專欄 無限寶石的斷代史(12) - Shaquille O'Neal

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大聯盟 Jones | 2019/05/24

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Destiny arrives all the same. And now it's here......

Thanos,《Avengers:Infinity War》

1992 年六月二十四日,俄勒岡州的波特蘭城,年過半百的 Pat Williams 正處於一個不用花太多精神思考的狀況。身為草創將邁入第四年的魔術隊元老總管,Williams 深知球隊不到三成的勝率,雖屬常態但也不該繼續下去。攤開隊伍名單,後場有進攻手段一內一外的 Nick Anderson 和 Dennis Scott,外加穩定的控球後衛 Scott Skiles。前場則有一手跳投功夫的 Terry Catledge,和去年入隊表現不錯的中鋒 Stanley Roberts。雖然這個組合看似堪用,但欠缺可以真正獨當一面的王牌球員,成了總管 Williams 亟欲改善的問題。

N.Anderson-1
Nick Anderson 曾以板凳身分單場狂轟 50 分,
直到 2019 年才被 Lou Williams 突破。

(延伸閱讀:Anderson 逼使 Jordan 穿回 23 號 by 阿怪

該年選秀會上,擁有此種王牌氛圍的球員並不多。來自杜克的「學生王子」Christian Laettner,或著是喬治城大學傳統出品的「晨星」Alonzo Mourning,也許有給人部分的王牌氣質,但卻少了點捨我其誰的摧枯拉朽之姿。但是,當年一個來自路易斯安那州大的龐然大物,宛如巨人族般摧殘各大學禁區的表現,早已讓眾人印象深刻,包括 Pat Williams。拎著狀元籤,Williams 毫不猶豫地選了這個巨人,開季前還順便把他的大學學長 Roberts 換到洛杉磯快艇,準備好最大的空間給這位巨人嶄露身手。

這個巨人,叫做 Shaquille O'Neal。奧蘭多,則成了他耀眼生涯和彩虹成就的第一站。

S.O'Neal-1

1996 年七月十八號,一個非常不安定的自由市場。取得自由球員身分的 O'Neal,理所當然地投入市場試探身價。四年的奧蘭多歲月,總計四次的明星賽紀錄、平均超過 27 分和 12 個籃板的表現,加上率領魔術踏進隊史首次的總冠軍賽系列,O'Neal 的貢獻有目共睹地碩大。不過此時,魔術卻對於是否要用超越聯盟頂級的價碼續約 O'Neal,出現了分歧的意見。球團甚至利用地方民調的結果,想降低 O'Neal 尋求破億合約的念頭,這更成了讓 O'Neal 想一走了之的最後一根稻草。

S.O'Neal & P.Hardaway-1
O'Neal 和 Penny Hardaway 的組合,
很可惜在雙方都還沒完全成熟之前就結束了。

此時,西區傳統名門洛杉磯湖人的總管 Jerry West,看上了這個見縫插針的機會。在接連出售主力球員 Vlade Divac、Anthony Peeler、George Lynch 等人之後,West 清出了足夠的薪資空間。一筆七年一億兩千萬的合約,大鯊魚正式西進洛城,除了開啟湖人在千囍年的一波三連霸盛世以外,也多蒐集了兩種顏色的球衣。

S.O'Neal

2004 年七月十四日,一山不容二虎的劇情在各種時代都會上演。三連霸期間 O'Neal 的氣焰正旺,但年輕的搭檔 Kobe Bryant 同樣趾高氣昂。即使兩人攜手創建了三連霸的紫金王朝,但彼此不合的現象和傳言也是層出不窮。當年,湖人組成了不一定是後無來者,但幾乎是前無古人的華麗陣容。O'Neal、Bryant 以外,又找來老當益壯的明星 Karl Malone 和 Gary Payton,再配上原本的配角 Luke Walton、Rick Fox、Derek Fisher 等人,紫金軍團聲勢浩大地進入總冠軍系列。只可惜,籃球終究不是簡單的四則運算。湖人最後倒在眾志成城的底特律活塞面前,Malone 抱憾退休,而 O'Neal 和 Bryant 的不合也正式浮上檯面。

K.Malone + S.O'Neal -1
沒能幫助 Malone 拿下冠軍,
成了 O'Neal 心中不小的遺憾。

拋出「賣我」訊息後,湖人也開始在 O'Neal 和 Bryant 之間作抉擇。此時,遠在東南岸的熱火「油頭」 Pat Riley,正因為隊上的新人 Dwyane Wade 剛在季後賽嶄露頭角,展現了成為王牌球員的潛力,而開始對未來運籌帷幄。同時,在曾以教練身分帶領過湖人的 Kareem Abdul-Jabbar、尼克的 Patrick Ewing、熱火的 Alonzo Mourning 等人之後,Riley 深知一名出色的長人對於球隊是何等地重要。於是,熱火扣下板機,以 Lamar Odom、Caron Butler、Brian Grant 等三名自己的先發球員,外加兩枚選秀籤完成交易。O'Neal 再度回歸佛羅里達,只是這回穿上的是紅色球衣。

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