專欄 對未來的強心針--奧蘭多魔術季後賽分析

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名人堂 小鐵 | 2019/04/11

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「能和隊友在一起,慶祝這個我們一直以來的目標,是難以形容的美好。」

 

這句話出自Nikola Vucevic口中,由他來說再適合不過。本季魔術陣中,7年資歷的Vucevic是全隊第三資深的球員,但前兩人中,資歷10年的D.J. Augustin在2016才加入魔術,資歷8年的Timofey Mozgov只是季前交易中的薪資包裹,本季連一場都沒幫魔術打過。Vucevic菜鳥年在七六人,隨後就在一筆四方交易中轉到魔術,如今已在佛羅里達州中部的奧蘭多待了6年。

 

而魔術上一次打進季後賽,是在2011-12球季、Vucevic的菜鳥年,在2012年夏天,執意求去的明星中鋒Dwight Howard在一筆四方交易中西進洛城──正是前述Vucevic轉到魔術的這筆交易。

 

也就是說,Vucevic完整參與了魔術最近六年的季後賽乾旱,直到美國時間4月7日、魔術力克塞爾提克之後,他終於盼得一趟季後賽之旅。

 

魔術為什麼是東區第七?

從主將開始的掙扎

身為近年魔術開出最高平均年薪的球員,Aaron Gordon上個球季在進攻端的突破,看起來就像要高舉戰旗帶著全隊一起往前衝的樣子,但不論是否因為季前的選秀計畫完全被打亂,以至於期待中的控衛沒能到手,總之生涯早期已經改過多次定位的Gordon再次面對職務轉換,除了攻擊籃框,他還要擔任半場進攻內的樞紐,的確天賦異稟的他,從生涯前四年平均1.7次助攻直接翻倍到本季的3.7次,但上季破繭而出的進攻,也在本季每場下滑近2分。

需要擔任傳球,代表除了進攻之外,要有更多處理球的技巧,這對於運球技術沒多好、運球時的組織能力更欠缺的Gordon來說無疑是一大難題,整個上半季,魔術就和Gordon的掙扎一同起伏,即使Vucevic近乎神威蓋世的以20分10籃板3助攻以上的頂尖數據撐場,魔術還是在一月快結束前,只繳出20勝31敗、勝率不及四成的成績。

 

上半季的魔術問題很明顯,雖然擁有天賦滿點的前鋒搭配技術越來越純熟的Vucevic,但由於控衛的控場能力不足,在本季全聯盟因為規則改變後全面提升的攻防回合數中一點一滴的失去比賽節奏,最後就是帶著敗仗回家。

 

就以1月29日敗給雷霆之戰為例,首節魔術還能跟雷霆抗衡,但第二節完全拿上半場狂砍31分的Paul George沒轍,下半場辛苦追分,到第四節還曾超前、讓雷霆上半場最多領先15分化為烏有,但又被Dennis Schroder單節18分逆轉戰局,更不用說Russell Westbrook只出手12次就以23分、14籃板、14助攻完成大三元,除了第四節魔術超前那一波以外,全場節奏都在雷霆那邊。

 

魔術總教練Steve Clifford所言「每一波進攻,不要說反擊的天份,我們都應該有能反擊的心態,但我們沒有,不能反擊、被牽著鼻子走的球隊,就是得付出(輸球)代價」不只形容這場敗仗,也正是魔術上半季的縮影。

 

但從那一天開始,一切都不一樣了,魔術突然一躍而起,用NBA頂級強權的規格追趕,終於讓他們從後段班一路往上竄,最終踏進季後賽大門內。最大的關鍵,卻不是在Gordon、Vucevic、Evan Fournier或Augustin身上。

 

破繭而出的地圖兵器

2017年選秀,魔術手握手輪第六順位,一般認為後場缺人、尤其在不信任Elfrid Payton的情況下,應該可以選擇Dennis Smith Jr.擔任未來主控,但甫上任的John Hammond沒有這麼做,他挑選了高風險、高報酬的Jonathan Isaac,因為他相信人高手長卻機動性十足的Isaac,絕對會是無所不在的頂級延伸前鋒。

 

第一年過去,成效不彰。一直到本季的前半,Isaac看起來都像是只能期待去年某些靈光乍現的片刻,他可以跟防到外線、利用7尺4吋的臂展造成對手後場的極大壓力,他能飛回禁區補防、造成對手切入時的畏懼,他也能用優於對手長人的速度跑動,在攻守轉換時當個可怕的箭頭,但就只有片刻而已。

 

從今年二月開始,一切都不一樣了,Isaac的運球有長足進步,自己斷球後甚至不用交給後衛都可以推動快攻,同時他的三分球命中率從12月和1月的0.258,在2月直接提升到0.385,3月也有0.362,進攻狀況上升,讓Clifford不必為了火力而把他的時間分給Gordon、Fournier、Terrence Ross,能繼續留在場上的Isaac,就更能提供他可怕的防守影響力,二月之後每場1次抄截、1.6次火鍋只是繳出來的數據,Isaac無所不在的協防,才是魔術二月以後的防守全面提升的關鍵。

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