專欄 同樣季後賽大比分逆轉!七年前後快艇「文化」大不同

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名人堂 Ken | 2019/04/30

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31 分大逆轉,是快艇今年最棒的演出,相信後續勇士會繃緊神經來應戰休士頓火箭。早在七年前,另一支快艇也曾經締造 27 分大逆轉,當時的苦主則是曼菲斯灰熊。

延伸閱讀:輸了比賽、贏了未來!季後賽首輪最大贏家:洛杉磯快艇

2012 年季後賽,快艇以第五種子首輪挑戰灰熊,這是快艇睽違五年再度打入季後賽,在 2011 年夏天意外從湖人與夏洛特黃蜂(現在的鵜鶘)交易,攔截到被譽為聯盟第一控的 Chris Paul。於縮水賽季拿下 40 勝 26 敗,六成的勝率讓快艇煥然一新,這是 Lob City 時代的開端。當時 Blake Griffin 還只是一名二年級菜鳥,DeAndre Jordan 甚至在季後賽苦無上場時間。

雙方例行賽快艇取得 2-1 對戰優勢,卻在季中損失 Chauncey Billups 這名具有豐富經驗的老將。Chris Paul 是快艇最強大的優勢點,灰熊則擁有全盛時期的防守大鎖 Tony Allen,以及在禁區幾乎無解的 Zach Randolph,前一年才以老八的身份擊敗第一種子馬刺,可說是當時最被看好的黑馬球隊。當時快艇缺乏經驗,因此在季中找來 Kenyon Martin、Reggie Evans 兩名老將,期盼能帶來更多經驗值,甚至交易球風評價兩極的 Nick Young。

第一戰,灰熊在拿下第 95 分後,已經領先快艇達 24 分,此外對手重要的先發小前鋒 Caron Butler 此時因傷退賽,比賽進入第四節最後九分鐘。這時灰熊大意了,就像今年的勇士一樣,連續發生 12 次失誤,儘管 Eric Bledsoe 拼命搶分,再最後三分鐘快艇卻也只能追到 14 分差。直到 Nick Young 關鍵時刻連進 3 顆三分球,灰熊球迷才發現,他們好久沒有得分了,而快艇可能帶走比賽。

最後一分半,Griffin 站上罰球線,將比分追到只有 1 分差,比數 95:96。對!灰熊這段期間只靠 Mike Conley 因罰球獲得 1 分。隨後打出英雄球的是 Evans,這場比賽除了有效封鎖 Randolph 的禁區破壞力,不擅長進攻的他,也在關鍵時刻配合 CP3 完成這要的超前上籃得分。

後來快艇在第七戰擊敗灰熊,順利晉級第二輪。這是 Lob City 時代的開端,儘管隨後被馬刺橫掃出局,不過沒有人會說什麼,他們仍舊是一支年輕的隊伍。Blake Griffin 往後球技會有大躍進、DeAndre Jordan 則會成為最佳擋拆中鋒,也會有比 Vinny Del Negro 更優秀的總教練加入。

有趣的是,對比今年的情況,兩支快艇隊都完成不可思議的比賽成績,並且繳出讓人滿意的季後賽佳績。可是雙方所面臨的壓力卻大不同。由於 2011 年 CP3 轉戰洛杉磯後,身上只有兩年合約,快艇背負著短時間內必須打出成績的壓力,否則很有可能讓這名明星控球再度出走。

從綠衫軍 GAP 組團再到 2010 年 LeBron James 的邁阿密三結義,聯盟充斥著快速奪冠的風氣,快艇感染到這波風潮,想要奪冠的企圖心非常強烈。與其陣容相互違背的是,Griffin 當時中距離與罰球都非常生澀,是到 2013 年之後才逐漸穩定,兩度與灰熊在季後賽交手,貧乏的低位腳步與不穩定的外線跳投讓他飽受批評,認為他只是空有體能的球員。

快艇忽略球員養成的重要性,偏偏又卡在 CP3 所面臨的時間壓力,使得球員與球團始終沒辦法再同一軌道並肩齊行。直到 Griffin、Jordan 都成熟後,一連串的傷兵以及為了速成而送出的籌碼,開始反噬球隊好不容易栽培出來的果實。再加上球隊長期欠缺整合與文化,Doc Rivers 曾一人努力過,可惜無法同時勝任總教練與總管的工作。

還記得自己當年是少數反對 CP3 交易案的人,一來是因為有走人的風險,二來則是沒必要賭這麼大,或許我當年是對的,可是一路走過來,沒有 CP3 會有現在的快艇?說不定我們還在坦克大隊中爛。CP3 最大的功勞不只是讓快艇翻身,還帶來一股一定要贏球的態度,這是一種球隊的氛圍與文化,快艇沒有人可以教導早期的 Griffin、Jordan 這種態度,球隊的高層也缺乏真正想贏球的人。

所以當回頭看看今年賽季的的表現,自然非常有感觸。開始看見佈局未來,並且屢次強調團隊與贏球的價值感,某種文化正在開始被樹立,大家來到洛杉磯快艇不再只是過水,或是短時間拼一波,而是長期替這裡貢獻一點實質的成績。那是快艇過去不曾有的東西,甚至不曾想過曉得有了「文化」會有什麼樣的差別。希望未來,能告訴我答案。

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