專欄 "鯊魚"Samardzija 一家:雙棲運動員最佳心靈導師

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特約名家 吉諾拉 | 2019/04/26

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NBA公鹿隊後衛Pat Connaughton就讀大學時有個煩惱,一個任何雙棲運動員都有的困擾 -- 到底選哪一項球類來專攻? 幸好,他選了聖母大學(Notre Dame)就讀,該校產出不少雙棲好手,校方也不排斥學生這麼做,而且Pat Connaughton 還有Samardzija 可以靠,對,那一個Samardzija,也不只一個Samardzija。

 

棒球跟籃球都有天份的Pat Connaughton,早早被兩種球類的球探鎖定, 高中畢業已被聖地牙哥教士隊選過,他選擇就讀聖母大學,利用賽季時間的不同,同時打籃球跟棒球,並且是陣中主力。Connaughton 的大學長Jeff Samardzija是大聯盟明星投手,一年薪水1800萬美元,談到「雙棲」大學明星,在兩種球類都有好成績的他,自然是最容易被提起的案例,多虧當年有著家人支持,他拋棄可能成為NFL首輪選秀的機會,跟MLB小熊隊簽下合約,要知道,NFL首輪新秀享受的是鎂光燈、幾倍於棒球的媒體追逐,他的選擇得讓他開始蹲小聯盟,不知道要多久

聖母大學在球界成績有目共睹,能在校隊雙棲並不容易,許多職業球員在大學時都有雙棲經驗,兩者都「頂尖」者卻很少,許多NFL球星大學期間也打棒球校隊,大聯盟選秀會也沒忽略過他們,只是順位多半很後面,原因是「可能簽不下來」,再來是實力等級到底不值得重重押寶。

Kyler Murray 當然是「雙棲」議題現時最容易被提到的,MLB選秀首輪他不要,靠著海斯曼獎加持、加上測試會上的身高數字克服眾人疑慮,成為2019新科NFL選秀狀元。

 

回到Pat Connaughton,即使有「離開」風險,巴爾的摩金鶯還是願意在選秀第四輪選入Pat Connaughton,答應讓他在大四繼續代表校隊出賽,最後終究「失去了他」。

 

Connaughton 後來投入NBA選秀,測試會展現一鳴驚人的身體素質  (垂直彈跳44吋),第二輪41順位去了波特蘭,其實在投入籃球、暫別棒球之前他陷入長考。


Sam Samardzija,MLB明星投手 Jeff Samardzija的父親成為 Pat Connaughton 的最佳諮詢,是他鼓勵Connaughton 選擇自己「最喜愛」的球類,就像當年建議自己兒子Jeff Samardzija  --而且選對了。除了兒子,老Samardzija建議過其他猶豫怎麼2選1的孩子,而且都很成功,這些人是兒子的校隊隊友 Tom Zbikowski (美式足球/拳擊)以及目前NFL明星四分衛Russell Wilson。

 

Russell Wilson 選擇美式足球,仍然每年去打小聯盟,儘管是美式足球好手,他的經紀人棒球專攻,只有他一個美式足球員客戶,也是Jeff Samardzija的經紀人。

 

事實上,聖母大學真的有過不少雙棲好手,Samardzija、Connaughton 、也值得一提的Tom Zbikowski。雙棲人物中他算是「特例」,並非雙修兩種球類,與Jeff Samardzija、Brady Quinn等聖母大學明星同期在傳奇教練Weis麾下打美式足球,他的嗜好來自熱血的家族特性—他還打拳擊。就讀大學時就展開職業拳擊生涯,NCAA規定學生不能跟職業掛勾,必須排除任何贊助資金、商品販售分紅,Zbikowski才獲准參加他的首次職業拳擊賽,一場49秒就KO對手的完美演出

Zbikowski在美式足球場上司職於很少白人擅長的安全衛(safety),他的防守能力強、風格剽悍(畢竟還能打拳擊),甚至還擔任踢球回攻手,天份不可多得,不同於他的明星大學隊友們,他對職業球員的固定作息感到厭煩,覺得生活中沒什麼挑戰,於是開始酗酒、甚至碰大麻,在NFL跟拳擊界被禁賽,曾被期待的好手只在聯盟停留5年。

現在的Zbikowski 重新找回自己,不但追隨家族傳統(祖父、父親、哥哥)成為消防隊員,並且不再迷惘,2016年他再次回到職業拳擊、繼續他的生涯,31歲對一個打火英雄、拳擊手來說都不算老,存下了多數在NFL時的薪水,Zbikowski不但懂得感恩,而且更懂得照顧別人,除了拳擊場,目前職業生涯的紀錄7勝0敗。

「鯊魚爸」Sam Samardzija 樂於給孩子們衷心建議,多數時是這些雙棲好手登門造訪,尤其當Sam Samardzija Jr.,Jeff的兄長,成為運動經紀人之後,因為背景類似,這些「背景特殊」的球員多半會找自己上門。

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