專欄 美國職棒海外開幕戰在韓國?-秋信守看一朗退休

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名人堂 K白 | 2019/03/22

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(一朗)能在國民面前結束他美好的生涯,我很羨慕。秋信守-遊騎兵外野手

隨著鈴木一朗的告別球場,也為亞洲棒球畫下了一個時代的謝幕。而不僅及於日本,韓國也是一朗旋風的重災地,不少球員自小就是鈴木一朗的狂粉,像是2009年入選WBC最佳投手之一的奉重根(봉중근):淺嚐大聯盟滋味後,奉重根在2008年投出了宰制的表現(局數第一、三振與防禦率第三);不僅年薪調漲1.1億韓元,奉重根也藉機將背號換成了偶像的51號,直到2018年結束戰功彪炳的生涯。

雖然無緣在大聯盟賽場上交手,奉重根在2009年的WBC肩負起抗日重任,並成功讓日本打線一籌莫展。其中最為韓國球迷津津樂道的莫過於在一朗上壘後的攻防,兩次佯動都讓一朗急忙撲回壘包,甚至有了名詞【一朗的屈辱】(이치로의 굴욕)。但從此也能看出一朗在場上的敬業,奉重根賽後也重申了他自高中以來對一朗的崇敬。賽後插旗子又是一回事了

在韓國舉行開幕戰是一個展現韓國的很好機會,我們可以做到。秋信守-遊騎兵外野手

離鄉背井只為一次站上打擊區的機會,在鄉親父老面前比賽自是種不敢多想的奢求:尤其身處競爭壓力大得讓人窒息的大聯盟,能在觀眾席上看到熟悉的面孔是難以言喻的巨大慰藉。自從【高麗特急】朴贊浩(박찬호) 在1994年代表韓國球員的首秀後,陸續有金炳賢(김병현)、秋信守和柳賢振等韓國球員站穩最高殿堂;加上韓國在世界棒壇的角色壇日益吃重,韓國球界對於爭取MLB海外開幕戰也不再看作是癡人說夢。

【金炳賢對決鈴木一朗】

自從我在大聯盟初登板以來,我沒有在韓國球迷面前比賽過。秋信守-遊騎兵外野手

對於生涯也將步入黃昏的秋信守而言,能夠在國民面前以MLB現役球員褪下戰袍是非常令人動心。儘管已經36歲,秋信守仍舊在去年打出212.4WAR的成績,今年各家預測也是有著20轟1WAR的輸出。目前累計1496支安打和185轟,無傷無痛下或許還能追求1800安和250轟的里程碑;尤其秋信守選球和砲瓦仍在,頂著年紀劣勢還能佔據DH或競爭代打。作為現任MLB的亞洲全壘打王和韓國棒球的時代象徵,秋信守值得一場在家鄉的大聯盟賽來引退。

(開幕戰)會需要很多準備,邀請大聯盟球員需要合適的球場。秋信守-游騎兵外野手

爭取海外開幕戰有很多要素必須集齊,而其中最基本的要求自然是經濟效益。舉辦的目標除了激活當地市場,至少在門票等直接收入上要能負擔起出賽的費用:據2016年的報導,2場開幕戰的花費至少在1000萬美元以上。這樣勞師動眾的比賽自然承受不起告吹的風險,而韓國在場地上仍遠遠無法與日本競逐。

【圖為高尺天空巨蛋,與東京巨蛋容納人數相差約3萬人之多】

為什麼不爭取(開幕戰)呢?我不知道具體原因。秋信守-遊騎兵外野手

除了球場,還有許多主因構成這場盛事:像是市場開發就得考量地主國的經濟,隨著與美國距離的增加,所需的經濟規模也要呈正比放大;再者是該國的棒球人口和風行程度,以及活躍於大聯盟的球員人數。如前文所提球員們會希望在祖國獻技,在現代都講求故事行銷下,能成全多少人的夢想也會成為關鍵因素。一朗的引退賽之所以經典,莫過於與菊池雄星上演的世代交棒;擁有質量兼備的好手,這才是韓國最難以超越的阻礙。

尤甚開幕賽也是賽局中的籌碼,光是賽前縝密漫長的籌辦,就涉及了廣闊的利益分配。而正因為龐大的利益,新興聯盟無不試著爭取,老牌聯盟也擔當不起失去,這使得利益交換成為常態:我們不知道有多少矛盾因而獲得協商,多少協議因而獲得簽訂。但退一步海闊天空,總之失去的部分找個地方挖回來就行。

而拉高到政治層面,成功舉辦賽事給執政者帶來的好處不盡其數,而且從地方到中央都可能雨露均霑;但對在野黨而言就不見得是好事,從中阻撓也是可料見的。不過舉凡這一切,得建立在MLB認為你是值得來往,而且可以討價還價的對象;不然再多表面工夫也是做做樣子,用以集結聲量或平息眾怒罷了。

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