2019/04/09

但爭朝夕難遠長 再談中職爭冠期的容忍極限

文章開頭一樣先提幾個問題,你認為一支球隊重建期需要多久?打進季後賽要幾年?拿到總冠軍又要多久? 換個明確的方式問好了,如果你支持一支「中華職棒」的球隊,你能忍受它幾年沒進季後賽?...

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文章開頭一樣先提幾個問題,你認為一支球隊重建期需要多久?打進季後賽要幾年?拿到總冠軍又要多久?

 

換個明確的方式問好了,如果你支持一支「中華職棒」的球隊,你能忍受它幾年沒進季後賽?多久沒拿總冠軍?

 

可以在心裡默記你的答案,並先看以下這些球隊的例子。

 

波士頓紅襪隊在 1920 年將陣中頭號戰將 Babe Ruth 交易到紐約洋基,紅襪隊自 1918 年奪冠起算,此後 86 年與冠軍絕緣,直到 2004 年才終結「貝比魯斯魔咒」(The Curse of the Bambino)。

 

芝加哥白襪隊在經過 1919 年假球案衝擊後陷入奪冠荒,自 1917 年起算,白襪隊直到 42 年後(1959 年)才再次打進世界大賽(並輸球),而後白襪迷又等待了漫長的 46 年才盼到球隊於 2005 年再次進軍世界大賽,此次終能奪冠破除「黑襪魔咒」;從 1917 年隊史第二冠入手後,白襪迷分別等待了 42 年和 46 年之久才兩度叩關冠軍戰,並在睽違 88 年後重獲冠軍金盃,時至今日,距離 2005 年奪冠又已度過 14 年的奪冠乾旱期。

 

2016 年,克里夫蘭印地安人和芝加哥小熊在世界大賽狹路相逢,打完前四戰印地安人把小熊逼入 1 勝 3 敗淘汰邊緣,笑臉人眼見美夢即將成真;另一方面,與印地安人同城且早一步在數月前拿下 NBA 總冠軍的克里夫蘭騎士隊球星 LeBron James、J.R. Smith 等人也蒞臨進步球場(Progressive Field)等待克城籃棒雙冠的同慶時刻,沒想到小熊隊急起直追,在懸崖絕境連勝三場,最終逆轉奪得世界大賽冠軍,距離小熊前次奪冠(1908 年),已是清光緒年間的事了。

 

提到克里夫蘭就得說說,這座城市本身的冠軍荒就很有名,美國職業運動落實屬地主義,從 1964 年美式足球的克里夫蘭布朗隊在 NFL 冠軍賽擊敗巴爾的摩小馬後,克里夫蘭再次獲得四大職業運動的總冠軍就是 52 年後的事;超過半世紀無法奪冠,是北美四大職業運動球隊所在城市中最漫長的奪冠乾旱期。

 

在布朗隊奪冠後過了 52 年,克里夫蘭才在 2016 年由 LeBron James 率領騎士隊於 1 勝 3 敗劣勢下奇蹟逆轉擊敗當年締造例行賽 73 勝的金州勇士隊贏得 NBA 總冠軍,終結克城長達半世紀的冠軍荒;同年 11 月,印地安人隊前景大好,卻如命定般在 3 勝 1 敗優勢下也被小熊隊連趕三場,無緣締造同城雙霸偉業,除了讓小熊隊破除職業運動史上最長的「山羊魔咒」外,印地安人更自此取代小熊成為現今奪冠乾旱期最長的 MLB 球隊,距他們上次掄元已是 70 年前的往事。

 

從山羊魔咒、貝比魯斯魔咒、黑襪魔咒到克城冠軍荒,如果上述那些奪冠等待期對你而言實在太長、以奪冠為目標又過於巨大的話,那也可以看看近期終能擠身季後賽的案例。

 

台灣時間 2019 年 4 月 8 日,NBA 的奧蘭多魔術隊拿下單季第 41 勝確定晉級季後賽,這是他們自 2012 年以來首次晉級,也終以勝率五成坐收,上一次進季後賽時明星中鋒 Dwight Howard 還是陣中主將、而且他也還能被稱為「明星中鋒」。



過去 6 年來,魔術隊幾乎年年在樂透選秀區排隊,此前隊史戰績起伏也差不多是這個頻率,魔術經過三次建隊台柱離隊,在戲法幻滅後從廢墟重建,無論是創隊初期的 4 年、T-mac 西進後的 3 年、還是 Howard 離隊後隊史最長無法進入季後賽的 6 年,球隊管理組和球迷都在耐心等待重建有成的一日;這支成立於 1989 年的年輕球隊,隊史 30 年中曾兩度靠著超級中鋒打進總冠軍賽;1995 年,年輕又滿溢天分的魔術隊在Shaquille O'Neal 的領軍下,仍在冠軍賽遭火箭隊橫掃出局,魔術隊球迷如我,又等待了 14 年才看到 Dwight Howard 率領魔術隊再次問鼎金盃,雖然依舊未能如願,但我也不覺得可惜,因為在一個 30 支球隊的聯盟中,建軍歷史不過 30 年的球隊有 10 個賽季能打進季後賽、並兩度叩關總冠軍賽,已經比許多球隊來得幸運和優異了。

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