專欄 被淘汰又如何?迎接籃網未來的只有光明

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大聯盟 運動視界編輯 | 2019/05/01

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布魯克林籃網的球季在一陣兵荒馬亂後戛然而止。費城七六人Mike Scott本來的任務只是擔任誘餌—至少他是這麼認為的。然而,Scott最後成為了七六人隊上下每個人眼中的英雄。相形之下,籃網隊大概對他則是恨之入骨。

Scott在賽後回想到他的關鍵一擊:「Joel Embiid看到我在角落,我拿到球後就是要把勝利『兌現』了。」

Scott一席話在媒體室和網路上都引起了笑聲。但對籃網而言,第四戰的結局,讓他們一點都笑不出來。在終場前五分鐘還握有7分領先,離打平戰局就只剩這一點點的距離。近在眼前的勝利,瞬間就離他們而去。

「兩隊都展現了對勝利的飢渴,都全力拚戰到了最後。」籃網當家控衛D’Angelo Russell在賽後談到:「很顯然他們不想要輸給我們,不想要輸給布魯克林籃網。」

毫無疑問地,雙方都不願意輸給對方。第四戰的敗仗把籃網逼到了絕境,第五戰可能是轉機也有可能是這球季的句點(劇透:籃網還是被淘汰了)。已經許久沒有在主場打季後賽的籃網,第三、四戰回到了巴克萊球場,卻無法在熱情鼓譟的球迷們面前獲勝。這個結局,很顯然地,不是他們想要的。

這個系列賽每場比賽不僅精彩,戲劇張力也讓我們感到血脈賁張。但在首戰的勝利後,接連的失利想必帶給了他們不少的痛苦。如七六人隊教練Brett Brown所說的,當戰局來到了3比1時,整個系列賽的氛圍就變了,彷彿洩了氣的氣球就只會往下墜落一樣,系列賽的勝負大致上也底定。儘管如此,我們很難不去想想籃網隊走到這一步,是花了多少心力,才走到這般田地。

上一個球季,籃網再次沒能突破五成勝率。還在重建中的籃網,不僅在聯盟中幾乎被人遺忘,連在紐約都會區都被完全冷落。即使是最忠誠的球迷也只能祈禱球團管理階層的計畫會能夠有成果出來。一切的期望,都還只是空談。突然間,原本看似幻想的情境逐漸在現實中發生了。

在某種程度上,即使並不完全相同,籃網和七六人的重建路途是有些相似之處。與七六人一樣,大家都沒想到籃網能夠這麼快回到了季後賽行列。但靠著精巧的計畫及操作,籃網在今年回到了東區前八強。與去年的七六人一樣,籃網的驚奇之旅在重返季後賽的第一年,以令人心碎的方式黯然退場。同樣的,籃網今年的痛苦經驗,預示了偉大的未來。

即使是最舒適的情況,媒體記者群一窩蜂地訪問對於受訪及訪問的雙方,都是令人厭煩的事。你會看到一群記者們爭相搶位子塞麥克風,和一位被團團包圍下絞盡腦汁回答的訪問對象。場合大了點,人就多了,空間也擁擠了。沒有人喜歡這種訪問環境。管他是記者、球員、還是教練,根本不會有人享受這種感覺。

但籃網隊總教練Kenny Atkinson卻給了個令人詫異的答案:

「我其實一直在幻想這個場景,而且我必須說:我和我們球隊所有人都感到自豪。我們很驕傲能夠看到你們(媒體記者們)在我面前擠成一團,因為這麼龐大的記者團,只有在季後賽才會看到。我只是沒想到這一刻,來得這麼快。」

在那個當下,你可以看到Atkinson臉上的笑容,是多麼燦爛。通常在這種團體訪問時間,會有球隊的公關人員在旁瞪著手錶,迫不及待要宣布時間到了,然後護駕著受訪者逃離現場。但籃網和他們的總教練卻不這麼做。Atkinson在上週第三戰之前,非常樂意在球隊的訓練場地與媒體朋友們聊天。在這之前,籃網已經三年沒有打進季後賽,而其中有九名球員生涯中毫無季後賽經驗。除了球員以外,包括總教練Atkinson自己也是季後賽菜鳥。任何事情都有第一次,而這個系列賽就是他們的處女秀。Atkinson看起來想要沉浸在季後賽的氣息中,並享受這難得的經驗。就連累人的媒體訪問,他也欣然面對。

如果我們從另一個角度去想,就大概可以推測為什麼Atkinson和籃網有這樣的反應。Atkinson曾經透露他跟總經理Sean Marks提到,這支球隊本來應該是要在第五、六年,才會達到這個目標。Atkinson談到了籃網隊被加速的時間軸:「老實說,這真的令人難以置信。我一直說我們進度快了些,而我也為我們的表現感到驕傲。」

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