專欄 還沒結束呢!生涯第二春Spencer Hawes從南灣湖人開始

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名人堂 JC 江納森 | 2019/03/21

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三月初,一個留著大鬍子的 7 呎長人加入了紫金軍團的發展聯盟球隊南灣湖人。與隊友格格不入的不是他異於「長」人的投射能力,而是他已經三十而立。

Spencer Hawes 是 2007 年首輪第十順位新秀,25 歲前的七個球季有四季場均能有雙位數得分,國王三年、費城四年穩定的環境讓他逐漸塑形成一個穩定先發中鋒。25歲那年 2013 - 14 球季的上場時間(30.9)、得分(13.2)、籃板(8.3)、助攻(3.0)都是生涯最高。

然而該季 76 人開始進行「The Process」清倉活動,Jrue Holiday、Evan Turner 與 Hawes 都在該季離開費城。忽然之間,Hawes 不再是球隊藍圖要員。快艇給了他一份復數年合約,但是在一個球季之後就把他交易到黃蜂。黃蜂的兩年也沒有打出身價,於是在 28 歲那年,他被生涯最後一支球隊公鹿揮棄。

「很好。我玩完了。」

生涯後半段流離失所,工作表現也說不上亮眼。Hawes的反應很一般:工作倦怠。「當時的感覺是這樣。好啊,我已經打了十年了,我對這些事情真的累了。我想要奪回人生的控制權。」

不過在 Hawes 的內心是還有一點籃球員的競爭心。近日接受加州媒體Orange County Register訪談提起這段沈潛期時說:「但是我知道在我意識的另一面,在我內心深處是還沒準備好就這樣被揮棄結束一切的。」

 

走入進場球迷只有千百人計的賽場,Hawes開始過著坐巴士、領廉價薪水(整季3.5萬美金)的日子。不過對他來說,這份工作求的已經不是生計或名氣。

「NBA世界會磨損人的意志,」南灣湖人現任教練Coby Karl回應:「對我來說籃球就是享受比賽,感受隊友情誼。很高興看到他也能走出來認知到這些單純的樂趣。我很高興成為他重新站上球場這份故事的一個角色。」

發展聯盟是年輕人的世界,教練 Karl(George Karl的兒子)同年與Hawes進入NBA,而他每天面對的對手跟隊友幾乎都是小他至少5歲的球員。對於10年資歷的NBA老鳥來說,待在一個稱作「發展」的聯盟確實會格格不入,「被聯盟淘汰」的標籤也符合這類球員的形象,但Hawes最大的優勢就在於他已經經歷了一切,而他知道他想要的是什麼。

一段時間的停職讓Hawes想起來一開始拿起籃球,在面對上萬觀眾與賺到百萬美金美金之前的原因:就只是愛打而已。

「對他來說這不是必須不顧一切去做的事情。他是個受過教育的聰明人,是深受城市喜愛的年輕人。他不一定非打籃球不可,但是他仍然有這個能力。」也曾訓練過 Nate Robinson、Doug Christie的訓練師Manson這麼說。

決定重返NBA時,Hawes 開始在家鄉西雅圖找上訓練師Tim Manson有計劃性的整備狀態。身體訓練的目標放在訓練關節,並在不增中的情況下保持與增加移動力。他也參加當地籃球比賽維持自己的對抗感。

他帶著被認為近年來最好的體態回到NBA球隊面前,從上個球季開始尋求試訓的機會。不過重返舞台的過程遠比一開始踏進去難,大部份球隊的回應都是「我們喜歡你的表現」不過最終沒有一支球隊願意開始跟他談合約。

因此才讓Hawes決定回到他口中的第二個家鄉,洛杉磯。

 

當時 Hawes 理解到總是沒結果的試訓邀請是不靠譜的,他必須靠著真正的比賽來證明自己。「你可以坐在那裡憂鬱,或是試著拉自己一把讓自己重新回到現場。」Hawes談到決定加盟發展聯盟球隊時說:「這裡是一樣的,就是互相競爭,是我認識與熟悉的地方,而且很有趣。當我上場,完成幾次攻守然後發現。『對耶。這就是我仍然愛做的事情,而且我仍然還滿行的。』」

這6場比賽中,Hawes場均可以拿到17.8分、6.8籃板與3.5助攻,出手了29次三分球命中17次。湖人也在近三場他先發的比賽中都拿下勝利,教練 Karl 認為球隊新任先發中鋒的優勢不在於能打NBA的天賦,而是他不會因為上場時間或角色而感到焦躁或壓力的心態。他就是享受籃球。

 

除了先前的 Emeka Okafor 之外,失業一年以上的老將藉由發展聯盟重新回到NBA的案例不多。雖然Hawes其實還只是30出頭,雖然他外線與傳球功力仍是符合時代的利器,但他因為移動力而受限的防守卻也在講求空間,側翼與控衛宰制的時代中徹底放大。

Brook Lopez今年在公鹿的形態可能是 Hawes 在場上生存的模板,不過 Lopez 除了又多又準的外線射手等級三分產量之外,還是公鹿陣中護框數一數二的球員。Hawes 的計劃很簡單,持續在發展聯盟保持出賽,享受再次打球的事實。 不論最終能不能重回NBA,也許那也只是不同的篇章結局而已。

 

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