專欄 日本史上最強籃球員?八村壘夢想激勵日本的混血兒

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大聯盟 運動視界編輯 | 2019/04/22

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一月時,八村壘(Rui Hachimura)與岡查加 (Gonzaga)大學來到南加州聖塔克拉拉(Santa Clara)比賽。八村很享受來自這邊觀眾席的歡呼聲,因為這讓他想起日本。八村是日本與貝南混血,而聖塔克拉拉是整個加州擁有最多日本裔人口的地區。

「我看到觀眾席有一些非裔與日裔混血的孩子。我知道他們是來看我的。在日本也有不少孩子在看我打球。」該場比賽八村在18分鐘內拿下16分,球隊98-39大勝對手聖塔克拉拉大學。「我是日本人。對於這些孩子對我的反應我很高興,他們追蹤我,在網路上看我打球。」

大學籃球迷知道八村是岡查加大學的明星球員。岡查加大學球迷知道八村是他們拿下冠軍的希望。NBA球探知道這個2019年西岸聯盟最佳球員是今年選秀潛在樂透球員。

但在日本,國民在他身上得到鼓舞。

八村加入了包含網球球后大阪直美(Naomi Osaka)、芝加哥小熊投手達比修有(Yu Darvis)、短跑選手Abdul Hakim Sani Brown與鏈球奧運金牌室伏廣治(Koji Murofushi)…等日本混血運動員的行列。而他認為自己不但可以激勵年輕的籃球選手,同時也能鼓舞一些同樣面對種族歧視與自我認同問題的混血年輕世代。

「混血日本人在運動上會遇到很多挑戰,不只是籃球場上。」八村談起混血兒在日本遇到的問題:「會遇到很多刻板印象與歧視。我不希望他們因此不喜歡自己。我希望他們能享受在日本參與運動的喜悅。」

「在日本有很多很棒的運動員。在籃球場上,我必須是下一個。」

在貝南父親與日本母親的結合下,八村1998年2月8日出生在日本富山縣。在這個98.5%都是日本人的縣內,咖啡色的皮膚自然顯得格外突出。雖然有點誇飾了,但他說他父親就像是「日本唯一的黑人」。他的雙親也回憶在八村壘成長過程中不免遇到跟種族有關的衝突。八村也得在籃球場上忍耐關於他種族、膚色的言語。

「他們看待我就好像我是異類。但我也是慢慢習慣了。這其實是事實,因為在日本沒有太多黑人。他們也真的都對我很好。」他在7歲時曾造訪父親故鄉西非的貝南。對於自己特殊身份感到自豪:「對於非日混血的身份我真的感到自豪。像我這樣的人不多。能夠生而如此我很高興。」

八村在2014杜拜世青賽代表日本時在籃球場上打響名號,當時他場均拿下22.1分成為賽事得分王。2015年他也在喬丹經典國際賽中亮相攻得9分。確定要到岡查加就讀時,他成為第五位在日本出生打到NCAA D1的籃球員。

「這挑戰滿大的,」雖然岡查加教練Mark Few執教過不少國際球員,但像八村這種英文都不太會講就到了美國的卻是第一次:「我們必須真正的思考我們講出來的話。我必須一直跟他講那些他大概只記下來一成的東西。慢下來並且把重點特別點出來。下一年他大概能懂五、六成了,今年他可以正常了解我們的對話內容了。」

「溝通啊,語言啊,這真的很難。這裡跟日本就像相反的兩件事。」八村也承認自己在離家4800哩時懷疑過自己的決定,不過他沒有放棄打進NBA並成為模範的夢想:「也許我真的想過要回家,但我不能放棄。我有更大的目標。我也代表著國家隊。我不能放棄。」

岡查加後衛John Perkins表示球隊盡了全力幫助八村,雖然後者有在學校上英文語言課程,但他與室友Johnathan Williams(現湖人雙向球員)讓八村從饒舌歌、Netflix影集還有電玩中學英文。

「我們會一直找他參加活動,而且感謝老天,他會聽饒舌。這是我們溝通的方式,饒舌是共通語言。他會聽21 Savage跟Drake。現在他的英文比我還好呢!」

自從來到美國,八村開始享受學習其他文化的樂趣。看到身邊像他一樣的混血兒也讓他有了全新的體驗。他也樂意了解非裔美人文化。「我喜歡音樂、食物。這是我生活很重要一部份。」

2017年坐在板凳看著學校在四強賽拼戰的菜鳥已經成為今年岡查加的明星。6呎8吋230磅的八村場均拿下20.6分、6.7籃板,球隊取得29勝2敗優異戰績(包含擊敗杜克),而他也在奈史密斯年度球員獎進入準決選。

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