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2019/05/02

主角不是我?!Adam Wainwright (中)

(來源:Bill Greenblatt / UPI) 回顧Adam Wainwright的球涯開端--> 主角不是我?!Adam Wainwright (上) 柳暗花明...

(來源:Bill Greenblatt / UPI)

回顧Adam Wainwright的球涯開端--> 主角不是我?!Adam Wainwright (上)

柳暗花明

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以首輪選秀之姿入團斧頭軍的溫萊特花了兩年多才升上2A層級,除了第一年在新人聯盟成績較佳,另外兩年表現平平。不過得利於打破陳用彩1A隊史三振紀錄的優異K功,他不但入選未來之星對抗賽,潛力評價也不斷上升,2001年獲選為勇士農場最佳投手,2003年季前更被權威媒體「棒球美國」(Baseball America)評為勇士頭號新秀。一圓兒時夢想、身披斧頭戰袍登板的夢想看似就在眼前,殊不知真正的磨練才正要開始。

2003年初,入選奧運培訓隊的溫萊特在移訓墨西哥時被淘汰。下決定刷掉他的投手顧問是球涯四度奪下單季20勝的史都華(Dave Stewart),他直言溫萊特的問題不在技術,而是自信心不足導致潛力無法釋放,一席話讓溫萊特銘記在心。

同年季後,當溫萊特自覺升上大聯盟有望,決定對高中起便交往的女友許下終身承諾之際,一通告知被交易的電話卻猛然將他從幸福喜悅中狠狠敲醒。原來當時是勇士亟需中心打者而找上紅雀交易,尚未投出實績的頂級新秀因此成為交易包裹中綴飾於明星選手祖魯(J.D. Drew)、馬基斯(Jason Marquis)一旁的配菜籌碼,溫萊特的勇士夢也跟著落空。

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一年內經歷兩大挫敗後,溫萊特仍未時來運轉,新球季先是爆發韌帶受損,原以為必須動刀移植,所幸最後自癒成功,不過整季只出賽了63.2局。2005年復出後成績雖小幅進步,季末更被升上大聯盟觀光,不過初登板只投1局便橫遭3分砲重擊。球季結束後當所有投手隨球隊揮軍季後賽時,惟獨自己被排除在外,更讓溫萊特的心情盪到谷底。

所幸雖陷入低潮,溫萊特仍靠著家庭及宗教信仰的力量下撐過去。不料考驗尚未結束,2006年春訓競逐輪值失敗後,紅雀建議他從牛棚開季,否則就得下放3A。後來的故事大家都知道了,生涯沒待過牛棚的溫萊特不再堅持先發投手光環,以配角的後援角色從中繼、佈局,一路到9月初在各方質疑中扛下終結者任務,並於季後賽大放異彩,幫助紅雀奪得闊別24年的世界大賽冠軍。除了精彩表現,溫萊特以戰養戰迅速轉換角色的超強適應力開始受到關注,而他也證明當年史都華所言的「心理素質」不再是絆腳石。這回萬事俱備,溫萊特終於要振翅高飛,在最高棒球殿堂上大展拳腳。

大鳴大放

由於在2006年的季後賽表現太過亮眼,因此隔年初當紅雀宣佈將把溫萊特調回先發老本行時,一時間各方議論紛紛。其實早在世界大賽奪冠後,《運動畫刊》雜誌便曾提及溫萊特回歸先發的可能性,調任消息一出後更立即專文分析他能成功站穩輪值的三大有利因素:其一是離開先發崗位僅1年,熟悉感仍在;第二是紅雀的守備夠罩,能幫他降低失分、提升續航力;最後一點則是溫萊特手握在任何球數下都敢投的必殺球路--曲球

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溫萊特的曲球除了穩定度、揮棒引誘性俱佳外,變化幅度也大,甚至常被拿來與「當代神左」柯蕭被暱稱為「全民公敵」的曲球相比擬。其實相對於柯蕭拿曲球來輔助主力球種,溫萊特近2成5的使用率更能突顯價值所在,這點從2008年迄今(2014年季中)其曲球貢獻度87.3(wCB值)高踞大聯盟首位,大勝第二名伯奈特(A.J. Burnett)22﹪便可一窺端倪。

此外,溫萊特的另個主力球種卡特球的表現也不遑多讓,同期間貢獻度(wCT值)在先發投手中只落後「大夫」哈勒戴、抗癌鬥士列斯特(Jon Lester),即使算進「卡特之王」李維拉(Mariano Rivera)等後援投手,溫萊特仍可排進大聯盟前五強,球威不言可喻。

曲球和卡特球外,用量上不分軒輊的伸卡球威力雖不若前兩者強大,卻是溫萊特確保續航力的主因。相較其他球隊,紅雀在前投手教練鄧肯(Dave Duncan)的主導下極為重視伸卡球,主因在於讓對方打者揮出滾地球可減輕投手負擔、延長投球局數,而伸卡球不易被長打的特性在心理上也有利投手積極攻擊好球帶。因此溫萊特進紅雀後便勤學伸卡並大量用於實戰,效果就連自己都驚嘆不已:「(伸卡球)就是這裡的投球哲學,第一年使用後,整季至少多吃了30局。」

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