2019/04/04
作者:alonetogether

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:雙生

沒進的籃球碰到籃框後彈了出來,始終盯著皮球飛行路線的Larry Bird將籃板球搶了下來,旋即往前推進,他眼睛環顧全場,檢視自己傳球的路徑。球還沒落到Larry Bird手上的時候,Magic Joh...

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沒進的籃球碰到籃框後彈了出來,始終盯著皮球飛行路線的Larry Bird將籃板球搶了下來,旋即往前推進,他眼睛環顧全場,檢視自己傳球的路徑。球還沒落到Larry Bird手上的時候,Magic Johnson已經開始往前跑了,Bird帶著球沿中路推進,Johnson打手勢跟Bird要球,但Bird把視線轉開,似乎在尋找其他隊友,Magic Johnson在心裡吶喊:該死,我想這傢伙不會把球傳給我了!

說時遲那時快,Bird的背後傳球像導彈一般精準地傳到了Johnson手上,Johnson先用胯下運球晃過蘇聯防守球員,接著看也不看將球往後拋給Larry Bird,而來自印第安納州大的Bird在瞬間又將球從人龍中回傳給Magic Johnson,在兩位籃底防守球員都還搞不清楚狀況的時候,Johnson輕鬆上籃打板命中,場邊觀眾興奮地高聲叫好。那是1978年,兩人同時以大學生的身分入選美國國家籃球代表隊,參加與蘇聯國家隊對抗的籃球邀請賽。雖然很明顯Larry Bird與Magic Johnson是當時美國隊中最強的兩個球員,但來自肯塔基大學野貓隊的教練Joe B. Hall卻把他們兩位給冰在板凳最末端,僅偶爾出場。但在這令人印象深刻的配合之後,Johnson轉身跑向Bird與他擊掌慶祝,然後兩人肩並肩往回跑,一個得意洋洋,一邊搖擺著身體一邊拍手;另一個則是低著頭,面無表情,彷彿什麼事情都沒有發生。

就這樣,以隊友的形式,Magic Johnson和Larry Bird兩人難分難解的籃球之旅正式開始了。當然那個時候他們都還沒有贏過NBA總冠軍,也沒有入選過明星賽,拿過MVP,甚至連NCAA冠軍都不曾拿到,然而這樣的開始,卻逐漸演變成籃球史上最引人入勝的一段巔峰對決,橫跨整個80年代,兩位天才,跌跌撞撞獨行,彼此相望,進而相遇,從陌生到莫逆,最後更以夢幻一隊的隊友身分共同出征,替自己耀眼奪目的職業生涯畫下句點。

Larry Bird說在他球員生涯中他從未透漏過Magic Johnson究竟在他心目中佔有多大的份量,他不能說,因為他是Bird必須戰勝的真正對手。他們倆人的職業生涯從一開始就沿著相同的軌跡,先在大學互爭全國冠軍,之後又在同一年進入NBA,一個在西部、一個在東部,而恰好他們又分別效力於NBA史上最強的兩支球隊:洛杉磯湖人隊與波士頓塞爾蒂克隊,沒有比這個更好的對比與競爭了。雖然一開始Bird並不喜歡這樣的競爭,因為當時人們開口閉口都是大鳥對魔術(而不是塞爾蒂克對湖人),在他看來那是不對的,因為他們倆人甚至在比賽中也很少對位防守。但從第一次看到Johnson的時候開始,Bird便知道Johnson對待比賽的態度跟他一模一樣:比賽,就是一切!也因此儘管他的隊友總是喜歡揶揄Johnson,包括他的笑容和他領銜主演的Show Time,但如果你直截了當地詢問他們內心真正的想法,他們也不得不承認,他是最頂尖的。

Bird和Johnson是位置、風格相異的兩位球員,但他們也有著許多共同點,好比說他們兩個都喜歡傳球,他們也不在意自己是不是每場都能拿下40分(儘管說在他們的巔峰歲月,只要他們想要,他們隨時都能做到),他們兩人掌控比賽節奏的能力驚人。當然在生涯初期,他們都不大喜歡對方,那太難了,因為他們年復一年試圖擊敗對方(勝利很甜蜜,但若能戰勝湖人或反之塞爾蒂克,那更是加倍的甜蜜),而且人們一直拿他們倆做比較,Bird就說因為如此他不想太了解Magic,因為他很可能會因此喜歡上Magic Johnson,如此一來,他就會處於被動!

而對Magic Johnson來說,Larry Bird是個與眾不同的球員,他的話不多,把一切都藏在心裡,但是,他很會打球。他從未見過Bird那種身材的球員能像他那樣傳球,而他也關注著Larry Bird的一舉一動,Bird成為他衡量自己的標竿。包括1984年他們兩個首次在NBA決賽中相遇,Larry Bird擊敗了Magic Johnson,Magic說他花了好幾年才走出那次失敗的陰影。他總是對別人說,他們的孩子要是有機會親眼看看Larry Bird打球就好了,因為他打球的方式才是正確的,他打的是團隊籃球。人們說Bird跑不快又跳不高,但對Magic Johnson來說,Larry Bird卻是唯一一個會真正令他擔憂和害怕的對手,因為Bird是那種甚至不用出手投籃,便能宰制球賽的球員,他是一個能讓隊友在場上變得更好的選手。

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