2019/04/18

第四節瘋狂 21 分帶領逆襲!Jamal Murray 開啟巨星之路?

對於睽違五年之後首度挺進季後賽的丹佛金塊(上次進季後賽要追溯至 12-13 賽事,當時陣中的一哥是 Ty Lawson 以及 Danilo Gallinari )而言,不管在前三節有多麼絕望,幸好&m...

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對於睽違五年之後首度挺進季後賽的丹佛金塊(上次進季後賽要追溯至 12-13 賽事,當時陣中的一哥是 Ty Lawson 以及 Danilo Gallinari )而言,不管在前三節有多麼絕望,幸好——他們還有最關鍵的第四節,以及最關鍵的 Jamal Murray!

Murray 人生中首度體會季後賽的滋味。第一輪的前七節並不美好,他的手感急凍;但幸運地在最需要的時候,他終於找回了籃框:光是第四節就爆量 21 分的狂野演出,帶領金塊在主場上演了瘋狂逆襲。最終金塊以 114:105 擊敗訓練有素的銀黑兵團,不僅捍衛主場,也為整個系列賽保住生機——畢竟,沒有人想在享有主場優勢的情況下,卻率先在自家吞下兩敗。

對於經驗老到的馬刺來說,即使在前兩戰絕大多數都控制著局面,要拿下系列賽還有很長的路要走;而身為第二種子的金塊,即使扳平了系列賽比數,未來仍然有許多場苦戰等著他們;不過 Murray 的甦醒——從開局的 8 投 0 中,最後連續 8 球命中——甚至比贏下比賽還更重要。

Murray 在第四節當中的連續得分,命中的都是那些極為不講理、甚至可能會被罰坐板凳的出手。聯盟中多數教練可能連不會允許這種不講理的打法;但是金塊總教練 Mike Malone 卻選擇相信了他。他大可以在 Murray 首戰打鐵(23 投 8 中,外線 6 投 0 中)之後,選擇將進攻重心轉移;或是 G2 如果他將機會交給表現火燙的 Gary Harris(全場 16 投 10 中,23 分)、或是兩戰皆有不俗演出的 Malik Beasley,絕對也沒有人會有異議。

但是 Malone 沒有這麼做,並在短兵相接的季後賽中,採取了放眼長遠的大膽決策。

丹佛金塊是一支非典型的第二種子,這支年輕強隊在面臨馬刺首戰前就已招致許多質疑,G1 在自家被馬刺輕取之後,這些聲浪更是有增無減。丹佛的經驗不足,以及他們非典型的低調基石 Nikola Jokic,都是評論者認為居於下風的論點。

延伸閱讀:小丑以及他的「風騷」斧頭幫:丹佛金塊如何強勢崛起

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在如此關鍵的第二戰中,一般的球隊巨星多半會一肩扛起不斷取分的重任,但是這卻並非 Jokic 的強項。他是一名傳球優先,並能以緩慢節奏靈巧取分的奇行種。以 Jokic 作為基石帶給金塊一個迫切的需求:一名值得依靠的關鍵得分好手,Murray 最終確實辦到了這一點——雖然他以最驚險的方式,帶領金塊球迷坐上雲霄飛車……

即使 Murray 在季後賽的前七節當中無法穩定供輸;但要知道的是,他現年才 22 歲,而一名球員在如此年紀就已經具備此等級的球技,並且在如此重大的場面無懼接管比賽,放手相信他自然的發展和成長,看起來似乎不是什麼壞事。

如果 Murray 能以第四節的 21 分作為季後賽熱身完畢的跳板,他和 Jokic 的雙人連線將將使金塊重返例行賽的獨一無二。你能在 G2 的比賽中看出,即使 Jokic 只助攻了 8 球中的其中一球,但他幾乎做了一切:舉凡設立掩護、手遞手傳球接應,並且拉開空間,他幫忙點燃 Murray 火熱的手感。

最有趣的是:身為一名球隊的基石、準 NBA 年度陣容成員,在 G2 也拿下了 21 分、13 籃板、8 助攻的全能獨角獸,竟會在如此關鍵的時刻中擔任配角。他能做的似乎更多,不過他的比賽總是圍繞在某種不言而喻的靈巧之中。在他的耐心等待之下,對方防守的弱點總會不自覺顯露、他更能靠著精密的傳球破解對手的布陣;然而有時他似乎過度謹慎,也使金塊徒呼負負地錯失大好機會。

以現階段而言,面對老謀深算的黑衫軍,金塊可能更需要 Murray 的狂野爆發,以及他大膽、充滿侵略性進攻模式,在未來兩場比賽在德州殺出一條血路。如果金塊想在季後賽走得更遠,他們也絕對急需 Murray 在此刻進化至下一層級。

回到上述所提到的,長遠看來,金塊第二戰的逆轉勝似乎也讓我們瞥見:這支強隊未來成熟茁壯時——也許是三到四年之後吧——斧頭幫比賽的日常將會是什麼驚人的光景。

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