專欄 棒球之王Babe Ruth-洋基球史20大球星(01/20並列)

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特約名家 正義鷹大俠 | 2019/05/20

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(來源:1927 : The Diary of Myles Thomas)

1919年白襪8名球員收受賄賂,涉嫌於世界大賽打放水球,大聯盟數十年基業毀於一旦,球迷「騙子」罵聲不絕於口,職棒陷入空前危機。值此之際,一名圓臉大肚、塌鼻厚唇,總是掛著微笑的救世主現身球壇。

在個位數全壘打便能稱王的「死球年代」,這個揮棒毫不保留、單季炸裂54轟的男人不僅讓球迷見識到棒球刺激迷人之處,更用一發發全壘打引領人們回到冷清觀眾席。自此,重視速度的棒球賽180度轉向為力量崇拜,「活球年代」序幕拉開、「國家娛樂」盛名終獲坐實。試問何等英雄能有此能耐隻手翻轉球史?放眼古今,唯有以全壘打之名、揮灑714轟的貝比魯斯(Babe Ruth)能當。

在與全壘打畫上等號前,魯斯早已憑恃投球獨霸一方。19歲離開家鄉巴爾的摩、步出習得棒球技藝的少年感化院,魯斯投身與今日金鶯同名的小聯盟球隊。初入隊時,老鳥習慣把菜鳥稱作「老闆的寶貝(Babe)」,棒球史上最著名綽號應運而生。正式登板後魯斯靠著極品直球掙得優異成績,一年內便獲得老闆兩度調薪,惟因需錢孔急,球團老闆不得不將魯斯轉手給紅襪,「投手魯斯」的年代宣告降臨。

(來源:棒球名人堂官網)

包括只登板4場的1914年球季,短短不到5年,22歲的魯斯便已豪奪80勝,強投身手無庸置疑。1916年不但拿下一座防禦率王,還寫下全聯盟最低被打擊率,1916年、1918年世界大賽甚至締造連續29.2局無失分的大聯盟新猷,替紅襪再奪兩冠。在那個口水球與各式作弊盛行、規則僅供參考的草莽年代,堅持乾淨投球的魯斯有此宰制力,美聯最佳左投非他莫屬

1918年起,輪值出賽滿足不了愛秀愛上場的魯斯,因此開始頻繁地在登板投球空檔兼職打擊。僅僅累積317個打數,魯斯便扛出笑傲球壇的11轟,日後豪打形象隱然可見。隔年,紅襪決定讓他轉以鎮守外野為主、投球為輔,除了9勝5敗、防禦率2.97的優質表現外,較前季幾乎暴增三倍的29轟更震撼球壇,強投豪打威名他稱第二無人敢喊聲第一。

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又一次,由於效力的紅襪老闆缺錢,魯斯繼小聯盟年代後再成籌碼,於1920年改披洋基條紋制服。儘管球員交易不是新鮮事,未料卻因此啟動逆轉球史、砲聲隆隆的「活球年代」。

此外,這筆交易也就此改變洋基與紅襪兩支名門球隊的命運,魯斯加盟前一冠未得的洋基,非但得利於魯斯10度全壘打王成績,展開長達12年的隊史首波盛世並四度奪冠,迄今更笑擁27座世界大賽金盃;至於紅襪則直到86年後才突破桎梏,在此之前多次於世界大賽緊要關頭莫名輸球,許多紅襪迷甚至終其一生均無緣得償冠軍宿願。

僅管棄投從打之初被紅襪名人堂隊友史畢克(Tris Speaker)看衰,但魯斯雙手緊握球棒底端、卯足全力,將身軀扭轉至極限的豪邁揮棒,仍助他在15年洋基生涯中豪奪10座全壘打王,並累積隊史居冠的659轟。比他早一個世代,以揮擊安打和卑鄙滑壘聞名於世的名人堂傳奇柯布(Ty Cobb)認為,正因魯斯在投手時期擔綱毋須顧慮被三振的後段棒次,才得以試驗各種揮擊方法並盡情擊球,此番見解與魯斯本人「每個好球,都讓我更接近下一支全壘打」的觀點不謀而合。

(來源:www.reddit.com)

除了擅轟全壘打引人目光,活潑外放、性格人來瘋的魯斯也常有關鍵性演出。1923年洋基揮別與巨人共用的馬球球場(Polo Ground),喬遷至被暱稱為「魯斯建造的家」的舊洋基球場。深諳媒體和球迷胃口的魯斯在賽前鄭重立誓,願折壽一年換取球場首轟。當真的目睹球兒被魯斯送上外野看台後,全場72,000人立刻陷入歇斯底里,各式隨身物品相繼被拋上半空,差點沒把球場掀翻。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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