2014/09/18
作者:Price

公牛的72勝史詩球季 (上)

NBA至今已有半個多世紀的歷史,產生過數十支的總冠軍球隊,論起連霸的王朝長度,沒有球隊可以跟在60年代寫下八連霸的波士頓綠衫軍相提並論,但當時全聯盟的球隊數是九隊(以綠衫軍八連霸最後一年來說),不到...

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  NBA至今已有半個多世紀的歷史,產生過數十支的總冠軍球隊,論起連霸的王朝長度,沒有球隊可以跟在60年代寫下八連霸的波士頓綠衫軍相提並論,但當時全聯盟的球隊數是九隊(以綠衫軍八連霸最後一年來說),不到現在的三分之一,季後賽也只有三輪。於是,八零年代湖人隊的五座總冠軍、九零年代公牛隊的六座總冠軍、20世紀末至今十多年裡湖人與馬刺各自的五座總冠軍,其困難度很難說就一定比綠衫軍的八連霸要低一截。究竟史上最強的球隊是哪一支,恐怕沒有定論,不過,如果我們只討論單一球季的整體成就與冠軍霸業,答案可能只有一個 – 1995-96球季拿下72勝以及總冠軍的芝加哥公牛。

 

  前一季的挫敗


  故事得從前一個球季說起,1995年3月18日,在拿下三連霸後跑去打棒球的「籃球之神」Michael Jordan宣布「I’m Back」而重回NBA賽場,因23號球衣已被公牛退休而穿上45號球衣的他,雖然在復出的第五場比賽就砍下當年球季聯盟新高的55分,讓老對手尼克清楚感受到這個惡夢真的回來了。但到了季後賽,公牛雖然以3:1闖過第一關夏洛特黃蜂,卻在第二輪被新世代天王中鋒Shaq O’Neal與全能明星控衛Penny Hardaway領軍的奧蘭多魔術隊以4:2淘汰出局,最令牛群難以忍受的是對手的第三號人物正是昔日三連霸的主力大前鋒「眼鏡俠」Horace Grant,第六戰贏球晉級後被隊友扛在肩上慶祝的眼鏡俠,在系列戰中平均攻下18分、抓下11個籃板,跟Shaq一起鞏固魔術的禁區,也凸顯出公牛內線戰力的薄弱。更慘的是,Jordan還得聽對手Nick Anderson譏諷說穿45號球衣的他遠不及過去穿23號球衣的那個人,被逼得重新穿上23號球衣應戰,儘管六場球裡Jordan平均還是拿下31分,卻無力將公牛帶進季後賽的下一輪,只能眼睜睜在自家主場看著Grant在內的魔術諸將慶祝晉級東區冠軍戰。

 

暑假陣容變動
  
  經過挫敗之後,公牛在暑假進行了一些交易以及球員異動,比較重大的包括1995年6月的聯盟擴編選秀裡,新球隊多倫多暴龍看中其豐富經驗而挑走公牛過去三年的不動先發控衛BJ Armstrong (沒被公牛放進保護名單內讓他非常不滿)。再來是10月時用替補中鋒Will Perdue換來在馬刺隊因個人特異作風不被球隊喜愛的籃板王「小蟲」Dennis Rodman,藉此填補Grant離隊造成的大前鋒漏洞。雖然過去活塞時期的Rodman就曾經與Jordan、Pippen二人起過不少球場衝突,他甚至曾經在比賽中讓Pippen臉部掛彩而退場休息,在馬刺的兩個球季Rodman雖然繼續稱霸聯盟的籃板排行榜,偏偏多次因為一些失序的行為讓馬刺高層與教練團頭痛不已,寧可失去籃板優勢也要送走這位他們認定的壞孩子。而公牛總教練Phil Jackson則確信自己的執教風格與三屆總冠軍資歷可以壓住小蟲,Jordan與Pippen也為了球隊整體戰力著想,還是同意這位昔日敵人的加盟。而原本前一季打完一直有交易傳言的Pippen最後仍然繼續留隊,至此新一代的公牛三巨頭成形,但沒人猜得到他們會創造出什麼樣的成績,畢竟Jordan又老了一歲,而過去兩年Rodman在馬刺闖出的那些大小狀況是否會在公牛重演,誰敢打包票說不可能呢?

 

  勢如破竹的開季
  
  在一整個暑假的瘋狂苦練之後,身穿23號球衣的Jordan在1995-96球季開幕戰對上黃蜂時,便以超過5成5的命中率攻下42分,以勝利送給芝加哥的地主球迷們一個好禮。在開幕戰起連勝五場之後,命運般的在前季宿敵奧蘭多主場以88:94吞下球季首敗,儘管O’Neal開季就一直待在傷兵名單中,但光是Hardaway一個人就轟下36分,仍打贏加起來「只有」40分的Jordan與Pippen,這場敗仗看似宣告上季在季後賽勝出的魔術戰力仍高過公牛一籌,不過事情沒那麼簡單,永遠不要低估Jordan的求勝意志。在11月26日輸給超音速的第二敗後,公牛勢不可擋的打出一波13連勝,包括12月13日擊敗魔術而討回顏面。直到12月26日公牛造訪印地安那溜馬主場,遭到神射手Reggie Miller與荷蘭籍中鋒Rik Smits內外夾擊而以97:103落敗才停止這波連勝,此時公牛戰績已是23勝3負,勝率高達8成84。

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