專欄 教練不要!變化球葬送青少棒投手的前途嗎?

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特約名家 達斯 | 2019/04/21

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如果你和我一樣,童年充斥著「棒球大聯盟」的回憶,每次看到吾郎用直球對決總是熱血沸騰!那你一定對動漫裡的這段劇情一點都不陌生;在吾郎五歲的時候,三船少棒的安藤教練發現吾郎有優越的資質,便教了他曲球的投法,吾郎的爸爸對此非常生氣,擔心小孩將來的棒球生涯被斷送,因此極力反對兒子在三船海豚隊打球。

 

我目前也在高中甲組棒球隊擔任物理治療師,每次看到隊上的選手變化球投得不錯,都會好奇想問一下他們是甚麼時候開始練變化球的,大部分的人都會回答我說:國小吧!太小的時候教練不讓我們投啊!也就是這句話讓我重新想起了棒球大聯盟的這段劇情,讓我不禁想問,太小開始投變化球容易受傷的機制到底是什麼?

這下,不查不知道,一查嚇一跳。

 

要討論這個議題之前,要先了解以前的觀念為什麼覺得「小朋友不能投變化球」?

你可能有聽過鼎鼎大名的 Tommy John 手術,Tommy John 就是尺側副韌帶的置換手術,尺側副韌帶簡稱 UCL 位於我們手肘內側的位置。UCL 能夠抵抗投擲時所產生的肘關節外翻壓力,而每次的投球其實都會對韌帶產生輕微的累積性損傷,投躑變化球也是一樣,尤其是曲球、滑球這些需要前臂做快速旋後動作的球種,對還沒發育完全的青少棒選手來說,那個扭力造成手肘的負擔可想之大,不讓小孩子投變化球也逐漸成為了家長與教練間的信仰。

 

不過,隨著力學研究在投球領域的快速發展,越來越多研究顯示曲球對手肘所造成的外翻壓力甚至比直球還小。你沒聽錯,不是差不多,是比直球還小!

美國運動醫學研究中心主任 Glenn Fleisig也對此表示:「科學正在衝擊我們的普遍認知,這些年來我們告訴大家投曲球不好,然後我們著手去證明這件事。最後我們無法證明投曲球是安全的,但也不能證明投曲球很危險。」

 

那這些年我們到底在怕什麼?是不是代表小朋友投變化球根本沒差?

沒關係,先讓我們保留這個問題。

 

經過一系列的研究,專家發現「投球的數量」與手肘傷害的相關性才是最高的。Olsen 等人在2006年發表的一篇研究中提到:如果每場比賽投超過85球,受傷的機率會提高為4倍;如果一年投球超過8個月的話,受傷機率則會增加為5倍;最誇張的是,如果投手經常在感覺疲倦的情況下上場投球,會使受傷機率飆升至36倍之多!


美國棒協也在2006年頒布了相關的投球限制規定(如下圖),驚喜的是,這個成效非常卓越。在實施投球限制的第一年裡,就有46%的受訪者表示手臂痠痛的問題減少了!

 

過度投球的問題不只是出現在少棒聯盟,現在越來越多小朋友會去參加一些獨立聯盟或是巡迴球隊,這些比賽大多是沒有投球限制規範的,如此一來小選手們的負擔除了本身的比賽以外,還要加上這些額外出賽的投球局數,嗯,聽起來真是不太妙⋯

 

老實說運動傷害都是這麼一回事,通常不會是某一顆球所造成的傷害,也許有的時候會聽到韌帶或肌腱 “啪” 的一聲斷裂,但那也只是長期壓力累積下的最終結果而已,還記得底特律老虎隊的火球男 Joel Zumaya 嗎,他在2010年對雙城投出一顆99mph的快速球後瞬間倒地,因為他的手肘骨折了,你會說那是因為他那一球投得特別用力所以才造成這樣的結果嗎?我想應該也不是吧,Zumaya 的傷勢其實早就有跡可循,這個我們留到之後的主題再講。


回來談剛剛的投球局數,青少棒的疲勞控制之所以這麼困難,正是因為小朋友需要足夠的練習和比賽去建立技巧、力量和經驗,再加上優秀的小朋友總是在球隊裡角色過分吃重,常常必須接下先發投手兼中心棒次的重擔,也才會有人戲稱:那些小時候表現不是很出色的板凳球員,反而因為沒有被操壞,所以才有機會在棒球界發光發熱。

 

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