專欄 從地獄到天堂 維吉尼亞校史首座NCAA錦標賽冠軍

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大聯盟 運動視界編輯 | 2019/04/09

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維吉尼亞大學(University of Virginia,UVA)不是突然間竄出的黑馬,儘管他們不算是眾所週知的傳統強權,但去年UVA就已經以31勝3敗站上聯盟第一種子,這已經是非常難能可貴的成就。

 

但是,UVA當時從沒想過,那竟然不是邁向榮耀的起步,而是惡夢的預備場景。UVA在進入錦標賽的第一輪,竟然就一路挨打,以20分之差敗給第16種子馬里蘭大學巴爾的摩分校(UMBC),寫下NCAA史上第一次頭號種子在首輪就敗給第16種子的悲劇,辛苦得來的龍頭光環,一夕之間灰飛煙滅。

在那一天之後,UVA曾經從上到下都難以走出陰霾,但他們還是從教練團開始勇敢站起來,今年又在例行賽打出29勝3敗,並且在杜克、北卡等強權環伺的情況下,稱霸ACC聯盟、以第一種子的身份進軍NCAA錦標賽,並在連連過關斬將後,Final Four靠著Kyle Guy最後9秒連得6分、包括最後0.6秒致勝三罰在內,幫助UVA以63:62險勝奧本大學,站上錦標賽決賽的舞台,對手是德州理工大學(Texas Tech University,TTU)。

由於UVA和TTU都以防守聞名,UVA堪稱全美最會在慢節奏比賽中求生的球隊,TTU則是全美防守效率最好的球隊,此戰賽前賭盤開出117.5的低分,是最近20年最低,上半場也的確如賭盤預期,兩邊打出激烈的防守戰,單打為主的TTU後場主將Jarrett Culver共6次出手全數落空,上半場只拿到3分。下半場Culver的切入總算開始奏效,但UVA也有Guy和De'Andre Hunter挺身而出,先取得兩位數領先。

 

TTU面對主力前鋒Tariq Owens陷入犯規麻煩甚至在最後5分46秒犯滿畢業的困境,仍靠團隊防守穩住陣腳,並在隊長Norense Odiase一記三分打之後,於最後3分28秒追平比數,兩隊再次短兵相接,Culver最後35.1秒單打上籃得分,TTU終於超前比數,Ty Jerome最後22.5秒拋投沒進,Odiase兩罰俱中後以68:65領先3分,UVA繼四強戰之後又在讀秒階段陷入極為不利的狀況。但Jerome這次冷靜反擊,切入後沒有選擇上籃拿Quick 2,卻外傳給右側底線的Hunter在最後12.9秒投進追平三分球,並連續守住兩次Culver的最後一擊,死裡逃生的UVA把比賽逼入延長。

加班再戰後,雖然TTU靠Matt Mooney連拿五分先取領先,但UVA的防守再次奏效,沒有重演下半場連續讓Culver找到單打機會的錯誤,包括最後2分10秒Hunter又在右翼投進三分球超前比數在內,一波11:0直接鎖定勝利,UVA在延長賽12次罰球全進,讓TTU連犯規戰術都得不到任何機會,終場維吉尼亞大學以85:77力克德州理工大學,順利奪下校史首冠。

連續兩場,UVA在讀秒階段都面臨地獄,但他們卻用無比的韌性,死裡逃生後走進應許之地,四強賽最後17.6秒落後四分他們逆轉,冠軍賽最後22.5秒落後三分更不是絕境,UVA本季每40分鐘只有58次攻防來回,但他們就是擅長在慢節奏下求生存,以此戰為例,終場前22.5秒落後三分,許多球隊會急攻先搶兩分,往往就會在操之過急下出錯,但UVA硬是能好好利用時間,並在花了10秒後找到一擊追平的機會。即使今天打到延長賽,UVA還是讓比賽僅有70次攻防,完全是他們想要的節奏。

 

從去年頂著頭號種子卻在首輪就爆冷淘汰的地獄,UVA爬了起來,從最後四強兩度在讀秒階段還落後的地獄邊緣,UVA爬了起來,最終等待他們的,終於是冠軍的天堂。下半場拿下兩個關鍵進攻籃板的Mamadi Diakite說:「我們的確做到很難想像的事情,這是我們自己的歷史。」而從去年的低迷中一步一步爬起來,UVA教練Tony Bennett說:「如果沒有經歷過這些低谷,我們不會走到今天,但我看著球員們的努力,就知道(去年落敗)這樣的痛,絕對會是我們寫故事的一部分。」

Ty Jerome的話,更能成為此刻UVA的最佳註解:

 

「我們終於可以忘記UMBC,而享受這個從兒時就夢想著、宛如美夢成真的場景。除了這個冠軍以外,更棒的是我們大家一起努力的過程,你很難想像會花一整年,和一群愛著彼此的隊友和教練一起,用別人難以想像的程度緊緊相連,直到如今可以共享這美好的一刻,這比勝利更為重要。」

 

(圖片來源:運動視界/達志影像)

【運動視界/編輯/張正邦】

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