2019/04/03

主角不是我?!Adam Wainwright (上)

(來源:Movie Gaming TV YouTube頻道) ※本文刊載於2014年8月號《美國職棒雜誌》,2019年4月3日潤稿重寫 引言 林瑟肯(Tim Lincecum...

請繼續往下閱讀

(來源:Movie Gaming TV YouTube頻道)

※本文刊載於2014年8月號《美國職棒雜誌》,2019年4月3日潤稿重寫

引言

林瑟肯(Tim Lincecum)、哈勒戴(Roy Halladay)、柯蕭(Clayton Kershaw),再加上溫萊特(Adam Wainwright),這四個名字會讓您聯想到什麼?

外表像個長不大的鄰家男孩,替舊金山奪下首座金盃的灣區少主;

輕鬆駕馭伸卡、四縫線速球、卡特、曲球和變速球,控球精準堪比大夫手術刀功的名人堂巨擘,

新世代沙丘霸主,場上曲球殺無赦、場外卻信仰虔誠又有愛心;

還有...最後是…連續在賽揚票選中敗給前三者的紅雀王牌?XD

上述問答,無疑道盡了溫萊特近年總與國聯「投手一哥」名號錯身,只能扮演最佳綠葉的委屈。但細察便不難發覺,他亦同時融合了前述三名巨腕的特質。2014年伊始,他決心擺脫「男二」窘況、誓言超越巔峰,攀上投手國度的至尊王座…

菜鳥大驚奇

(來源:運動畫刊)

「我不想再回小聯盟去了。」

2006年10月,贏者全拿的國聯冠軍賽第七戰9局下半,投手丘上銜命關門的溫萊特,心中突然沒來由地竄出這句話。回顧前一次有這想法已是季前春訓,當教練團告知他競逐輪值失敗、想續留就得扛下全然陌生的後援職務時。

念頭甫生,謝亞球場(Shea Stadium)逾5萬7千名爆滿球迷的吶喊聲瞬間鋪天蓋地,震碎防護罩般地席捲而來,溫萊特形容當時狀況:

「我已經一整年沒聽見過球迷的吼聲了,當時卻突然能聽到。我心裡開始盤算,如果救援砸鍋會怎樣?

心隨念轉,只領先兩分的態勢下,溫萊特接連被系列賽打擊不佳的兩名打者揮出安打。還沒人出局,逆轉分便已站上打擊區,而對手想的顯然不只是推進,因為他們換上具有長打實力的佛洛伊德(Cliff Floyd)來代打。

(來源:WallsDesk.com)

「夠了,我知道能搞定的。」

重築心理防線後,溫萊特先以拿手的曲球三振佛洛伊德,再讓銀棒獎游擊手雷耶斯(Jose Reyes)打出飛球遭接殺。

雖然已經兩出局,不過最大的挑戰這才要開始,因為下個打者是每逢季後木棒就會自動加溫、系列賽已扛出3轟的新一代「十月先生」貝爾川(Carlos Beltran)

儘管溫萊特季前加入牛棚時,在137場小聯盟出賽中只有2場後援紀錄;儘管9月隊上守護神傷退、被欽點接任終結者時職業生涯只有1個救援點,但溫萊特這個菜鳥在最具張力、壓力最強的時刻顯然無所畏懼,兩好球後他為自己打氣、心裡想著:「我要投出畢生僅見的終極曲球。」

緊接著,整整24年來紅雀球迷見識過最美的弧線自他掌中拋射而出,

下一刻,沙丘上振臂歡呼的溫萊特和客場一片死寂的大都會球迷形成強烈對比。

不到10天後,打擊區上的苦主換成老虎隊強打英吉(Brandon Inge)、相似的三振場景重現聖路易,憤怒鳥則勇奪隊史第十座世界冠軍。

回顧三輪季後賽,終結比賽的最後一球都從溫萊特手中擲出,9.2局0失分、4救援的演出除了完全不像名菜鳥,傳奇程度甚至直逼「救援之神」李維拉(Mariano Rivera),可惜一番驚奇表現仍不足以聚焦舞台燈光。在國聯冠軍戰MVP蘇潘(Jeff Suppan)、世界大賽MVP艾克斯坦(David Eckstein)兩名隊友的火燙表現掩蓋下,溫萊特揭開他堪稱「最佳男配角」的球涯序幕…

基石、推手與奇謀

溫萊特一家定居在喬治亞州東南部的聖西蒙島(St. Simons Island),儘管國小前雙親離異,但溫萊特和母親南西(Nancy)、大哥崔伊(Trey)的感情反而更加緊密。為了讓兄弟倆有個正常家庭,南西除了暫停忙碌的地產仲介正職,選擇工作時間較彈性的室內設計並在糖果工廠兼差外,更利用清早或深夜畫設計圖,務求空出下午時間以接送課餘活動滿檔的兩個寶貝兒子。

溫萊特和老哥除了參加童子軍,還從事籃球、棒球、足球、美式足球和高爾夫,加上兩人相差7歲,上學和活動地點大不相同,接送時舟車勞頓、東奔西跑乃家常便飯。溫萊特就曾佩服地說:「我無法用言語形容(感激之情),她一切全都靠自己,有太多事要兼顧,但卻沒有任何外援。」從母親身上,溫萊特也繼承了堅持不懈的優良基因。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們