2019/04/16
作者:alonetogether

A March to Madness-談NCAA名教頭與幾場決賽:三月瘋

其實我不認為與兩個半小前的自己比起來,我現在是一個更好的教練 - Dean Smith在率領North Carolina拿下1982年NCAA冠軍後於訪問中說道 在籃球世界裡,NCAA的...

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其實我不認為與兩個半小前的自己比起來,我現在是一個更好的教練 - Dean Smith在率領North Carolina拿下1982年NCAA冠軍後於訪問中說道

在籃球世界裡,NCAA的比賽佔有一既獨特又難以磨滅的地位。尤其每年三月份開始那為期約兩周,晉級到Final Four的旅程,那簡直就像是一場名符其實的籃球吃到飽自助餐,All You can Eat,不僅可消化各種籃球賽事,還可以對美國大學籃球地景做一番巡禮。

人們叫它“三月瘋“,可不是無的放矢。一般來說,在NCAA,你不會將Princeton和UCLA放在同一個水平去衡量,但在1996年3月14日第一輪,來自美東紐澤西,以學術見長的長春藤聯盟學術名校Princeton,卻在籃球場上擊敗了名滿全美的UCLA;又或者說是2006年的George Mason,在當年連續擊退了Michigan State、North Carolina和UConn!這些難以想像,令人印象深刻的比賽與球隊,這些擊敗巨人歌利亞的大衛,共同定義並加深了NCAA的色彩。

以大學籃球賽的發展史來看,最早其實是於紐約麥迪遜花園廣場舉辦的NIT( National Invitation Tournament)較受矚目,NCAA僅被視為是次級聯盟,但時至今日,NCAA已從最早的8隊,成長到如今68隊的規模了。也就是說,若要奪冠,要邁向美國大學籃球的巔峰,你得要連贏6場比賽,一翻兩瞪眼,贏得比賽你就晉級,輸掉比賽你就回家。而在這兩周的時間內,美國大學籃球大馬戲團將席捲全美各個角落,當然,它本質上仍是籃球比賽,因此在40分鐘的過程中,在左右兩邊底線內,我們還是可以看到攻防、勝負。而透過NCAA的比賽,我們還可以看到背後那整個更廣大的社會、經濟與文化的圖像改變,好比說1979年決賽Indiana State(Larry Bird)對上Michigan State(Magic Johnson)、好比說1993年決賽Michigan(FAB Five)對上North Carolina、好比說再更久遠一些,1975年UCLA(John Wooden漫長的告別)對上Kentucky。

而NCAA賽場上最終的明星,與其說是球員,毋寧說是那些在場邊督戰的教練們。因為一般來說,大學球員至多也就在同一間學校裡待上四年,當然也有許多球員留下了耀眼的身影,但若要講上legacy,還是不得不講講名教頭的故事,好比說North Carolina的Dean Smith(1961-1997執教)與1982年那場對Georgetown的決賽、好比說North Carolina State的Jim Valvano(1980-1990執教)與1983年那場對Houston的決賽、好比說Duke的Mike Krzyzewski(1980迄今)與2010年那場對Butler的決賽,以及1993年對Kentucky的Final Four最後一席次決定戰(最後2.1秒由Christian Laettner所投出的驚天一擊)……等等。

Jim Valvano和Mike Krzyzewski剛好都是在1980年進入所謂North Carolina Research Triangle(NC、NC State和Duke)任教的,Mike Krzyzewski說一開始他跟Valvano都很天真,他們只知道North Carolina每年都很強,但完全不知道Dean Smith在北卡的影響力竟是這麼巨大?不過有趣的是,Jim Valvano跟Mike Krzyzewski並不懼怕前輩Dean Smith的巨人身影,他們想要挑戰他,雖然兩個人的個性和方式並不相同。Jim Valvano像一隻野兔,個性充滿速度,習慣處在鎂光燈下面;而Mike Krzyzewski則像是一隻烏龜,走得緩慢,但卻從未失去他的目標,並因此將Duke打造成一方之霸,建立了Duke王朝,他超越了Jim Valvano,甚至最終,他也超越了Dean Smith。

這三位名教頭,球迷們分別暱稱他們為Coach Smith、V和Coach K,他們是場上爭得你死我活的對手,卻也在人生的旅程中永遠被人們聯繫在一塊,而也正因為如此,NCAA觀賽經驗才會變得如此鮮活,畢竟那是一場大學籃球賽,套句Dean Smith說的話:如果你把每場大學籃球比賽的勝負都當成生與死的命題的話,那會遇到很大的問題,因為這樣一來,你會死很多次……

所以我們普通球迷們,也不妨將生命中那些艱難又令人腰痠背痛的事擺在一旁,先好好享受三月瘋的洗禮吧!

(下回待續)

 

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