2019/04/09

但爭朝夕難遠長 再談中職爭冠期的容忍極限

文章開頭一樣先提幾個問題,你認為一支球隊重建期需要多久?打進季後賽要幾年?拿到總冠軍又要多久? 換個明確的方式問好了,如果你支持一支「中華職棒」的球隊,你能忍受它幾年沒進季後賽?...

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接下來,話題回到中華職棒。

 

 

文章開頭提問的問題,我們現在可以作答,如果你是中職特定球隊的支持者,多久沒進季後賽讓你不耐煩?多久沒拿冠軍讓你無法忍耐?

 

或許你會發現,你的答案遠比上面那些球隊的乾旱期都要短很多很多。

 

不需要比到紅襪、白襪、小熊和印地安人這些動輒 50、70 年的悲情城市,就比比戰績沉浮的奧蘭多魔術的 6 年無緣季後賽、30 年沒奪冠即可,或許仍遠遠不及,對吧?

 

 

通常一支在重建(或在重整)的球隊,從球隊老闆、管理階層、到教練團,都很清楚近中遠程的目標是什麼,目前處於哪個階段;追逐勝利當然是所有球隊的相同目標,但戰績則不是重建球隊的第一考量,能取勝固然是好,但即使是在敗場中,教練團、球員的經驗及技能育成、隊型的穩定及弱點項目的逐年補強,才是一支重建球隊上至制服組、下至教練團真正觀察的重點,至於這段期間戰績的好壞是次要目標,通常能作到不畏批判、貫徹重建計畫的球隊,反而能把陣痛期縮到最小,例如休士頓太空人隊就是;在國外職業運動,理解較深的球迷甚至也很清楚知道球隊目前的進度,所以能做到進場「不看勝負,端看進步」的心態,享受整個過程。

 

 

有一件事情一直讓我很好奇,在中職,真的有很多球迷對於沒進季後賽、沒拿總冠軍這兩件事無比缺乏耐心,他們的共通點是對自己支持的球隊是否該「進入重建期」的理解程度認識不清,每年開季依然覺得支持的球隊「應該要爭冠」,並抱持著這樣不切實際的期待,看待球隊的每一項調度。

 

為何有這麼多球迷在每年開季都覺得今年自己支持的球隊「有機會能奪冠」,並無視球隊正處於重建、隊形有明顯弱點、短時間內無法解決的狀況?

 

 

我的解答是,中職只有四隊,並採行上、下半季冠軍的季後賽資格制,這件事情長期以來的影響是非常深遠的。

 

隊數少和上、下半季制互為因果,之前曾多次論戰,不再贅述,簡言之,前者造成的是季後賽機率過高、後者影響是無論球隊體質是否健全,都容易趨向爭一時勝負而不看長遠,因為賽制容易讓弱旅締造奇蹟。

 

NBA 在 30 支球隊中依照全年戰績決定 16 支可以進季後賽的球隊,機率為 53%;MLB 每年在 30 支球隊中依全年戰績取 10 支球隊進季後賽,機率是 33%,而這只是門票取得率,能否一票玩到底拿到總冠軍,還有三、四輪的嚴苛考驗在後頭等著。

 

這就是為何國外職業運動會有「魔咒」、會有「奪冠乾旱期」的原因,因為隊數多,季後賽機率低,加上比拚全年戰績,30 支球隊馬拉松式的裝檢總體戰力,只要體質稍弱或陣容有明顯缺陷、二軍深度不足或養成出現斷層者,攤在全年戰績制檢視下一覽無遺,難以取巧,罕有製造奇蹟的空間。

 

但中職不同,因為只有四隊,賽制下能進入季後賽的機率最高有 75%、最低也有五成,扣除挑戰賽狀況,進季後賽者百分百能打冠軍賽,少了層層關卡跳戰,更能締造弱克強、下剋上的奇蹟;所以即便是需要重建、兩、三年內不求戰績但求成長的球隊,都會覺得自己「好像有機會爭冠」,要知道,在上、下半季賽制中,「育成型調度」和「爭冠型調度」對球隊的影響絕對是截然不同的光景,在不必要燃燒時燃燒、在需要休養生息時奮勇爭先,對於長期建軍計畫絕非好事,更何況燃燒小宇宙還未必能如願奪冠;一旦主力群因爭冠調度提前報銷或來年傷後退化,更容易讓本應度過重建陣痛期後能成為強權的球隊再次青黃不接,讓半調子的重建無止盡的延續下去。

 

 

而即使能奪冠......即便能奪冠,那些勞苦功高的骨幹核心似乎也沒有太好的下場;抱歉,我必須直白地敘述我的觀感,對前面說過那些缺乏耐心的球迷而言,中職的冠軍似乎不太值錢,尤其在奪冠機率高、且沒有所謂的奪冠乾旱期困擾的中華職棒中,那座冠軍金盃似乎不太被球迷所珍惜,至少絕對沒有國外球迷如此重視,無論是冠軍本身對隊史的意義、或是對曾浴血奮戰、締造奪冠記憶的骨幹核心們,不能說沒被重視,但被遺忘的速度,也絕對超乎你所能想像。

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