2019/05/28
作者:張尤金

隱藏在朗神球棒的秘密:『木棒職人』久保田眼中的鈴木一朗

1959年,中學剛畢業、16歲的久保田五十一,為了找一個離家近、可以通勤上下班的工作,他去應徵位於岐阜縣西部養老郡養老町的「美津濃養老工場」(現名Mizuno TECHNICS)擔任工人,沒想到這一待...

請繼續往下閱讀

1959年,中學剛畢業、16歲的久保田五十一,為了找一個離家近、可以通勤上下班的工作,他去應徵位於岐阜縣西部養老郡養老町的「美津濃養老工場」(現名Mizuno TECHNICS)擔任工人,沒想到這一待就是55年。


截圖自matome.naver.jp

 

說到美津濃公司,這是出身岐阜縣大垣的水野利八1906年在大阪創立的,之後發展成為日本最大的體育用品及運動服裝製造商。雖然二次大戰期間美津濃工廠一度轉為生產戰爭用品,但戰後隨即重回運動老本行,並致力於研發與技術的提升。

 

1959年入社的久保田,一開始就被分配到木棒的生產線,6年後(1965年)養老工場開始生產職棒選手使用的木棒,並逐漸贏得日本職棒打者的信賴。1985、1986連續兩年贏得太平洋聯盟打擊三冠王的落合博滿,以及同期間連續贏得中央聯盟打擊三冠王的 Randy Bass,他們都是使用美津濃養老工場出品的球棒

 

更精確地說,推升美津濃球棒在美日職棒聲名大噪的頂級球星,包括鈴木一朗、松井秀喜、Mike Piazza等,這些VIP客戶的球棒都是出自久保田之手。全盛時期美日職棒每年大約有180名球員、12,000到13,000支球棒,都是由久保田和兩名助理手工打造的。


截圖自Los Angeles Times       

 

在久保田的大牌球星客戶中最讓你意想不到的,或許就是大聯盟安打王 Pete Rose 了,活躍於1960至1980年代中期的 Rose,早就是美津濃球棒的愛好者。雖然近年來 Rose 曾經因為一朗的美日職棒通算安打紀錄而多次提出質疑,但事實上他們的球棒可是系出同門,都是由久保田親手製作;而且兩人對球棒的要求,套一句廣告台詞就叫做「追求完美,近乎苛求」。久保田回憶說:

「Rose 與一朗的打擊型態或許不同,但他們兩個人對於球棒的挑剔態度卻是有志一同。」

 

不過 Rose 與一朗對於球棒的要求方向大不相同,久保田進一步補充,他說 Rose 一直到1986年退休為止,對於球棒的規格一直在改變,不斷反覆要求將球棒做得略長或改得更短。

 

然而一朗正好相反。自從一朗在歐力士的第一年秋天告訴久保田「棒頭重了一點」,要求將棒頭前15公分的直徑減少0.05公分以來,他的球棒規格從此沒有再改變過。

 

 

命運的安排

久保田的名字叫做「五十一」,這個名字的由來是因為父親在51歲才生下他,故以此命名。至於讓他在美日職棒界名聲達到頂峰的球星鈴木一朗,最具代表性的球衣背號也是「51」號,久保田認為「這就是命運的安排」。


圖片來源:Geoff Johnson for TIME

 

一朗與久保田的第一次相遇是在1992年,當時同樣效力歐力士的「賢拜」小川博文帶著一朗來拜訪他。當久保田問一朗「慣用什麼球棒」時,一朗的回答著實讓他嚇了一跳。

 

因為一朗使用的是巨人明星二壘手篠塚和典的球棒規格,這種球棒的棒頭比較細,適合廣角打法使用,但因為擊球面積小,打擊難度更高,通常要有高度球棒控制能力(bat control;バットコントロール)的打者才能駕馭。這也就是為什麼當久保田看到菜鳥一朗竟然使用這種球棒時,他會如此訝異的原因了。

 

說到棒頭粗細,打者難免有種迷思,認為棒頭較粗的球棒能增加擊球面積,提高安打的機率或降低揮空的次數。但一朗可不這麼認為,過去他在受訪時就表達高度自我要求與極為嚴謹的態度:

「很多人都以為粗棒才好打,但球棒粗只是容易碰到球而已。」

「與其用粗棒打到不該打的地方而出局,我寧願用細棒揮棒落空。」

「想正中球心就用細棒打擊。」

 

不過話說回來,細棒倒不是一朗讓久保田最驚訝的一件事。

 

 

超過四分之一世紀的堅持

不論是在日本職棒或大聯盟,打者隨著自己年齡和經驗的增長,調整球棒尺寸或重量似乎是必然發生的,但職棒生涯超過四分之一世紀的鈴木一朗卻是最大的例外。

 

打從歐力士第一年的秋天以來,一朗的球棒規格(包含長度、棒頭直徑、握把直徑)就從來沒有改變過。換言之,一朗必須透過持續不斷的訓練來維持球技與體能,才有能力在超過四分之一世紀的職棒生涯使用相同規格的球棒,這就是讓久保田感到最不可思議之處。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們