專欄 世間的名字,Tiger Woods:神童

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名人堂 alonetogether | 2019/04/10

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1975年12月30日晚上10點50分,Kultida Woods產下了一名男嬰,隨後醫生告訴Kultida,她的身體將無法再受孕,這個小男孩會是他唯一的小孩。這個小男孩有著一個特別的名字-Eldrick Tont Woods,Eldrick的E代表他的父親Earl;而K則代表他的母親Kultida,這恰如其分地顯示了兩股抓緊小男孩的力量:一位是對外喜歡引人注目的父親,另一位則是對內嚴格的虎媽。不過Earl給Eldrick取了一個小名叫Tiger,用以紀念他越戰的同袍阮老虎(Vuong Dang Phong),當初在戰場上因為阮老虎的協助,Earl Woods躲過兩次死劫,但越戰結束後兩人也失去聯絡,因此將小孩的小名叫Tiger,除了紀念阮老虎,也希望有朝一日當Tiger Woods成名後,阮老虎本尊能知道這個故事,進而與Earl聯繫。

Earl Woods白天有一個朝九晚五的工作,而下班後他將他的時間全部花在高爾夫上面,他將家裡的車庫部分改裝成能讓他練習發球的簡易場地,部分改裝成果嶺(其實也就是鋪上一層地毯)好練習推桿,這裡是他的男人窩,他可以抽菸、喝點冷飲,順道改善他的揮桿,而當Tiger Woods 6個月大的時候,Earl開始帶他到車庫,安置在高腳嬰兒椅上。當Earl用五號鐵桿一球接著一球的揮擊時,他會一邊跟Tiger講話,Kultida就利用那個時間餵食Tiger。Kultida說每次Earl擊球,Tiger的嘴巴就會打開,然後她就可以把湯匙放進Tiger嘴裡,她會重複這個動作直到晚餐吃完為止。

神經系統學家認為讓3歲前的幼兒不斷接觸某個重複的動作,這樣的經驗對小孩子的腦部發展會有重大影響。以Tiger的例子來說,保守估計,當他1歲的時候,他起碼已經花上100至200小時的時間,專心地看著他父親揮桿。尤有甚者,Earl不僅自己打,他已經開始幫Tiger製作符合其矮小身材的特殊球桿,他開始要讓自己的兒子打高爾夫球啦!

也因此Tiger Woods的童年注定跟其他小孩子不同,當其他小孩玩著絨毛玩具的時候,Tiger已經整天帶著特製球桿,而他最好的朋友是一位年方32,留著大鬍子,名叫Rudy的高爾夫教練。每天早上Kultida開車載Tiger去學校,放學後又載他到附近的高爾夫球場練習。這也使得Tiger幾乎沒有和班上同學們玩在一起的時間,但與同齡的小孩相較,他卻又不可思議地有紀律,但他鮮少開口講話。成年後,Tiger Woods回憶他自己的童年,他說他偶爾會跑步、打打籃球或棒球,但他並不熱中,他唯一熱中的東西是高爾夫,那是我的決定,Tiger這麼說。

雖然小學老師也曾向Earl反映Tiger偶爾也需要交點朋友,跟其他同學混在一起等等,但Earl的態度非常堅定,甚至有時候他還會帶整套球具到幼兒園,由Earl口頭教學,透過Tiger示範高爾夫推桿給所有師生看。

Earl說他跟太太有一個約定,就是他們要盡其所能地(不管是精神上還是經濟上)栽培Tiger,當然以Earl的看法,意即栽培Tiger打高爾夫球,成為最棒的高爾夫球選手,當Tiger兩歲時,Earl就要兒子每天都能花上兩個小時擊球。實在令人難以想像,一個兩歲小孩,日復一日跟著自己的父親,浸泡在高爾夫球場裡,培養練習、練習、再練習的習慣……

除此之外,Earl還想辦法讓Tiger出現在全國轉播的電視頻道上,與Bob Hope、Jimmy Stewart以及Fran Tarkenton等名人一起上節目,表演高爾夫球技巧,於是對小Tiger來說,在螢光幕或媒體前曝光,變成了生活中的日常,而Earl持續加大他兒子的曝光度。我的兒子現在兩歲,而他未來將會是高爾夫球界的偉大人物,他將會帶來革命性的改變,甚至包括美國的種族關係!Earl如此宣稱。

當Tiger四歲的時候,Earl決定要幫他請一名私人教練(那費用對當時的Woods家來說是一筆大負擔,但這件事要Kultida去傷腦筋,不是Earl的責任),他們找到了Randy Duran,當他看到Tiger的揮桿,與其他大人一樣,眼睛睜得大大的,老實說,就連職業選手也不一定能打出那樣的球!然而Duran採取的方式是讓Tiger自然順性地發揮,逐漸培養他對球賽的熱愛。Tiger會跟Duran在球場打上18洞,一起去吃麥當勞快樂兒童餐,Duran成了Tiger除了父母以外最好的朋友。

高爾夫對Tiger來說像是個雙面刃,當他有球桿在手時,他的焦慮消失,自信心湧現;然而不像其他團隊運動,需要和隊友溝通,高爾夫是一種個人的運動,Tiger花費大量時間在上頭,好比說他可以在車庫裡,用Earl的舊地毯,一連好幾個小時練習並改善他的推桿,以至於他根本沒有和同齡朋友交遊的機會。

他唯一有的,是一隻名叫Boom-Boom的拉布拉多犬,當他回到房間的時候,他會一直和Boom-Boom講話。牠會一直安靜聽我講話,直到我睡著,Tiger Woods這麼說……

(下回待續)

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