2019/03/28

當楓葉盎然時:加拿大三少異軍突起

在2008年澳網,三位來自塞爾維亞的年輕小將Novak Djokovic、Ana Ivanovic、和Jelena Jankovic讓全世界重新認識了這位於巴爾幹半島,飽受戰亂傷痕的小國。Djokov...

作者:Benny Ice

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在2008年澳網,三位來自塞爾維亞的年輕小將Novak Djokovic、Ana Ivanovic、和Jelena Jankovic讓全世界重新認識了這位於巴爾幹半島,飽受戰亂傷痕的小國。Djokovic接下來成為了史上最偉大的球員之一,Ivanovic與Jankovic也先後登頂成為球后。時過境遷,來到了2019年,三名加拿大新生代好手Denis Shapovalov、Felix Auger-Aliassime(以下簡稱FAA)和Bianca Andreescu,也開始在國際網球賽場上突飛猛進,楓葉軍團也成了不可忽視的網壇新勢力。

談到加拿大這個國家,除了楓葉、楓糖漿、以及R開頭品牌的衣服外,大家最熟的加拿大人大概都是以演藝圈為主。包括Jim Carey、Justin Bieber、Ryan Reynolds、Ryan Gosling等人都是大家耳熟能詳的名字。在體育的部分,最著名的,莫過於曾經叱吒風雲的傳奇控球後衛Steve Nash。而來自加拿大的網球選手,大家大概都知道曾經的網球精靈Eugenie Bouchard,以及發球高手Milos Raonic。但前者基本上已經成為了被網球耽誤的網紅,後者則是一再受到傷勢打擊,雖然在今年力圖復甦,但是在新生代好手逐漸茁壯的情況下,爭取第一座大滿貫的希望也日漸渺茫。


相信連Bibi本人都不敢相信自己的表現如此出色(紐約時報)

但所謂長江後浪推前浪,Bouchard和Raonic連而立之年都還沒到,就已經有年輕的同鄉準備取而代之。首先我們來看看最近的當紅炸子雞Bianca Andreescu (發音音節:An-dre-es-cu,發音:An-dre-ES-cu,暫定譯名:安錐耶斯庫)。羅馬尼亞裔的Andreescu,綽號「Bibi」,芳齡18歲,曾經與美國選手Carson Branstine協力拿下2017年的澳網及法網青少年女雙冠軍。Andreescu去年年終排名178名,如今已經來到了世界第23名,成為了前50名女將中最年輕的球員,崛起速度十分驚人。

Andreescu崛起的故事要從奧克蘭網賽開始說起。藉由會外賽晉級取得會內資格的Andreescu,在首輪擊敗去年(末代)台灣公開賽冠軍Timea Babos之後,先後擊敗了Caroline Wozniacki和Venus Williams兩位前球后,技驚四座。來到了四強,Andreescu又再擊敗了台灣一姐謝淑薇,晉級到了生涯第一個WTA決賽。雖然在決賽以三盤敗給了衛冕冠軍Julia Goerges,Andreescu在奧克蘭的表現已經讓人大開眼界。我們仔細看,Andreescu四場勝利的對手,球風類型都截然不同:Babos是雙打專家、Wozniacki擅長在底線死守,Venus雖年事已高,但是仍然是強力網球的典型代表,而謝淑薇則是詭譎多變。面對四種不同的球風,Andreescu都能夠游刃有餘的化解難題,拿下比賽的勝利。

如果說Andreescu在這之後就突然銷聲匿跡的話,那麼或許我們可以將Andreescu的表現視為曇花一現。但是在日前的印地安泉女網賽,Andreescu再次一鳴驚人,一路殺到了決賽,中間擊敗了Garbine Muguruza和Elina Svitolina兩位也是世界頂尖的好手。在決賽中,Andreescu面對了三屆大滿貫冠軍Angelique Kerber,展現了初生之犢不畏虎的精神,三盤擊退了Kerber,一舉拿下了生涯第一座WTA皇冠賽冠軍獎盃。自此,Bianca "Bibi" Andreescu正式成為女子網壇最閃耀的一顆新星。

Andreescu最令人嘖嘖稱奇的,莫過於她傲人的天分及全面球風。如果說Daria Kasatkina是網球魔法少女的話,那麼Andreescu就是具有黑魔法侵略性的版本。Andreescu的正反拍在擊球上都具有很好的穿透力及控球,兼具球威及準度。而更令人驚豔的是她絕佳的球感,尤其是那銷魂的正拍小球,更是讓前述這些高手摸不著頭緒。Andreescu除了擊球天分很好之外,在場上也擁有超齡的IQ,每一個擊球都有目的性,而且還會利用月亮球打亂對手節奏後,以平擊突襲,讓對手措手不及。傳奇球后Martina Navratilova更是將Andreescu比擬為強力版的Martina Hingis,前途不可限量。


(ATP)

就在Andreescu崛起之際,Felix Auger-Aliassime(發音音節:Au-ger A-lia-ssime,發音:O-jie A-lia-sim,暫定譯名:奧傑-亞利亞辛)也在這個月突飛猛進,成為了最新衝擊網壇的Next Gen新秀。具有非洲多哥人血統的FAA,從四歲開始就拿起球拍,在2015年到2016年與同胞Denis Shapovalov分別成為了青少年組最受矚目的搭檔兼敵人。FAA在2015年,先是與Shapovalov搭檔拿下了美網雙打冠軍。FAA接著在隔年的法網以及美網單打賽事,打進了最後決賽,並在美網拿下了冠軍。當時年紀僅僅才16歲的FAA就與Shapovalov同名,被譽為加拿大網球的未來。而他在2017年拿下了兩座ATP挑戰賽冠軍,不僅成為史上第二年輕就達到如此成就的球員,也成為自從2002年Rafael Nadal以來,進入世界前兩百名最年輕的球員。

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