2014/09/18
作者:Price

公牛的72勝史詩球季 (上)

NBA至今已有半個多世紀的歷史,產生過數十支的總冠軍球隊,論起連霸的王朝長度,沒有球隊可以跟在60年代寫下八連霸的波士頓綠衫軍相提並論,但當時全聯盟的球隊數是九隊(以綠衫軍八連霸最後一年來說),不到...

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  18連勝與未嘗敗績的一月

 

  在12月26日的客場以六分之差敗給溜馬之後,求勝若渴的公牛隨即在三天後的下一場比賽回到主場再度迎戰溜馬,Miller跟Smits加起來只拿到上一場比賽一半多一點的24分,喬皮二人組則是合力攻下52分,兩人還順道貢獻7次的抄截讓溜馬疲於奔命,最後公牛就以120:93大勝溜馬扳回一城。到這場勝仗為止,公牛本季未曾連敗過,輸球的下一場必定獲勝,只是沒有哪個媒體或是球評料到,公牛下次輸球竟已是隔年的2月4日,公牛一口氣連勝18場,裡面有一半是客場作戰,18連勝中並非只贏戰績欠佳的球隊,而是包括擊敗勝率在六成左右甚至七成以上的東西區列強如火箭、超音速、尼克、國王與湖人在內,除了只贏老鷹2分、只贏暴龍3分跟只贏子彈 (巫師隊前身) 7分之外,其他每一場都至少贏對手11分以上,更別說有9場大勝超過20分,整個一月份的14場比賽公牛從未輸過。這群猛牛在18連勝後的戰績是恐怖的41勝3負,勝率衝到史無前例的9成32,別說是NBA歷史,放眼其他職業運動也難有如此壓倒性的成績。

 

  除了團隊戰績驚人之外,兩大牛角Pippen跟Jordan分別在12月跟1月輪番獲選聯盟的單月最佳球員,他們兩人仍是火牛陣裡主宰攻守兩端的最狠角色。在前半季最能代表公牛團隊無私合作的一球,應該是12月16日主場面對湖人時,Pippen在一波進攻裡走中路在罰球圈附近傳給左側的Jordan,沒出手的Jordan隨即一個地板球傳給底線的Rodman,而Rodman又再傳給另一側底線的Harper,不貪功的Harper毫不猶豫把球回傳給剛跨進禁區的Pippen完成雙手灌籃,讓防守的湖人球員摸不著頭緒到底誰要投籃,這一連串的傳球一氣呵成而沒有任何遲疑,除了跑比較慢還沒跟上的中鋒Longley之外,每個人都摸到球、傳了球而且是行雲流水般的順暢,這種團隊合作正是無敵公牛的最佳寫照。

 

  依然榮耀的明星賽周末

 

  在2月11日於聖安東尼奧馬刺主場舉辦的明星賽之前,芝加哥公牛的戰績是全聯盟第一的42勝5負,儘管2月初連續敗給砍下32分的射手Mahmoud Abdul-Rauf帶領的金塊,以及抓狂攻下35分外帶16個籃板的Charles Barkley所領軍的太陽,使得他們無緣成為NBA史上第一支整季沒有連敗過的超級勁旅 (1971-72球季湖人拿下69勝13負,雖有史上最高的33連勝,但也有三次二連敗),不過這次連敗就是本季唯一的一次了。到了明星賽,Jordan跟Pippen不意外的當選東區先發球員,搭配另外兩位新生代全能球員魔術隊Penny Hardaway與活塞隊Grant Hill,以及強力中鋒O’Neal,東區總教練也是公牛的Phil Jackson。比賽的結果由東區以129:118獲勝,全場得分最高的雖然是O’Neal的25分,但攻下次高20分的Jordan才是整個明星賽的鎂光燈焦點,除了把一個差點在底線出界的球救回並傳給O’Neal灌籃得分之外,也在一次快攻表演伸著招牌舌頭的飛身單手扣籃,引爆現場觀眾與球評的如雷喝采,賽後Jordan榮膺他的第二座明星賽MVP,彷彿藉由這個舞台向全世界昭告王者再臨。

 

  成功挑戰70

 

  明星賽後的公牛繼續用鐵蹄踏過各隊,在20場比賽裡只輸了兩場。2月23日敗給熱火之役,Jordan跟Pippen加起來投39只中13,雖然有神射手Steve Kerr的19分助陣,但偏偏遇上熱火隊更瘋狂的射手Rex Chapman演出三分球10投9中、獨拿39分的神蹟,只能無奈吃下敗仗。3月10日造訪紐約麥迪遜廣場花園再次對抗老對頭尼克,這回更被Ewing為首的尼克軍團以104:72痛宰,以32分之差寫下本季公牛最大的落敗分數。即使如此,公牛還是沒有停下勝利的腳步,立刻又是一波六連勝,在賽季第67場比賽贏得第60勝,對手正是前一次碰面修理他們的尼克,公牛用107:86的主場大勝贏回聯盟榜首的面子。

 

  隨著球季逐漸接近尾聲,有越來越多的聲浪討論勝率依然近九成的公牛是否有機會挑戰從未發生的70勝,在此之前單季最多勝的球隊是1971-72球季的湖人,擁有天王中鋒Wilt Chamberlain以及身影被設計成NBA Logo的一代得分後衛Jerry West,他們贏得69勝13負,雖然挑戰70勝功敗垂成,最後還是拿下總冠軍。芝加哥公牛呢? 在4月14日以22分之差擊敗騎士隊取得平紀錄的69勝之後,例行賽還剩四場,全世界都屏息以待神奇數字的出現。下一戰4月16日進軍密爾瓦基對上勝率才三成出頭的公鹿隊,或許是70勝的壓力真的太大,兩大牛角都只有不到四成的投籃命中率,表現最好的應該是抓下19個籃板並貢獻7分的Rodman。靠著始終如一的嚴密防守,公牛以86:80打敗公鹿,拿下史無前例的70勝!賽後Jordan、Pippen、Rodman與Kukoc等要角開心地擁抱成一團,慶祝這經典的一刻。最後三場比賽雖然有一場輸給共六人得分達兩位數的溜馬(他們是唯一在本季能夠兩度擊敗公牛的球隊),但最後的例行賽戰績結算是72勝10負(主場39勝2負,客場33勝8負),勝率8成78。

 

  七十二,多麼好記的一個數字,不是嗎? 然而,包含以平均30.4分贏得破紀錄第八座得分王的Jordan、想擺脫前兩季都沒能打進東區冠軍賽陰影的Pippen、成攻五連霸籃板王的「小蟲」Rodman、還沒戴過總冠軍戒指的Harper、Kukoc在內,所有公牛成員都知道72勝不過是例行賽的成果,如果不能接著拿下總冠軍,一切都會變成笑話一場,公牛群心裡對於第四座總冠軍的飢渴日漸高漲,即將來臨的季後賽才是最重要的戰役。

(待續)

公牛的72勝史詩球季 (下)

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