2019/04/07

鳳凰城的陽光與西雅圖的雨-Paul Westphal的光榮與遺憾

雖然NBA生涯最光榮的時期都在鳳凰城太陽隊、以及波士頓賽爾提克隊,對於尊敬的Paul Westphal先生,小枚為您曾經也短暫作為西雅圖超音速隊一份子,恭喜您加入籃球名人堂! 春田籃球名...

作者:小枚

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雖然NBA生涯最光榮的時期都在鳳凰城太陽隊、以及波士頓賽爾提克隊,對於尊敬的Paul Westphal先生,小枚為您曾經也短暫作為西雅圖超音速隊一份子,恭喜您加入籃球名人堂!

春田籃球名人堂一如往年,在這個時間點公布了2019年籃球名人堂的最新成員,其中兩位與超音速隊有關係:Jack Sikma,以及Westphal-雖然這段關係並不深刻,而且結束的不算愉快。

Westphal在1972年NBA選秀會以第10順位加盟賽爾提克隊,幫助綠軍贏得1974年NBA冠軍,但他的職業球員生涯最巔峰期間是1975-76年賽季轉會成軍還不到10年的太陽隊-他5次入選全明星賽,其中4次在鳳凰城,轉會太陽隊首季就幫助球隊進軍NBA Finals,對抗前東家賽爾提克隊,而在波士頓進行的第五戰更被譽為NBA歷史最經典的總冠軍戰之一!

Westphal在那場球賽的終場前49秒、球隊落後3分時,抄掉對手Jo Jo White的球並且快攻進算2+1追平比分,後來球賽進入延長賽,並且在第一度延長賽仍然分不出勝負-

第二度延長賽倒數15秒,太陽隊以108:109落後1分並且沒有球權,此時Westphal再抄掉John Havlicek的球,最後隊友投進110:109反超比分的中距離...倒數5秒,Havlicek帶球強攻禁區,終場前擦板得分,賽爾提克隊111:110絕殺!觀眾全部跑進場內慶祝!...但此時裁判宣布還有1秒,球賽還未結束-

為了取得中場發球的機會,準備發球的Westphal喊了一次球隊已經沒有的暫停。當時的規則允許賽爾提克隊罰1球後讓太陽隊暫停(這個規則在季後就被修改),因此太陽隊在剩下1秒、110:112落後2分時從中場發球,然後他們投進了112:112的追平中距離兩分,逼進第三度延長賽!

第三度延長賽倒數20秒,太陽隊以122:128落後6分,此時開始Westphal連進兩球,將比分追到一球差距,並且差點又在中場抄到球-差點就是沒有的意思,最終綠軍經過三度延長賽,驚險贏下主場勝利,最終也贏得該季冠軍。

Westphal從接下來的1976-77年賽季開始連年入選全明星賽,並在1977-78年賽季打出職業生涯最高的場均25.2分,還贏得該季全明星賽H-O-R-S-E競賽冠軍。當1979-80年賽季結束,太陽隊將他交易到超音速隊交換「DJ」Dennis Johnson-

這是Westphal做為球員在西雅圖的唯一一季,他仍然入選第5次-職業生涯最後一次-全明星賽,但賽季出賽36場後就受傷報銷,這個受傷也預告了他做為球員的職業生涯,即將畫上句點。後來Westphal在紐約尼克隊贏得年度東山再起球員,最終回到太陽隊結束球員生涯。

小枚這一輩、或比我在資深一點的球迷,對Westphal先生的最初印象應該是太陽隊主教練。師承老教頭Cotton Fitzsimmons的他在執教太陽隊首季,就引領這支爭取到Charles Barkley加盟的球隊進軍NBA Finals,雖然六戰敗北,但那系列的冠軍戰也是Michael Jordan第一段三連霸期間的經典。Westphal在太陽隊執教期間都能打進季後賽,但隨著陣容老化,球隊也漸漸進入重整期。

1998年...正確地說是1999年封館後縮水球季,Westphal重返西雅圖,接替George Karl成為超音速隊主教練,但他管不住全明星大將Gary Payton,而封館期間體型失控、再也回不去的Vin Baker,更令他不滿。即使超音速隊在2000年季外簽下Patrick Ewing這位已過巔峰期的名中鋒,依然改變不了這支球隊平庸的狀況,以及Westphal無法激勵這支球隊的事實。

2000-01年賽季開始沒多久,Westphal與球員們的互動就已經降到冰點,尤其是Payton已經與他沒有正向的互動...打完15場6勝9敗後,球團宣布「超音速先生」Nate McMillan接替Westphal的主教練職位,結束他在西雅圖第二段的經歷。

兩段在西雅圖的經驗:作為球員,他因傷球季報銷;作為主教練,他沒有達成管理層的期待被炒。這也再一次提醒我們:沒有人是完美的,每一段神話也都有平凡的一面。

整體而言,作為主教練的Westphal相對平凡,他在西雅圖、接著在沙加緬度,都沒有太令人印象深刻的成績單,很高興這無損他最終能夠以球員身分入選籃球名人堂。

Westphal是5屆NBA全明星球員、4度入選聯盟年度陣容、2度成為全明星隊主教練,並贏得一枚冠軍戒指,甚至讓聯盟為他的臨場反應修改了規則!他的44號球衣已經被太陽隊退休,也已經是太陽隊Ring Of Honor成員。

很精采的職業籃球生涯,就把西雅圖的雨,當作是這位名人堂成員生涯中,不那麼精采的遺憾吧。

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