2019/04/13
作者:monmo

不該來的還是先來了-猶他爵士季後賽分析

※綜談季賽 猶他爵士於季賽的倒數第二天,確定了再一次(連續三季)以西區第五種子闖進季後賽。相較去年雖然名次沒有變動,倒仍有多兩勝的進步,回到了50勝的勁旅門檻,也算是小有成長,相較於再一次的...

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*身為二年級生,話題性或許不若菜鳥年勁爆,但明星賽後的Mitchell實則已進入另一層級的球星,二度砍下生涯最高46分

進攻端的漸入佳境自然是爵士急起直追的改善關鍵,但貫穿整季讓全隊即使消沉之時,也仍緊咬不放的信心基礎,還是在於Gobert上位後爵士享譽聯盟的防守招牌,本季仍是聯盟NO.2的防守強隊、下半季NO.1,是猶他軍團可以永遠不放棄的堅實後盾。誠然最佳防守球員的名頭太過響亮,經過這些年,各隊也開始努力找出閃躲Gobert的進攻方式,如檔拆跳投、小人物上籃、後撤步與錯位單打,但他仍展現強大的防守影響力(DBPM聯盟NO.1、DWS聯盟NO.2),加上另一個假先發大前鋒/真替補中鋒、聯盟防守效率NO.1的Favors,傲視聯盟地擁有48分鐘禁區毫不鬆懈的兩位頂尖防守中樞,這正是爵士防守的基礎,加上一票不只能射還嚴格要求防守品質的側翼工具人、善抄截的雙後場,再一次建構了防守至上的鐵血陣容。

*本季的Gobert,依然是最佳防守球員DPOY的強力候選,球團還特定包裝成一張爵士專輯,為他宣傳拉票

當然,爵士囿於陣容的天份有限,仍有其明顯且老生常談的缺點:單兵突破能打巨星球的仍只有Mitchell一個;由於缺乏進攻球星天份,進攻勝負過度倚賴當天的三分手感;高塔Gobert仍是相對違反聯盟小球的產物,面對擅遠程擋拆與錯位單打的球隊反成為致命罩門,以及他仍缺少持球進攻與射程,同樣容易被針對;Alley Oop戰術雖然高效,使用的過度頻繁已被各隊提高警覺,卻似乎仍過度倚賴;以上種種,限制了爵士還無法成為真正頂尖一線球隊,但無論如何,經歷過上半季的不少苦頭與實驗,Snyder雖頑固、變通緩慢卻始終有其從善如流一面,且有留予時間讓傷兵休養,關於猶他軍下半季攻防兩端的整合,整體而言算是處於一個不錯的狀態,相信大多數季後賽球隊,也不會想優先與爵士對戰……

但幾乎沒有人能料到,最後爵士居然會遭遇或許最不想提早碰頭的對手『休士頓火箭』

*去年擊退雷霆三巨頭後孤掌難鳴的Mitchell,本季有機會跨越另一道MVP級球星高牆嗎?

※再戰火箭

全球爵士迷在季賽最後一天的心情,大概都像洗三溫暖,20分鐘前還輕鬆愉快的準備迎戰拓荒者,怎料20分鐘後金塊、拓荒者同時演出大逆轉,爵士莫名其妙要對上老冤家、還是當代最棘手對家之一的火箭隊。

火箭為什麼對爵士來說尤其麻煩?除了本身就是聯盟戰力佼佼者:下半季聯盟戰績最強勢球隊,較諸上季原先的戰力落差,在陸續慧眼補強A.Rivers(對爵士尤其是棘手對付的類型)、Faried與大膽採用幾位年輕球員後,亦已回到一級勁旅層級;更重要的是,火箭的打法對於上述爵士『高塔Gobert仍是相對違反聯盟小球的產物,面對擅遠程擋拆與錯位單打的球隊反成為致命罩門』的弱點,往往能造成致命的殺傷力。回到去年季後賽,雖然爵士陣容因傷病並不齊全,但真正摧毀了爵士的麻煩在於,火箭透過錯位能把Gobert這位DPOY/爵士原本最強戰力點之一,當作打點對象(後場雙星單打或者讓Capela打換防交代問題),打到上他也不對、不上他也不行,最終雙方陷入球星對決,爵士因而不敵擁有後場雙星的對手。而時至今日,Harden又是聯盟單打得分榜NO.1(且遙遙領先),C.Paul亦還是NO.2,顯見本季此打法依舊是火箭的主軸,且Harden還有個生涯年的恐怖球季,肯定繼續採取同樣策略。另邊廂,火箭擅於換防與輪轉的防守策略與人員,對於主打團隊流暢導球/缺乏持球進攻好手的爵士而言,也是個不小的麻煩,隊形相剋之說,不由得你不信。

*去年季後賽對戰Gobert身為DPOY卻被挑出來打點的窘境,甚至被以"有他爵士就打不贏火箭"標題剪成影片,今年能否逆轉評價呢?

不過,爵士真的一點勝算都沒有嗎?倒也未必,首先近7年來西區第四種子全被第五種子下剋上,其中爵士就是過去兩季主角,開打前也不想先碰到快艇、雷霆,也都被看衰會是輸球的那邊,但最後都挺了過來,猶他爵士從Malone-Stockton時代後,就是這麼一支詭異喜歡當Underdog挑戰者的球隊,火箭於Deron時代就曾兩度嚐到被實質第五種子爵士下剋上的苦澀,歷史證明確非毫無勝算。那主要有哪些看點跟可能的機會點呢?

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