專欄 先交易再重金續約,紅雀隊綁住強棒Paul Goldschmidt的前因後果

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榮譽名人堂 JK47 | 2019/03/23

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大家都心知肚明,冰風暴正在席捲MLB自由球員市場 — 雖然從表面上來看,選手薪資似乎突飛猛進大合約一張接一張簽,但事實上,球員薪水佔聯盟總收入的比例不斷下降,目前已跌至45%左右、之後甚至可能繼續下修。即使我們已經知道大聯盟球團每年都能賺進數千萬、乃至上億美金的利潤;而且只要把球隊擺著,它的市值就會年復一年自動上漲一成以上,但擁有這些球團的大富豪們,卻開始寧願將巨額利潤收進自己口袋,而非掏錢協助球隊贏更多比賽。這樣的環境已開始衍伸出一些奇怪的現象,例如自由球員反倒變成球隊撿便宜的投資選項

 

有些人努力地想替此現象找出其他解釋,卻都無法改變根本原因就是資方不願花錢的事實。造成球隊老闆不想掏錢的原因有很多、其實勞方自己也有責任 — 豪華稅線上漲速度太慢、而且罰則還加重,就是球員工會談判不力的惡果。洋基、紅襪、小熊、國民、巨人、道奇乃至於費城人、天使這些財力雄厚的大市場勁旅,近年都先後因為忌憚稅線及罰金,花錢力道都盡可能的保守。未能完全拿掉合格報價制度,讓球隊仍能搬出「不願犧牲選秀權」的理由做為不簽FA的擋箭牌。

 

某些球迷也認為,球隊越來越擅於自己培養底薪替代品、有更好更便宜的年輕球員可用,自然不需花錢簽FA。我曾在之前的文章提過,這理論只對了一半 — 沒錯,像太空人、道奇甚至洋基這種挖寶或養成功力一流的隊伍,自行「製造」堪用的年輕底薪球員,確實已經行之有年;然而,並非所有不願花錢的球隊,都符合這樣的條件。運動家寧可讓Nick Hundley、Chris Herrmann做為競搶季後賽門票時的捕手,也不願拿個幾百萬(甚至一張小聯盟合約)簽Evan Gattis。相較於得繼續忍受球隊掙扎、擺爛幾年,白襪顯然更介意將龐大的利潤分給Bryce Harper或Manny Machado。

「bryce harper manny machado」的圖片搜尋結果

 

過去兩年團隊薪資皆有一億左右的光芒,竟然在有望一拚睽違多年的季後賽、戰績漸有起色的當下,這個休賽季反倒將薪資壓在八位數,而不是簽下Dallas Keuchel或Nelson Cruz增添柴火。理應趁著Jose Ramirez、Francisco Lindor等人的薪資紅利用罄,或Corey Kluber、Carlos Carrasco這些投手老衰前,竭力拚一座睽違數十年的冠軍的印地安人,今年卻把團隊薪資從過去兩季的150M、下壓到120M。他們沒將Michael Brantley簽回、甚至連Curtis Granderson都沒找來的原因,我覺得應該不是Jordon Luplow或Tyler Naquin是多棒的外野手。

 

小熊隊每年賺進冠霸聯盟的大把利潤,卻不斷對外宣稱,目前的財力只夠簽下Cole Hamels和Daniel Delscaso。身為國聯東區衛冕軍,勇士對於費城人、國民、大都會等同區列強瘋狂招兵買馬的反應,是將去年136M的團隊薪資下壓到本季的122M,沒有太多補強動作。天使隊選擇讓近兩年合計WAR值 -0.9勝的Jonathan Lucroy,做為史上最強球員之一、但生涯至今尚未贏過季後賽的Mike Trout的隊友,而不是多花1500萬,找來過去四年WAR值每一季都高於4.5勝的明星級捕手Yasmani Grandal。

 

海盜去年季中燃燒農場、換來優秀且廉價的先發投手Chris Archer,後續操作卻是在休賽季將團隊薪資下壓20M以上(在此之前,他們的薪資已經連三年凍漲)。在競爭激烈的國聯中區,他們寧願讓Jose Iglesias拿小聯盟約加入紅人,也不想多花幾百萬補強殘破的內野左側。有錢的大市場球團忌憚豪華稅線和高昂罰金。重建球隊大喇喇地宣稱「反正我們的目標是擺爛」,繼續開出未來可能根本不會兌現的花錢支票。

「charlie morton rays」的圖片搜尋結果

 

而眼前分明是拚戰績的大好機會的小市場球隊,則雙手一攤、繼續哄騙球迷「小市場球隊就是沒錢花」,即使他們說這些話的同時,還是每年賺進數千萬的利潤、球團市值年年大漲、而且以往的團隊薪資水平,明明曾經比現在還要高。在這樣的環境下,Paul Goldschmidt選擇接受紅雀隊開出的五年1億3000萬提前延長合約,似乎變成想都不用想、很理所當然地決定了。不久前,紅雀才透過交易取得Goldy、以及他剩下一年14.5M的合約,送走捕手Carson Kelly、右投Luke Weaver、內野手Andy Young、今年第77順位的選秀權。

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