專欄 老虎伍茲背後故事揭秘:「Tiger」之名與越戰間的奇異緣分

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特約名家 查爾斯叔叔 | 2019/04/25

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當他拿著推桿緩緩地走上第18洞的果嶺時,圍繞球場周圍的眾多球迷們早已經忍不住地再次鼓掌並歡呼著他的名字。走到球與洞口的中間,他臉上表情是專注的、眼睛仔細的注視著洞口附近的草紋,向後退了幾步,繞到洞口的另一側,右手握著推桿桿頭蹲下、再起身,回到球的後方再度蹲下、起身後,他準備好了。

 

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站穩腳步、輕輕的向右舉起手中的推桿做出推擊,只見被推桿撞擊後的白色高爾夫球緩緩地向著洞口前進,但球卻在洞口邊緣晃了一下又滑出來。雖然圍觀的球迷們發出大大小小的惋惜聲,他的臉上卻依舊沒有任何表情,只是把手中的推桿輕輕的向上甩拋、推桿在空中轉了兩圈後被他用手穩穩接住。

 

在對手完成最後的推桿後,他再度上到果嶺,站穩腳步後很輕鬆地把球給推進洞裡,並輕輕地舉起右手做出他的招牌握拳動作,隨即轉身面對球迷們才高舉起他的雙臂向上一揮並發出悶了許久的歡呼聲,因為他已經等這一刻等了有14年之久,而這一天他再度贏得美國名人賽冠軍。

 

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就算不懂得怎麼打高爾夫球的人,當提到高爾夫球員時,多數人一定會立刻想到Tiger Woods(老虎伍茲),就像提到第一位登陸月球的人,人們一定會立刻想到阿姆斯壯,雖然多數人都知道他從小就是個高爾夫神童,並在轉戰職業賽後贏過許多獎項以及創下許多紀錄,但卻只有少數人知道他名字背後的真正故事,以及他從高處跌落後如何重新爬起的過程。

 

美國時間1975年12月30日,地點在美國西岸南加州的Cypress市,這一天是Earl Woods與Kultida Woods第一個小孩出生的日子。但這卻是Earl Woods的第四個小孩,因為Earl之前有過一段婚姻並與第一任太太生了兩男一女。小孩出生的時候Earl與太太Kultida給他取的名字是Eldrick Tont Woods,但Earl卻另外給小兒子取了個小名叫「Tiger」老虎,理由是為了紀念他在越戰時期的一位失聯的好朋友。

 

Earl Woods拿著越戰時期與好友Tiger Phong的照片(翻攝自golfdigest)

 

Earl Woods曾經是美國陸軍特種部隊-綠扁帽的隊員,並在越戰期間與南越的軍隊一起抵抗北越的入侵。當時Earl被分配到南越陸軍上校Vuong Phong所率領的部隊,Phong因為有著過人膽識與在叢林中傑出的作戰能力,某次出任務後Earl 便開始暱稱Phong「Tiger」老虎,整個部隊中也只有Earl可以在Phong的面前直接稱呼他「Tiger」,而Phong則暱稱Earl Woods「Woody」。

 

Tiger Phong與Earl Woods在越戰期間一起經歷過數場與北越的戰役,Phong並曾經救了Earl 至少兩次。當越戰進入尾聲,隸屬美軍的Earl 接到通知準備隨著美軍撤離越南時,曾向好友提出要對方帶著家屬與美軍一同提前撤離越南,結果這個提議被好友給委婉地拒絕了。

 

當時Phong還跟Earl說,你先走,我還有一些事情必須要完成,而且必須把西貢守護好,我不能丟下我的弟兄自己帶著家人先逃走,無論如何等戰爭結束之後我一定會帶著家人到美國,到時候我會去找你的。

 

回到美國後的Earl Woods,一直等不到好友Phong來找他,因此在生下最小的兒子後,便決定要把兒子的小名取為「Tiger」。並期待著,要是哪天Phong在電視、報紙或是雜誌上看到Tiger Woods的照片與名字,他會立刻聯想到這應該是好友Woody的小孩。

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