專欄 新秀球季高分過關!頂尖控衛慕容復:Trae Young

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大聯盟 陶德萬歲 | 2019/04/17

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Illustration Credit:Pablo Iglesias / The Ringer

  本季不論在哪一場比賽前走進亞特蘭大老鷹的更衣室,你都會看見兩盒 Krispy Kreme 甜甜圈擺在地上。這些國民點心是老鷹隊無傷大雅的惡作劇,全隊的四名新人:Trae Young、Kevin Huerter、Omari Spellman 以及 Jaylen Adams 要輪流在每一個比賽日、或客場搭機日買來一盒甜甜圈孝敬全隊;不過大部分時候,沒有人會去吃它們。

  當我在三月初到老鷹隊的訓練中心拜訪 Young 時,他正處於生涯手感最狂熱的一段期間中。我問這名未來一哥是否還有親自買甜甜圈給前輩們享用?Young 猶豫了半晌,手尷尬地摸過他螺旋型的捲髮,眼神迅速迴避;反而像是個偷吃甜甜圈結果被抓到的男孩一樣。

  「有時候啦,我會給一個球僮 100 元(美金),叫他幫我跑腿,去買個幾打甜甜圈回來。」Young 表示,「但我不能說是其他人代替我去效勞的。」一打 Krispy Kreme 甜甜圈的價格約 7.99 元美金,也就是說,他多花了高達 525% 的小費偷懶,只為貪圖方便。

  當然,有時他還是無法迴避菜鳥應負的責任。3 月 1 日,Young 在和芝加哥公牛的惡鬥中轟下了生涯新高的 49 分!該場比賽經歷了四度延長賽,他整整打了 56 分鐘,最後仍沒有辦法拿下比賽勝利。更慘的是,隔天早上又輪到他為全隊準備甜甜圈。「我還是要去買啊。」他搖搖頭說道。這件事對他來說,是個友善提醒:不論你繳出了什麼驚人的數據表現,你的身分還是一名菜鳥。

  對於他職涯首季的前半段,NBA 世界的提醒或許就太過殘酷。身為前一年 NCAA 中最具風格、得分最瀟灑的射手,Young 在進入世界籃球最高殿堂的一開始竟然無法找到準心,十一月的三分命中率甚至只有 19.8%。「我這一生中從來沒有這麼不準過。我當時想著:『這不可能吧!至少不可能整年都打成這樣。』社群媒體上的反應可更兇狠了:每場比賽似乎都成了選秀夜 Luka Doncic 和 Young 交易的差評證據。

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  正當 Young 陷入適應上的掙扎,Doncic 卻以旋風之姿空降聯盟。Young 當然無法迴避接踵而來的批評,當時他會打給他的父親 Ray Young,並且開始一項項細數來自大眾(無論合理與否)的評論與擔憂。「這些人為什麼這樣講?」他問道。

  「他在季初陷入低潮,箇中原因之一就在於和 Doncic 的比較。」Ray 表示,「他想要證明那一群人錯了,向全世界證明他能打,他是一名合格的 NBA 球員。所有的電視節目他都看,他也會瀏覽社群網站,希望大眾扭轉對他的印象。」

  早在 Young 開始適應 NBA 的生活之前,這名 20 歲的小夥子就已被認為是個水貨。不過即使他的投籃表現盪到谷底,他的球技當中仍有其他光芒閃現。Young 靠著瘋狂的投籃吸引所有目光,但他最好的一項能力卻在於傳球(他單單在大學一年中的助攻率,就已經是聯盟十年來的新高),在他的外線準心不及 20% 之際,他場均仍能送出 8 助攻,在場上不至於成為負資產。

  時間快轉至今,你們也知道後續了。最後 Young 在球風取得平衡,也能妥當地應付批評。他說現在他已經盡可能地遠離對於他的評論,雖然他偶爾還是會看啦;不過以他季末的表現看來,那些酸民恐怕也找不到什麼題材可以發揮。自從全明星週過後,Young 場均可以轟下 25.1 分、三分球命中率 37.7%,並且將年度最佳新秀的討論從「一枝獨秀」漸漸帶往「雙人對決」的風向裡去。

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  3 月 23 日當 Young 飆進了對七六人的致勝一擊之後,包括 Donovan Mitchell、Blake Griffin 以及 Kyle Kuzma 全都在社群媒體上支持 Young 作為本季的年度最佳新秀。Young 當天貢獻了 32 分,並拿下了全明星賽以來第 8 次的助攻雙位數。他場均 8.0 次助攻不僅勇冠所有新秀,在全聯盟也能排上第七:更是 NBA 歷史上新秀的 14 位(甚至勝過 Chris Paul)。瘋狂的三分得分爆發力使 Young 連續兩年在籃球世界上備受矚目;但他的組織能力才是真正的基礎——無論是對他的生涯,還是對於老鷹隊都是一樣。

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