性運動員三合症好像離我有點遙遠?

你可能會想,女性運動員三合症感覺是個很罕見的狀況,但實際上不然。根據美國一篇系統性回顧的研究統計,女性運動員中符合三合症其中一項的盛行率大約是16~60%,是不是比你想像中的高很多?

此外,並不是只有頂尖運動員才會有女性運動員三合症,根據日本研究統計,競技水平不是重點,三合症的危險因子主要是運動類型、訓練強度和長度,高風險族群不外乎是長跑、田徑、體操、舞蹈和花式溜冰等體型偏纖瘦的運動員。所以說,只要妳有心,人人都有可能是三合症的患者。

 

人體放大鏡:女性運動員三合症的病態生理變化

女性運動員三合症如下圖所示是由前述三大元素所構成的惡性循環,若以有系統的方式,我們可用能量不足→月經週期異常→低骨質密度的順序去理解這個疾病。

I. 三合症的源頭:可用能量不足 (Low energy availability)

何謂可用能量不足?

一個人每天攝取的熱量主要分為兩大用途,一大部分是用在維持人體如新陳代謝、心跳和消化吸收…等基本運作,稱作可用能量,而剩餘的少部分才是供應運動所需,由此我們能夠約略以下方公式估計人體的可用能量:

可用能量 = (攝取熱量—運動消耗熱量) / 脂肪體重

目前公認可用能量不足的定義是小於30 kcal/kg FFM/day,一旦可用能量小於此低標,便很有可能進入女性運動員三合症的惡性循環。

 

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