2019/04/25
作者:JC 江納森

在板凳的彼端打季後賽 - Isaiah Thomas

「嘿!要跑一跑嗎?要不要來一場第四戰前的第四戰啊。」 完成開賽前三個小時會做的例行熱身與準備流程,Isaiah Thomas 對著球場另一端,季後賽對手馬刺的助理教練團喊著。 三月...

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「嘿!要跑一跑嗎?要不要來一場第四戰前的第四戰啊。」

完成開賽前三個小時會做的例行熱身與準備流程,Isaiah Thomas 對著球場另一端,季後賽對手馬刺的助理教練團喊著。

三月中,金塊教練 Mike Malone 決定開始縮小輪替陣容,讓運作最好的這組人手開始進入備戰季後賽的狀態。於是才復出一個月的 Thomas 又正式因為教練決定離開球場。「這絕對不是針對 Isaiah。我們做輪替決定從來不會針對個人。」曾經在國王執教階段與 Thomas 合作過的 Malone 說:「這一切決策都奠基於我認為怎麼做對球隊才是最好。」

今年暑假,Thomas帶著開完刀復健中的臀部傷勢與金塊簽下一年底薪合約。IT 尋求一個重新證明自己的機會,金塊則是買一個樂透,期待也許他能及時復出,彌補金塊單刀手的空缺。只可惜這個實驗很快的在一個月內結束,不論個人狀況或是球隊磨合,要在球季中以戰養戰都不是簡單的事。更何況 Thomas 直到明星賽才正式站上球場。

自信

「我的工作不是融入,而是站出來。(‘My Job is Not to Fit in, It’s to Stand Out’)」

後段選秀雙雄 Monte Morris 與 Malik Beasley 今年打出突破性的表現,金塊替補後場戰力陷入甜蜜的負擔。身披丹佛戰袍的初登場前,Thomas 仍然展現一貫強烈自信。即使上個球季經歷兩次被交易,在騎士、湖人也都打不出原有水準,即使手術後離開球場幾乎一年,Thomas 仍然保持自信。

「我有一個想達成的目標,我希望成為有史以來最好的球員。放棄不在我的字典裡。我會試著做到任何我能做到的事情來讓我得到上場時間,我會打勝利籃球,幫助球隊提升到下一個層級。」

很難想像兩個球季前,Isaiah Thomas 才在塞爾提克打出聯盟第三場均 28.9 分,MVP 等級的一個球季。今年他的五打五夥伴卻變成同樣手術後復健的樂透新秀 Michael Porter Jr.,第二年球員 Tyler Lydon,菜鳥 Jarred Vanderbilt,雙向球員 Thomas Welsh、Brandon Goodwin 與金塊球員發展教練。

現實總是殘酷,職業籃球也不僅是努力、拼勁、熱血與永不放棄就能創造喜劇結局的漫畫故事。給了一個月機會就被棄用的 Thomas 開始學習在板凳幫助球隊。

切身之痛

一整年下來,因為背部手術而無法上場的新秀 Porter Jr. 是 Thomas 一起學習「耐心」的夥伴。

「去年我大概在第一天就希望找回狀況,而那是不可能發生的事情。這季我缺陣時間比上季還長,所以我會耐心看待我的身體狀況,耐心地看待比賽狀況,我知道這該花一點時間。我花了好幾年才打出MVP等級,我現在知道要回到那個狀況是必須要時間的。」 

在波士頓的最後一季,Thomas 帶著傷勢上場打球,一兩個月內臀部傷勢就復發三次。被交易到騎士的球季,他選擇以復健取代手術,但身手一直追不上曾經的水準。直到季中被交易到湖人後,在三月選擇手術根治傷病問題。證明自己的強烈企圖心反而成為阻礙。而這是他交給小學弟 Porter Jr. 的第一課。

「我們有點像待在同一條船上,在傷勢上...我們都不太確定自己什麼時候可以再次打球。跟他講話,吸取他的想法是很有趣的事。」Porter Jr. 在第一球季結束前趕著上場,雖然展現了他的天賦,但對於身體狀況卻是倒退嚕。與 Thomas 的互動也讓 MPJ 能更有耐心地對待身體。「在真正能上場競技與我覺得我好了這兩者中間會有落差的,而這是造成二度傷害的原因。所以我需要的是耐心,慢慢變強壯。」 

「對我來說,他是激勵也是啟示。」同樣因傷缺陣整個上半季的中生代主力側翼 Will Barton 則從 Thomas 身上學到另一種職業態度。「特別是我現在經歷的過程,從一個習慣性先發的球員轉換角色成從板凳上場只打 15 分鐘的球員。」

「看著他,我就可以少生點悶氣,少點抱怨。他仍然替我們在場上的表現歡呼。他仍然每天認真看待工作,認真訓練。他是我們繼續努力的動機,是吧。」

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