2019/04/09

奧蘭多魔術重返季後賽! 一群年輕人在407實現他們的夢

407,這個數字很有多意義,在台灣是台中市西屯區的郵遞區號,在美國佛州是奧蘭多(Orlando)的電話區號,正在競爭東區季後賽的奧蘭多魔術隊,4月07日與強敵波士頓塞爾提克隊交手,靠著最後頑強...

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407,這個數字很有多意義,在台灣是台中市西屯區的郵遞區號,在美國佛州是奧蘭多(Orlando)的電話區號,正在競爭東區季後賽的奧蘭多魔術隊,4月07日與強敵波士頓塞爾提克隊交手,靠著最後頑強防守及適時火力,終場以116:108力克對手,不僅收下本季第41勝,確保勝率達到五成,更在睽違六年後,魔術再度重返季後賽。

 

今年開季,奧蘭多魔術隊同樣上演換總教練的戲碼,這幾年球隊總教練來來去去,對於魔術球迷而言,似乎已是家常便飯,「米老鼠大軍」新任教頭是長得很像薩諾斯的Steve Clifford,他的上任並未帶給魔術球迷們太大的希望,大多認為是張安全牌,再壞也不會比2017-18球季的25勝成績還糟。

 

 

魔術隊在選秀會沒有複製90年代的狀元神抽,連續兩年都抽到第六順位,2017先選入「獨角獸」Jonathan Isaac,在菜鳥球季因傷缺陣,於今年重回魔術陣中用防守讓人記憶深刻;2018選秀會無法選下球隊最缺的控球後衝,於是球隊把翼展打破紀錄的Mo Bamba帶到奧蘭多,讓奧蘭多「翼手龍」隊再增一位新血。

 

 

攤開球隊主力陣容,「灌籃王被消失」的Aaron Gordon剛與魔術續約,被視為球隊未來重要基石,年僅23歲的他,每年都有不同的成長包去解鎖,並且也很幸運的前五年職業生涯,遇到四位不同總教練,而Steve Clifford是Gordon職業生涯第五位總教練;中鋒Nikola Vucevic在攻守都有不錯成績,低位單打、居中策應及外線命中率都有一定水準,但是在後場陣容上,魔術隊就一個字…慘!

 

全NBA的總管都知道魔術隊欠缺控球後衛,先發主控D.J. Augustin中規中矩,但只要上場時間拉長,表現完全降三個檔次;主力射手Evan Fournier只有髮線高度進步,替補席上的Simmons進攻手段較單調,Wesley Iwundu雖然防守實力不錯,但三分球命中率(.196)在棒球打擊率仍不及格的成績,加上去年拿下東區倒數第二成績,各界一致看好魔術隊在2018-19球季的主戰場是選秀會,而不是季後賽。

 

Nikola Vucevic延續魔術隊「中鋒超強」口碑招牌,開季帶領魔術打出不錯成績,但球隊也同樣延續近年在一月份戰績烙塞傳統,曾經一度(1月29日)落入20勝31負困境,所幸魔術隊在明星賽前,拉出一波慶祝Nikola Vucevic入選明星賽的五連勝行情,但星度相較之下較不足的Nikola Vucevic,明星賽大多只能折返跑及補籃為主,待在小市場球隊、加上知名度不如他人的情況下,Nikola Vucevic明星賽之旅,對悶了很久的魔術隊球迷,的確提供不少興奮之情,加上當時戰績為27勝32負,已打破去年球季的勝場數,同時還有機會角逐季後賽行列…

 

經過明星週的休息後,魔術隊轉變成「鋤強扶弱」的角色,它可以打敗多倫多暴龍、金州勇士、密爾瓦基公鹿、費城七六人等聯盟排名較前的強權,但也可以輸給克里夫蘭騎士、紐約尼克、曼菲斯灰熊等排名較後半段的球隊,較不穩定的戰績走向、球員單一功能性居多、較少被受關注等因素,各界也一直未把魔術隊視為季後賽有力競爭者,只覺得這支球隊今年有進步,但…可能還是選秀會見,然後再抽第六順位!

但…魔術隊的球員們卻不這麼認為,經過大半年球季轉型的Aaron Gordon開始跳出來,他的低位單打還是一樣悲劇,但面框進攻、轉換攻擊及傳球視野,帶給魔術攻擊更深更廣影響力,同時與Jonathan Isaac兩人的補防,常使對手進攻陷入當機情況。Mo Bamba受傷後,替補中鋒Khem Birch的運動能力與護框能力,搭配Wesley Iwundu優異單防實力,讓魔術在替補席的防守強度十足。Terrence ”Human Torch” Ross有3也有D,提供魔術隊源源不絕的外線火力,場均14.9分與211顆三分球命中都是生涯新高。法國射手Evan “Don’t google it” Fournier適時回溫,不再只有髮線高,外線命中率且降低失誤,帶給球隊更多正面幫助。替補控衛Isaiah Briscoe與後來加入的Michael Carter Willams,都能有效分擔D.J. Augustin控球重責,讓Nikola Vucevic終於不是孤單一個人刷出20-20的好成績…

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