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大聯盟 阿准 | 2019/03/31

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「童話之所以真實,不是在於它告訴我們龍的存在,而是在於它告訴我們龍是可以被打敗的。」

2002年,一部來自阿根廷的童話震撼世界,它在世錦賽上擊敗了傲慢但強大的巨龍,讓世人見識到「夢幻」並不代表無法擊敗。

也讓Manu Ginobili這個名字走進大家的視線中。

成就偉大的根源,來自不想被看不起的堅持。

早在1999年,馬刺就用二輪倒數第二個順位選進這位在義大利乙級聯賽的明星球員。

「乙級?別鬧了!當時很多NBA球探根本連歐洲的甲級聯賽都沒看,更何況是再下一個層級...」

這句話,顯示出美國籃壇曾是多麼的傲慢。在1992年「夢幻隊」以風暴之姿席捲奧運,讓美國重回世界籃壇的霸主後,就很少有正眼看過歐洲的籃球,更何況是這位來自足球大國阿根廷的小伙子。

「我本來沒有想到這一切會發生,當時我還在跟Fabricio Oberto一起打球,他們突然打電話給我,說我被NBA冠軍給選到,我當下的反應是『什麼?這怎麼可能?』」

雖然興奮,但Ginobili並沒有馬上去馬刺報到,相反地,在得知自己是倒數第二位被選到的球員後,Ginobili決定先留在義大利磨練自己。

「Manu Ginobili ITALY」的圖片搜尋結果

「我改變了自己的目標,我想先讓自己變得更好,然後再去挑戰NBA。」

有了明確目標,Ginobili待在歐洲的3年中,一舉帶領自己所屬的球隊在2001、2002年連續兩年奪下義大利聯賽的冠軍,並在2001年順勢問鼎歐洲聯賽冠軍,而Ginobili也毫無疑問地成為MVP。但最令人驚訝的,還是在隔年世錦賽以87-80擊敗當時不可一世的美國隊。

「美夢破滅?夢幻隊遭足球大國擊墜,終結男籃國際賽58連勝紀錄」

從當時媒體斗大的標題顯示出這場比賽對世人造成多大的震撼,人們開始議論紛紛打敗美國隊的阿根廷究竟是何方神聖?而Ginobili的聲勢也跟著水漲船高。

或許當年若選擇直接前往美國,以Ginobili的能力仍能有一番作為,但他選擇沉潛三年,累積自己的技術與經驗,用撼動世界的創舉宣示自己即將邁向下一個階段,我相信沒有比這更加有力的開場白了...

「我當時不知道來馬刺會發生什麼,不知道會和David Robinson、Tim Duncan、Tony Parker一起打球。」

初來乍到的Ginobili其實就像許多來美國追夢的外籍球員一樣,受到不少輕視的眼光,而這不只是對外,甚至連隊內的練習也處處充滿針對。

「Bruce Bowen每一次練習都用陰招想要打敗他。」

「但他(Ginobili)卻選擇站起來承受這一切,因為他知道他必須這樣做才能贏得尊重。」

從與之同隊過Steve Kerr與Duncan口中可以得知,Ginobili在二號位偏瘦的身材、再加上外籍的身分,其實最初是受到許多不友善的對待,但他並沒有因此被嚇到,反而選擇一次次地爬起來,讓練習與之對位的Bowen都不得不認可他。

「他絕對不只是個白人男孩,他真的很有本事。」

「Manu Ginobili Bruce Bowen」的圖片搜尋結果

想贏的信念,創造出一場場的經典

「沒有Manu,我們後面(自1999年後)不會有任何一座NBA總冠軍,他是一個很棒的競爭者,因為他熱愛比賽,他關心輸贏。」

在馬刺總教練Popovich眼中,Ginobili是一個勝負心很強的人,他的鬥志感染了馬刺隊上下,縱使菜鳥年因傷並沒有太多的發揮機會,但在第二年隨即以12.8分、4.5籃板、3.8助攻、1.8抄截在馬刺隊中站穩腳步,而為何能這麼快適應聯盟?身為隊友的Duncan給出了很好的答案。

「我告訴Duncan,Manu是一個很厲害的傢伙,Duncan說:『哦,好,就讓我們看看吧』一開始Manu有傷,而當他回到球隊的時候,Duncan說道,『我的天!這個厲害的傢伙是誰啊』。」

「當時Pop跟我說,他(Ginobili)會成為一個很棒的球員,他的助攻很棒。我的回應是:『好吧,你說了算,我無所謂。』」
「後來Ginobili跟Bowen對位,Bowen把所有動作都用上了,但他都能應對,這讓我印象深刻。」

「你的競爭心態總能激勵我,在每一次比賽都你都能用激情感染我、給我鬥志。」

不論是Popovich、Duncan還是Tony Parker從起初不認識Manu到後來開始欣賞他打死不退的態度,Ginobili靠著「想贏」的信念,促使自己不斷進化,讓那些不看好的人刮目相看,也為自己打下一片立足之地。

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