專欄 續約正流行!Ronald Acuna Jr.提前續約長留勇士

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大聯盟 運動視界編輯 | 2019/04/03

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從去年球季結束後的冬天到現在,自由市場冷熱兩極,掛頭牌的兩條大魚Manny Machado和Bryce Harper分別拿到年限至少十年、總值3億美金以上的鉅額合約,FA頭號先發投手Patrick Corbin也收到一張6年1億4000萬的長約,但莫說其他球員的合約長度都在4年以下,更有柳賢振接受一年合格報價的例子,原本備受矚目的2015美聯賽揚獎得主Dallas Keuchel和近年頂尖的終結者Craig Kimbrel直到現在球季開打後卻都沒有簽約,的確是相對寒冷。

 

但自由市場上的寒冷,對比到延長合約的勞資拉扯,則完全不是這麼一回事,短從Justin Verlander和太空人提前延長2年6600萬合約,長到Mike Trout打破史上總額、平均都是最高薪的12年4億3000萬,到今天以前,已經有23筆延長合約,而在台灣時間4月3日的凌晨,勇士未來希望Ronald Acuna Jr.也加入這個行列,將用一張8年1億美金、含選擇權最多達10年1億2400萬的合約,把接下來的好一段時光都留在喬治亞州。

1997年12月18日出生的Acuna Jr.,14歲那年就吸引勇士在拉丁美洲的球探注意,18歲開啟他在小聯盟屠殺的旅程,正因此,儘管18、19歲兩年無比年輕,Acuna Jr.仍在廣受看好的情況下,不只是勇士農場內的最大物,更連續兩年稱霸Baseball America的Top Prospect榜,於是2018年,他僅花了一點時間在小聯盟開季,很快就如期待的一樣登上大聯盟。上大聯盟後又只花了一點時間適應,包括8月瘋狂的連五場開轟、八場內八轟的紀錄,整季繳出0.293/0.366/0.552的打擊三圍,26轟、16盜、OPS+ 144的頂級數據,順利帶走新人王。

只有一年MLB經驗,Acuna Jr.原本要先領兩年約50萬的底薪,才會在2021年擁有薪資仲裁的資格,2025年才會成為自由球員,但為了避免接下來這四年薪資仲裁的拉扯、乃至於六年後的自由市場競爭,勇士直接把控制年限延長了兩年到四年,而根據近年的市場行情,合理預期在菜鳥年就打出史上20歲以前僅次於Trout成績的Acuna Jr.,屆時在累積了幾年戰功後,很可能會需要至少2500萬甚至3000萬的年薪才能留人,屆時還有兩個分別為1700萬選擇權的勇士,將會用低於市場行情的價碼便宜留人。

 

自由市場的冷熱極端化,造成球團多半願意主動和球員提前續約,Acuna Jr.是這個休賽季的第24個例子
,而有一年年資的他,甚至不是這個休賽季延長合約的球員中年資最淺的。光芒和去年僅有43場MLB出賽紀錄的Brandon Lowe續約6年2400萬,另外還有2025和2026年的選擇權。白襪更是在頭號大物Eloy Jimenez連一場MLB都還沒打的情況下,就先用6年4300萬綁到2024年,同樣有2025和2026年的選擇權。

這24張延長合約,讓不論年輕或資深球員都在成為自由球員之前就先爭取到打破目前薪資狀況、提前保證未來高薪的合約,MLB的球員原本就是在薪資仲裁之前都領低薪,但也的確不乏Harper、Trout、Acuna Jr.這種在菜鳥年早已打出優異成績的頂級新秀,Trout當年也是先領兩年底薪,在2014年3月、也就是他的第三個球季開打前,跟天使談好一張6年1億4000萬的續約,當時已經是非常高薪的合約,但在這張續約期間,Trout幾乎年年打出聯盟最頂尖的成績,年年都在MVP票選名列前茅,才讓天使在還有兩年約的情況下,今年季前再用12年長約把「神鱒」長期留在安納罕地區。如今Acuna Jr.、甚至Lowe和Jimenez的例子,在在告訴世人,只要對年輕球員抱持期待,年資長短、有沒有足夠的資歷作談判背景根本不是球團在意的事情,反而因為年資尚淺,能讓球團有更多壓低續約薪資的理由。

 

試想,生涯平均OPS+ 139的Harper,因為19歲就站上大聯盟、26歲就成為自由球員,因而得到一張13年3億3000萬的大合約,勇士若讓菜鳥年OPS+就有144、只要不要陷入大低潮,前七年要和Harper平起平坐並非天方夜譚的Acuna Jr.在27歲進入自由市場,屆時絕對不是1700萬可以解決的事,這樣的延長合約換成這張8年1億或是10年1億2400萬的合約,絕對都是值得的。

無論如何,上個球季已經讓人耳目一新的勇士,在今年要證明並非曇花一現之前,就先讓全隊最具未來性、也絕對有能力擔綱前幾號主力球星的Acuna Jr.確定會長時間待在球隊,最長可以比原先預期的FA時間點再延後4年,至少在勇士這一段尋求重返榮耀的路上,都確定會有個人魅力破表的Acuna Jr.與亞特蘭大球迷同在。

 

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(圖片來源:AP/達志影像)

【運動視界/編輯/張正邦】

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