專欄 Billy Sharp 與 Chris Wilder,謝菲爾德聯晉升英超賽場的家鄉功臣

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名人堂 JIC極客 | 2019/05/02

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Billy Sharp,1986 年二月出生於英格蘭南約克郡(South Yorkshire)的一座城市 – 謝菲爾德(Sheffield),也是這一年,Chris Wilder 離開自己自小練球的青訓球隊南安普敦(Southampton F.C.)轉戰家鄉謝菲爾德的當地球隊謝菲爾德聯(Sheffield United F.C.,簡稱謝菲聯),正式開始自己踢球的職業生涯;18 年後(2004 年),當初在謝菲爾德出生的小伙子 Sharp 告別自己的青訓球隊羅瑟漢姆(Rotherham United F.C.)轉戰謝菲爾德聯,與 Wilder 巧合般地一樣收穫了自己的職業生涯首次出場;再過了 12 年(2016 年),他們命運般地同為這支讓他倆完成職業生涯初登場夢想的球隊拼搏,一個是已 33 歲的老隊長 Sharp,一個是 51 歲已為多支球隊完成升級夢想的教練 Wilder,這次,這賽季,他們合力完成了件不容易的任務 – 升級至英超賽場

 

 

暱稱「The Blades」的謝菲聯,雖是英超的創始球隊之一,但在英格蘭頂級賽場上的表現絲毫不像 Wesley Snipes 主演的《刀鋒戰士》(Blade)電影裡 Eric Brooks 那樣勇猛無敵,「刀鋒軍團」的輝煌時期可追溯至遙遠的 19 世紀,1897-98 賽季贏得隊史唯一一次頂級聯賽冠軍,隔年再贏得迄今四次足總盃獎盃的第一次,事實上從那年開始,謝菲聯從 1899-1902 的四年裡 3 度闖進足總盃決賽,兩度奪魁,可惜自 1930 年代開始,「刀鋒軍團」開始在頂級與次級聯賽之間載浮載沉,最慘時期曾在 1981 年被降至第四級。

 

1992-93 年是英超的首賽季,掙扎了一季後,1993-94 賽季畢謝菲聯便慘遭降級,之後的 25 年,僅 2006 年曾升至英超,但隔年因最後一輪的失利戲劇般地再遭降級,而自 1999 年 12 月開始陪伴這支球隊的教練 Neil Warnock 也離開了球隊,這位主帥曾讓 Sharp 於 2004-05 賽季拔擢性出賽兩場,那時,這位老隊長僅才 18 歲。

 

雖自 2005 年開始經歷了頻繁的外租或者轉會,但 Sharp 職業生涯曾兩度回歸效力謝菲聯,與「刀鋒軍團」的關係可謂剪不斷理還亂。

 

2007 年是 Sharp 第一次回歸,雖然 2008-09 賽季雖然曾有完美帽子戲法的表現(單場頭錘、右腳、左腳各進一球),但賽季結束後球隊依然將其放在轉會市場,該賽季刀鋒軍團在英冠賽場拿到第三名,可惜與班來(Burnley F.C.)的附加賽 0:1 敗北無緣晉級英超。

 

 

 

兩個賽季後的 2011 年,原在英冠層級的謝菲聯季後排名僅 23,不幸降級至英甲,英甲時期的第一年尚有附加賽決賽可踢,與哈德斯菲爾德(Huddersfield Town A.F.C.)常規時間內戰成 0:0,可惜 Steve Simonsen 的踢飛使刀鋒軍團倒在最後的 PK 大戰(7:8)。

 

 

之後謝菲爾德聯的幾個賽季,球隊成績總是離升級有段距離,雖有兩次踢進附加賽的紀錄但都在準決賽的兩場後打包回家(附加賽取聯賽 3-5 名,準決賽兩回合主客場制,決賽中立場地一場決勝負);2015-16 賽季初的一波四連勝一度排在英甲第二,可惜狀態回落後季末僅以 18 勝 12 和 16 敗英甲排名第 11,這是 1980 年代初隊史最黯淡時期後的次低點成績,這賽季也是 Billy Sharp 輾轉效力多支球隊後第二次重返刀鋒軍團擔任中鋒,44 場 21 球的表現無法帶領球隊完成升級目標,所幸,一位故人的加盟點燃謝菲聯的希望之火,他就是 Chris Wilder。

 

效力八個賽季的 Neil Warnock 離隊後,謝菲聯的主帥位便更迭頻繁,2007 年五月至 2016 年五月,9 年內球隊含代理教練總計有 11 人次的上任;出生於謝菲爾德,球員時期曾兩度效力謝菲聯,Chris Wilder 於 2001 年在哈利法克斯鎮(Halifax Town A.F.C.)退役後先後在艾費頓鎮(Alfreton Town F.C.)、哈利法克斯鎮、牛津聯(Oxford United F.C.)和北安普敦鎮(Northampton Town F.C.)執教,曾於 2009-10 賽季帶領牛津聯經過附加賽的洗禮升級至英乙聯賽,2015-16 賽季甫帶領北安普敦鎮贏得英乙聯賽冠軍,升級英甲,球隊高層顯然看中了這位球員時期不突出,但執教經歷成果頗豐碩的家鄉人。

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