專欄 大續約時代分析 — 五年1億4500萬,紅襪隊綁住王牌Chris Sale

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榮譽名人堂 JK47 | 2019/04/02

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只要你近期多少有關注MLB新聞,肯定不會沒發現「大續約時代」正形成一股潮流、浩浩蕩蕩席捲大聯盟。上至超級球星、下至連一場比賽都還沒打的新秀,續約總額從360M橫跨到14.75M、年限從兩年到十季、無論年老或年少;一群耳熟能詳的優秀選手,都先後加入提前延約的行列。史詩級神獸Mike Trout在距離自由市場還有兩季的情況下,提前續簽價格低得驚人的10年360M;現役最佳三壘手之一的Nolan Arenado,身上的合約總額暴漲到八年260M、還獲得三季後可逃脫的權利強棒一壘手Paul Goldschmidt也拿到五年130M全能中外野手Aaron Hicks七年70M

 

在此之前,費城人、洋基亦接連與年齡皆不滿26歲的王牌先發Aaron Nola、Luis Severino,綁定四年40~50M,並附帶幾個廉價球隊選擇權的合約。而在上面一連串分析文刊出後,陸續又多出好幾筆值得一談的高昂續約:Jacob deGrom的四年120.5M、Alex Bregman延長五年100M、Miles Mikolas四年68M、Justin Verlander兩年66M、Kyle Hendricks四年55M、Blake Snell五年50M......等等;除了這些實績豐富的球星,連尚未在MLB證明身手的Eloy Jimenez(六年43M)、Brandon Lowe(六年24M)等大物新秀,也都提前將大筆鈔票收進口袋。

 

倘若之後有空,我們可再逐一研究上述這些延長合約。不過,今天想先討論這波續約潮中,最大張的投手合約 — 趕在賽季開打前,紅襪隊和王牌先發左投Chris Sale,提前談定總值145M的五年延長約;加上這季13.5M薪水,未來六年總共能領158.5M。沒有任何爭議,Sale絕對是當今地表上最強的投手之一:自2012年全職先發後,從未有任何一季的WAR值(貢獻勝場數)跌破4.8、近五季更是年年五勝起跳。更可怕的是,除了表現極穩定、每年的成績都不會有巨大落差,他甚至還在持續進化中。

Boston Red Sox vs. Baltimore Orioles

 

2012年每九局保送2.4次,已經是轉職先發後單季最高;之後六年都保持在2.02次以下、過去四季逐年的BB/9值分別僅有1.8、1.8、1.8、1.9轉職先發後生涯BB/9低到只有1.95的Sale,偏偏還是一部三振製造機,這段期間每九局可以三振10.9人,而且不斷進步 — 他近兩年分別繳出36.2%、38.4%的駭人三振率,比職涯平均的三成更上一層樓。

 

自2017年加盟紅襪後,Sale的三振率、保送率相差31.9%,這個數字多麼可怕?他是此段期間唯一這項成績突破三成的投手。上個賽季,他的直球系均速(95.2英哩)、變速系均速(87.4英哩)都是生涯最快的一年。除了球威更上一層樓,近兩年Sale也使用了更多效率極佳的變化球,是三振率暴漲的重要原因:

 

職涯前七年,打者追打Sale的壞球的比率從未超過35%,但近兩季都大於36%。原本在10%~13%左右徘徊的揮空率,這兩年攀升至15%以上。打者揮棒後擊中球的機率,先是在前年寫下生涯次低的70.1%、再下降到去年的67.2%。近四年逐季ERA- 分別是86、80、63、47,而去年無論防禦率、FIP、xFIP都至少優於聯盟平均45%。事實上,除了2016年以外,他職涯每一季的防禦率、FIP、xFIP都優於均值20%以上;就連2016年的80ERA-、81FIP-、84xFIP- 也都是無庸置疑的王牌級水準。另外值得一提的是,Sale去年製造27.4%軟弱擊球率,亦為生涯次佳的成績。

Boston Red Sox vs. Detroit Tigers

 

歷史級的投球效率,使得Sale去年即便受肩傷所困、只投158局,近兩季加總依然投出稱霸聯盟投手13.7WAR。就算改看在此之前的五個球季(白襪時期),也還是有MLB第三高的25.9WAR、3.04防禦率、3.05FIP的一流成績。從每九局可三振10人變成12~13人、保送則能穩定壓在2人以下、被全壘打數甚至也不到一發,都無疑是鮮少人能企及的高超數據。

 

從這些角度來看,遞出年限只有五季、年薪甚至未滿30M的延長約,就能綁住Sale這種美職一級投手最後的巔峰時光,對紅襪而言似乎相當划算。我找出Sale簽約前,球史帳面總額前20高的投手合約,做為這筆新約的對照組。以下列出的表格,提供的資訊包括:依照聯盟薪資通膨率,將所有合約總額換算成現值;以及這些投手簽約前的成績,方便相互比較 — 

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