2019/05/06

主角不是我?!Adam Wainwright (下)

(來源:Bob DeChiara / USA TODAY Sports) Adam Wainwright的低潮與崛起--> 主角不是我?!Adam Wainwright (中)...

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(來源:Bob DeChiara / USA TODAY Sports)

Adam Wainwright的低潮與崛起--> 主角不是我?!Adam Wainwright (中)

四縫線直球雖然人人會投,不過這類上飄系球路一旦出現在溫萊特這類靠「壓低」伸卡球、曲球、卡特球等球路維生的投手身上,可就不是那麼件簡單的事了。

根據紅雀投手教練李利奎斯特(Derek Lilliquist)分析,溫萊特2013年能大放異彩的原因在於打者雖愛打高球,但因訓練上多強調揮擊膝蓋至大腿高度的球,打高球能力反而不若早年選手來得好。加上面對習慣壓低球路的投手時,多數打者都會被耳提面命,務必等到「球高起來」再揮擊,這也讓溫萊特的四縫線速球和同為速球系的伸卡、卡特球有更多搭配變化,進而混淆打者。如再加上四縫線速球好球率高、易搶好球等利基,便不難想見為何溫萊特能在維持三振率、飛球比的情況下同步升級控球,甚至降低對球速的依賴,這對年齡漸長的他無疑十足利多。

2013年的精準控球儘管讓溫萊特防禦率降回2字頭、重溫勝投王滋味,並在先發場次、投球局數、完投完封數獨居國聯鰲頭,奈何仍不敵柯蕭銷魂蝕骨的1.83防禦率,二度在賽揚獎票選中屈居榜眼。究竟「萬年老二」宿命何時得解?大夥兒也只能繼續看下去…

再戰巔峰

除了錯失賽揚獎,若說到2013年的溫萊特還有什麼遺憾的話,那肯定是在世界大賽連續兩場失3分,拱手將冠軍金盃讓給紅襪了吧?但一番浴血苦戰後溫萊特也非毫無所獲,至少他立定了來年球季的新目標:「本壘板左右通吃。」

儘管2013年大殺四方,但早在季中,溫萊特就發現自己對老東家勇士似乎力有未逮:「去年之前,我是個擅於攻擊本壘板左側的投手。勇士隊的右打者知道我要把球投向外角,左打者知道我要把球投向內角,所以他們都試著把球朝右外野打並且奏效。」直到世界大賽首戰遇上紅襪,溫萊特再度驚覺對手幾乎放棄本壘板左側來球,「於是我決定今年不再讓舊事重演。」溫萊特於2014年受訪時信誓旦旦地說。

真正開季後,溫萊特延續2013年例行賽手感,先是初登板先發7局無失分,拿下生涯首場開幕戰勝投和第一百勝,4月12日起演出連續25局無失分,5月20日更對響尾蛇投出生涯唯一的1安打完封,全場只被上季全壘打、打點雙冠王高史密特(Paul Goldschmidt)揮出安打,明星賽前甚至創下球史開季18場先發中過半數投7局以上且無失分的第一人。雖然6月中因肌腱炎少出賽一場,不過到2014年7月28日截稿為止累積13勝仍獨居國聯榜首,防禦率1.92則僅次於柯蕭,整體表現比上季有過之而無不及,顯見季初的調整確實讓他再度成長。

其實這早非溫萊特第一次變化投球方式,過去他便經常視狀況進行包括站位、出手時機、出手位置、抬腿高度…等任何他認為足以壓制對手的微調。選手時期以蹲捕功力著稱的自家教頭麥錫尼(Mike Matheny)便對子弟兵賽前的沙盤推演功力佩服不已:「他把投球計劃帶入另一個層次,擴展到針對每個打者,我很少看到有人能這樣做的。」而同年打擊火燙的洛磯游擊手托洛威斯基(Troy Tulowitzki)則以球史最近一個打擊三冠王比喻溫萊特的機動力:「他就像是投手界的卡布瑞拉(Miguel Cabrera)。」

(來源:Julian Benbow / Boston Globe)

趁著柯蕭背傷休賽一個半月,2014年上半季溫萊特大趕進度,渴望已久的國聯賽揚獎一度看似囊中物。不過傷癒後柯蕭戰績暴走,除了重新要回防禦率王的領先優勢外,勝投數也逼近溫萊特。

不僅如此,每當溫萊特有優異表現,對手立馬就有更強勢的演出,包括5月份甫投出1安打比賽,隔月柯蕭就回敬一場無安打;溫萊特創下開季18戰裡半數無失分後,對手旋即以8連勝還以顏色,你來我往的拉鋸宛如2013年賽揚爭奪戰之風雲再起。想挑戰巔峰,除了超越自己之外,如何翻過「神之左手嫡系傳人」這堵既高又大的牆,絕對是明星賽後大聯盟最火熱的重頭戲之一。

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