專欄 王者接班的考驗 Alexander Zverev

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大聯盟 運動的場上風景 | 2019/04/04

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在近代男子網壇,彷若理所當然似地,每一個球迷皆瞭然於心的一年「規律」,便是由四大天王(Big Four in Tennis)所交織而成的四季節氣,幾乎鮮少有過變天。

可以說,從沒有一個世代的網球世界,會如此視同大自然現象般難以遭任何外力、人為去打破;回首前程,雖曾有過如「阿根廷巨人」 Del Portro、同樣是高個兒來自東歐的Marin Cilic 這類偶一為之驚蟄雷響,但所謂「我們與『二』之間的距離」卻仍是異常遙遠,複數以上的大滿貫次數,亦僅只有穿著睡褲的熟齡大叔Stan Wawrinka 曾如入夢境般、短暫體驗過。

 

然而,如同已逝散文名家三毛在《歲月》裡頭所言道:「歲月極美,在於它必然的流逝」;縱是「春花、秋月、夏日、冬雪」這類看似永恆美景,在職業體壇的世界中,時間終究還是追得過任何一份青春,饒是夢幻四天王還是有走下神壇高位的那一天......

 

不消說,「費天王」Roger Federer已看似會在2020年東京為故事畫下完滿結尾、其宿敵「蠻牛」Rafael Nadal的膝蓋還能承受時光多少侵凌亦仍是一大未知數、看似鼎盛壯年的現任球王Novak Djokovic其實也已經是兩個孩子的爸爸,何況同時期的Andy Murray更確定來到最後倒數計時......

 

長江後浪必定會向前浪襲捲而至,猶若《哈利波特》中的接骨木魔杖(象徵最厲害的魔器)所諭示般,唯有透過打敗擁有者才能真正奪去;而去年年底曾經在大師賽上直接正面接連打敗 Federer、 Djokovic的少年英雄 Alexander Zverev,便彷彿是在以自己的表現、順理成章地告訴所有人:

 

自己正是接下傳承火炬的那一位最適切人選。

 

天賦橫溢的未來球王

 

「他非常有天賦。」 即使是Zverev至今依然無法突破的那道屬於四大天王所建築中、其中一面之於他最高聳的Rafael Nadal 也依然肯定這名天才稚齡球手地說:

 

「他的確擁有成為世界第一的所有條件與技術。」

 

正如這名擁有著17座大滿貫獎座的男人所讚揚;年僅21歲的 Alexander Zverev,自進入網壇起,便輕易攫獲了全球網迷的目光,撇除帥氣外表和親民形象,高大身材優勢配搭在蹬足後的威猛發球力量更已成招牌,加上擊球落點總能忽內忽外的無間斷犀利攻勢,堪稱新興勢力版圖上、最難以被攻破的少年皇帝。

 

猶記得兩年前,就在印地安泉大師賽中,當時僅有18歲左右的Zverev 便曾給予過 Nadal 前所未見的一股威壓,即便最終仍在賽末點遭西班牙狂人逆轉,但當日那種冷冽的低氣壓,仍是讓向來無所畏懼的蠻牛印象深刻,「如果你看到他的一發能夠上到200公里的時候,那麼你就知道你的麻煩大了。」

 

「如果他繼續有這樣的表現,他會有非常光明的未來與前途,而現在他正是走在這條正確的道路上。」

 

甚至在極早之初,Alexander Zverev 就已經踏在成王的那條道路了。2014年當時剛入職業賽沒多久的他便曾締造奇蹟,以17歲的年紀初嘗到成人職業賽冠軍的美好滋味,成為自 2009年澳洲球手Berard Tome 以後ATP最年輕攻克這項成就的選手;然而相較曾被高度期許為「Lleyton Hewitt 接班人」的前者、猶似「傷仲永」寓言故事般小時了了、潛力無法完全兌換之印證;現在,Alexander Zverev已經是世界排名前三,站立於山巔之上的挑戰者之一。

 

作為前段班選手,少年總橫逆,藉固尋釁的神情、望視向更遠大的目標是理所當然,但 Alexander Zverev卻從不自矜暨自傲,他說:「我只是想成為最好的那一位」語氣中不見驕傲,依然只見沛然自信。

 

而對於外界所寄予厚望、有一天完成球王加冕傳承之期待,Zverev同樣不想要躁進、或去過度幻盼仍未成實際的這一切:「這些並不意謂著現階段我必須成為第一名,也並不意謂著我得急切去成為大滿貫冠軍。」

 

然而,在燃燒個人贏球慾望和驚人天賦的同時,鑑於他目前的成長軌跡,Zverev也確實意識到自己所該承擔之責任,以及所肇啟之壓力和沉重背負,但 Zverev的心態仍舊相當健康樂觀,他認為自己不該只被當成下一代,而是完全的行動者,在日常經驗中就該扮演最積極角色,不用特意去改變些什麼、純然的去做自己就好。

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運動的場上風景

以文學角度出發,看見運動場上的另一面美 2016年起於《美國職棒雜誌》撰寫「封面故事」、「長篇人物」、「場上風景」等專欄與多個單元 並經營「運動的場上風景」同名 facebook粉絲團,裡頭可見棒、籃、足等各類運動多面向文章...

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