2019/04/02
作者:JK47

大續約時代分析 — 五年1億4500萬,紅襪隊綁住王牌Chris Sale

只要你近期多少有關注MLB新聞,肯定不會沒發現「大續約時代」正形成一股潮流、浩浩蕩蕩席捲大聯盟。上至超級球星、下至連一場比賽都還沒打的新秀,續約總額從360M橫跨到14.75M、年限從兩年到十季、無論...

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考量這項因素之後,我們可以藉此推斷,這20位投手在新約首年的平均年齡會提升一些、年限稍微縮短、總額降低但均薪提高(因為被取代的舊約通常較低廉)。如此一來,結論的全貌就更清晰了:相較於那20張投手大合約,Sale的延長約年限稍短一些、但由於他的年紀也大一點,所以新約涵蓋到的年齡差不多都是35歲左右。在年限的戰場上,Sale還不至於吃大虧。

 

然而,他的平均年薪「只有」29M,略低於30~35M的樣本平均值;但若純論場上數據,Sale理應得到更高的待遇才是。簽下新約前的三個賽季,他合計貢獻19.1WAR,相較於樣本平均值每季多出1~2勝(即使扣除剛旅美的田中將大、以及一些受傷報銷的球季),只落後Kershaw、Verlander、Lee三人。就算只看合約年,也僅遜於六位選手。很顯然,在這群拿大約的投手中,Sale的實力夠格被稱為菁英中的菁英;但就如上述所提,他不只沒拿到更長的年限,年薪只有29M也低於其他人30~35M的平均值。考量Sale的實績高出一截,年限年薪卻都沒討到便宜,得利者似乎就是資方。

89th MLB All-Star Game, Presented By Mastercard

 

當然,提前續約、拒絕交易條款、逃脫權這些待遇,紅襪還是讓Sale一把抓,多少反映出他的能力優於其他投手的事實;但最實際的年薪仍然短少幾百萬,五季累加可能就少拿了上千萬。若將過往的合約換算成現值,Sale拿到的總額遠遜於Santana、Hamels、Greinke甚至Barry Zito;就算考慮年齡問題,他的合約甚至還是略低於Jon Lester、Sabathia拿到的待遇 — 縱使Sale的效率更出色。或許讓他拿到錢以外的好處,多少也滿足了Sale的需求,但相較於過往市場最大牌投手的行情,他並非沒有機會拚更大的合約。

 

數據分析網站FanGraphs的作家Jay Jaffe就撰文提到,如果以目前FA一勝值8M左右、未來薪資年通膨率3%、Sale在新約首年可繳出5.7WAR,往後平均每季老衰0.5WAR等假設估算,他在2020~2024年間的價值可達兩億美元。就算將假設值下修到一勝7M,也仍然有五年175M左右的價值;甚至把Sale的預測成績一起降到5WAR或更低,他的預期價值也還是高於新合約。但必須一提的是,所謂的「傷痛風險折扣」,在這筆買賣中肯定扮演了舉足輕重的角色 — 雖然Sale以往是一名挺健康的投手,但上季的左肩傷勢,還是替他的未來蒙上一層未知陰影。

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瘦高的身材不常見且看似「暴力」的四分之三側投機制都讓Sale整個球涯不斷被質疑保持健康的能力。2012~2017年每季都投滿174局、四度大於208局,顯示耐操度及續航力不成問題;但去年受肩傷所困只投了157局,又讓此議題重新浮上檯面。更讓人捏把冷汗的是,Sale去年五到八月(肩傷前)的直球均速都介於95~98英哩;九月和十月卻分別只剩92.7、93.3英哩。今年開幕戰?92.6英哩。這是2013年後首次出現三個月內,其中兩月均速低於93英哩的情況。雖然現在就宣告他已經過了巔峰、身體撐不住,絕對言之過早,畢竟樣本數還小;但不可諱言,風險是存在的。

 

或許開幕戰的球速只是尚未暖機完畢、也或許是Sale不想一開季就催速,擔憂肩傷復發。事實也可能真的如他所宣稱,肩傷早已被拋諸腦後了。至少相較於虛無飄渺、難以量化的傷痛風險,那些擺在數據頁的強大實績,才是已知的事實。就數據角度來看,只用五年145M就能簽下Sale這種等級的投手,根本沒什麼好嫌的;在確定健康、毫無疑慮的正常狀態下,他肯定有本錢挑戰更高昂的合約。

 

只不過,突如其來的肩傷與降速,使得勞資雙方都有理由在新合約中,接受、插入所謂的「風險折扣」計算。縱使這項風險對未來會有多大的影響,目前尚未可知,但對紅襪而言,倒是替他們製造了一個能藉機壓價的進場時機;因為勞方這時候很容易出現「先將錢收進口袋更保險」、極力降低什麼都拿不到的風險的意識。

 

事實上,即便Sale的直球均速只剩93、94英哩,他應該也會是一位貨真價實的前段先發;所以對紅襪來說,這張年薪不到三千萬的五年延長約,就算沒賺到也大概很有機會打成平盤。而如果他之後能證明球速仍在、肩傷已是昨日往事,不到三千萬的年薪顯然就會成為性價比頗高的投資。或許這無法被認定為典型的「雙贏」合約 — 倒比較像紅襪趁著Sale的健康出狀況,「逢低買進」的一樁買賣(縱使他去年投得很好)。不過,勞資兩造還是不脫各取所需的本質:紅襪認為這是適合進場、有機會買低的綁人時機;Sale則是選擇可能少拿一點錢的風險,避開了什麼都拿不到的風險。

Texas Rangers vs. Boston Red Sox

 

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圖片來源:http://www.zimbio.com、Google

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