專欄 Lillard 的史詩一擊,玫瑰之城的救贖

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名人堂 Zan | 2019/04/24

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時間回到去年三月。在紐奧良,Lillard 打滿下半場,第四節豪奪 18 分助隊逆轉獲勝。那時他彷彿站在人生新的高峰—— 球隊剛取得 13 連勝,這場勝利後穩住西區前段班,更重要的是他第一個孩子即將出生,他要當爸爸了。萬萬沒想到一個多月後,在同樣的場館,Lillard 吞下了屈辱性的敗戰 ... 作為高順位種子卻慘遭鵜鶘隊 0:4 掃地出門。身為球隊第一主將,Lillard 更是成為千夫所指的頭號戰犯:場均 18.5 分、4 次失誤、命中率 35.2% 皆和他例行賽的表現相距甚遠,球隊更是吞下季後賽十連敗,也讓他五月收到的聯盟第一隊獎座彷彿是種諷刺。前一刻他還在雲端,下一刻他成了最大的笑柄。


 

這聯盟是這樣的:當運作失利時,總有人得扛下責任,而通常,教練總是第一個被開刀。球隊老闆,當時還在世的 Paul Allen 就傳簡訊表示,這樣的敗戰是「無法忍受」的,對照 Stotts 賽季謝幕記者會的發言,看來他就是被捉出來砍頭的戰犯。但 Lillard 阻止了老闆。他向老闆表示自己喜歡為 Stotts 打球,也說服老闆原班主幹再維持一季看看,他發誓,這次絕對有不同的結果。


Stotts 直到今天賽後才有了笑容
 

但敗北的苦澀依舊令人感到苦痛。Phil Beckner,Lillard 在 Weber State 大學時的教練表示,新聞日以繼夜的批判讓 Lillard 感到十分沮喪。球隊二當家,CJ McCollum 在前天的記者會也提到了相同的事,在美好勝利的夜晚提起了過往的痛楚,是有多錐心刺骨才能銘記到現在。但不難想像,畢竟這一年來大家一直提到相同的話題:波特蘭雙人組防守太糟糕,到了季後賽面對高強度防守注定走不遠,他們被高估 ... etc 。然而面對排山倒海的批評,他們選擇承受一切。雖然輸球是全隊的責任,但作為領袖,他們選擇攬下一切的指責,對於隊友,他們一句抱怨都沒說過。Dame & CJ 知道,只有在場上取勝,人們才會認同你,他們只能默默忍耐,等待下一次的機會到來。

實際上,這一切比想像中還讓人不耐煩:CJ 大概每個月都會被運動專欄記者放在交易提案一次。而在報團風氣盛行的聯盟,Lillard 也不只一次的被詢問是否願意和其他巨星合作,畢竟,波特蘭不像是個巨星匯聚之地,也看似離奪冠熱門還很遠。對此,他始終如一講著相同的話:「我希望能留在波特蘭,為這座城市拿下冠軍。」有人佩服著他的情操,也有人暗中訕笑他。的確,以近代 NBA 風氣,從一而終可說是難上加難,多得是喊出忠誠卻被交易走的球員。訕笑他的人也不見得是懷疑他的誠意,更多的是質疑波特蘭是否能拿下一冠?但 Lillard 不為所動,多年來他的言論始終一致,他也不去說服批判的人,他知道唯有自身拿出表現,才能打破質疑。



到了季後賽,面對的是季賽 0-4 ,每次遇上總有紛爭的雷霆,拓荒者並不被看好,特別是在巨人 Nurkic 倒下之後。面對種種質疑與對手的挑釁,他選擇冷處理,用場上的表現做出最好的回應。若說 14 年季後賽,是 Lillard 從好球員邁向球星的鉅作,那麼與雷霆的這個系列賽,就是 Lillard 從球星蛻變成超級巨星的紀錄片。這系列就是看 Lillard 的表演:從他一記 logo shot 開始系列賽,也在他的 logo shot 劃下如電影般的結局。從單節 25 分,到單場 50 分 & series buzzer beater,那個一年前的承諾,所有球員的夢想畫面,在這一刻都成了現實。


 

這一球也是玫瑰之城的救贖:這賽季的拓荒者看似戰績平穩,遭遇的風雨卻遠比過往還多。老闆意外撒手人寰,CJ 意外的傷勢,Nurkic 季後賽前突然倒下,種種的波折都彷彿在嘲弄球隊這些年的努力。但外界的質疑都將在 Lillard 這記投籃後畫下休止符。波特蘭人期盼已久的那名超級巨星,能帶領球隊挺過一切困境的王牌,這一刻正式誕生。

當然拓荒者還有很多關卡要去證明,未來的路也像玫瑰一樣滿佈荊棘。但這次拓荒者球迷有了相信的理由:那個穿著 0 號的王牌球員,會一肩扛起全部,帶領球隊突破難關。波特蘭球迷不再擔心,因為有 Lillard 的存在。
 

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比起寫球更愛打球,比起打球更愛看球; 其實更愛也更懂棒球,但某天起成了拓荒者迷。

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