2019/04/11

三核心的再次挑戰--休士頓火箭季後賽分析

如果可以的話,他們應該希望現在的自己,可以再有餘裕一點。 比起上季一路領先,用隊史最佳的例行賽戰績昂首前進,早在三月還沒過半就確定可進入季後賽,剩下一個月的問題只有和勇士的西區龍...

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如果可以的話,他們應該希望現在的自己,可以再有餘裕一點。

 

比起上季一路領先,用隊史最佳的例行賽戰績昂首前進,早在三月還沒過半就確定可進入季後賽,剩下一個月的問題只有和勇士的西區龍頭之爭、還有餘裕靠一波連勝直接帶走季後賽所有主場優勢相比,今年的火箭著實辛苦,從季前的陣容修正、開季的磨合不順、季中的傷病問題一路下來,幾乎燃燒了當家球星James Harden的小宇宙,才稍微站穩西區前段種子,但比起去年還有多餘的時間慢慢修正與調整,今年在球季尾聲,還得要捍衛自己的第三種子,比起說是調整,更像是持續觀察季中大傷的Clint Capela和Chris Paul恢復狀況如何。

 

整體來說,火箭這整個球季的起伏,不得不給Daryl Morey、Mike D'Antoni和Harden一點肯定,Morey在薪資緊繃的情況下努力在買斷市場上挖寶,Kenneth Faried和Austin Rivers某種程度上都給了火箭喘息空間,D'Antoni面對兩大主力的傷病,努力在調度上修正,並在體系內放大球員的優勢,最後是更有肩膀的Harden,這些瘋狂的飆分表現,或許某部份是因為傷兵都是主力,他被迫大權在握,但實際上Harden的確無比善用進攻端的優勢,努力替球隊換成分數進帳。

 

於是,他們最終順利站在西區第四的位置。歷經開季的低迷,能爬到這個位置不能說不出色,但第一輪要面對爵士、第二輪就可能提前碰上勇士,雖說想要逐鹿中原不能挑選對手,也勢必要以強敵為目標,但真的回到那句話,如果可以的話,他們應該希望現在的自己,可以再有餘裕一點。

 

火箭為什麼是西區第四?

Everything From Bad

65勝,聯盟龍頭,不只戰績超越近年超級強隊勇士,甚至貨真價實在西區冠軍賽搶先聽牌,這些都是火箭在前一個球季留下來的美好成果,也讓人的確在本季開始前投以美好想像。

 

但不只是一個讓人知道球隊操盤有多辛苦的夏天,火箭用「頭都洗了,能不剃嗎?」的路線,以擺明變化性較小的陣容開始球季,雖然Harden、Paul、Capela三核心還在,Eric Gordon和P.J. Tucker這一攻一守兩大綠葉也沒走,但其他鋒線的換人,尤其加上Carmelo Anthony,火箭的確需要一點時間配合,好死不死先是Tucker缺席整個熱身賽,接著開季Paul被禁賽,然後Harden左腿肌腱拉傷,Harden歸隊後換成Gordon鼠蹊部拉傷,一轉眼三週過去,火箭的4勝7敗排在西區倒數第四,更慘的是,以進攻為主的火箭,這11場有超過一半連100分都得不到,各項進攻數據都在聯盟後段班。

贏球不可怕,缺誰誰尷尬,火箭在低迷的開季後,終於靠一波包括擊敗勇士在內的連勝止跌回升,但這一波連勝的開始,Anthony卻都缺陣,不論是否以中距離為主、努力修正自己的Anthony的確影響了火箭,但少了他之後,火箭打得比較像去年的火箭是事實,火箭這個福袋式的簽約沒能讓他們抽中樂透,就投資來說沒有太龐大的成本,最終Anthony被拋棄並不會太沉痛,只是因為這個名字是生涯總得分超過25000分的Anthony,才會讓人穿鑿附會太多不必要的指控。

 

坎坷之路似乎還沒隨著第一波修正完成後消失,時序邁入12月,當火箭終於在球季過半之前把勝率衝破五成、也終於擠進西區前八的時候,先是12月底Paul因為大腿拉傷缺陣,接著是1月中Capela拇指韌帶損傷,三核心之中的兩人先後碰上以「月」為單位的休兵,Harden頓時發現身邊除了Gordon以外,連一個可以分憂解勞的幫手都沒有。

 

此刻,正是前述Morey和D'Antoni絞盡腦汁,加上Harden的發揮,終於讓火箭度過難關,也幫助火箭浴火重生,終於又能以保有競爭力的前提下前進季後賽。也讓雙後場加上擋拆護框雙效中鋒的三核心,抓住再次挑戰榮耀的機會。

 

From Good to Great

Harden很好,從他連續幾年擁有MVP呼聲,到上季終於拿下MVP,在火箭這七年都能獲選明星賽,這樣的優異表現,更證實當年火箭高薪挖角原本只是雷霆第六人的Harden並沒有看錯人。

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