專欄 【信念之城】天寒的比賽,心寒的結局--Red right 88

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大聯盟 oymai | 2019/05/14

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克里夫蘭,位於美國俄亥俄州的北部,北面緊鄰伊利湖。過去曾是美國的製造業重鎮,在產業外移後逐漸轉型成為金融、保險、醫療的中心。

與周邊的伊利里亞地區在統計上被合稱為「大克里夫蘭地區(Greater Cleveland)」,名列美國第33大都會區。

而在美國排名30名以後的都會區,僅有克里夫蘭擁有三支大聯盟球隊。分別是年代最為悠久的克里夫蘭印地安人,擁有被稱為全美最狂熱的當地球迷基礎的克里夫蘭布朗,與曾建立東區王朝且才剛剛解體不久的克里夫蘭騎士。

綜合了小市場的因素,基本上這三支球隊往往都僅有曇花一現的強勢期,轉眼間就淪落至雜魚部隊的窘境。就算是翻身為強權的期間,也總是碰上一些令人扼腕的事件,最終導致了長達51年的冠軍荒。

這,就是全美國最悲情的運動城市「信念之城--克里夫蘭」

 

序曲

 

11勝5敗,名列美聯中區第一。

這是1980年賽季布朗的戰績。

開季五戰三敗的頹勢,在第六周開始力挽狂瀾,拉出一波五連勝。五連勝的第一場更是以27-3成功血洗了西雅圖海鷹。而11勝5敗放在今日依然是十分亮眼的成績,但當年美聯進軍季後賽的五支球隊,戰績全部都是相同的11勝5敗,間接的表明當年美聯的競爭是多麼恐怖。

那一年的布朗,出奇的善於打下半場,許多場勝利都是在緊逼的比分下逆轉或是關門,整個例行賽16場比賽中,有13場是在最後兩分鐘決定勝負,這支布朗隊也在後來被傳頌為「Kardiac Kids」。

這一切的核心,都是來自於布朗的名宿Brian Sipe。

他是布朗隊這麼多年的歷史當中,第一也是唯一一個單季傳球碼數衝過4000大關的四分衛。只是當年還有一個更狂的傳球機器Dan Fouts(單季傳出4715碼,千禧年以前唯二達成單季傳球4700碼的其中一人),不過這無損Sipe囊括當年的年度第一隊四分衛、UPI美聯最佳進攻球員、堪薩斯101委員會美聯最佳進攻球員,入選當年職業盃與Fouts共同擔任四分衛。最重要的是,他是布朗自1965年名人堂跑衛Jim Brown之後唯一一個拿下年度MVP的球員。

Brian Sipe不只是手握眾多大獎而已,他所處的1980年代正是NFL轉型為空襲風格的時代,1978年聯盟規則更動,而他與Dan Fouts趁勢而起,成為傳球進攻的先驅。Fouts那時候的教練,正是後來被稱為「Air Coryell」的Don Coryell。

(圖左為教練Don Coryell,已於2010年過世)

當年的布朗進攻組也是非常稱頭。傳球進攻的威脅性,僅次於當年Air Coryell與Fouts領導的聖地牙哥電光。單季30次傳球達陣排名聯盟前五,總共推進5588碼同樣是聯盟前五。藉此好成績,教練Sam Rutigliano也順利拿下當年的年度最佳教練。

反而是防守組的實力並不出色,許多數據僅排在聯盟的中下游。還有布朗隊單季進攻組被判罰退1042碼是全聯盟最多。

回到布朗的戰績,事實上當年布朗要奪下中區龍頭也並不容易,開季時的低潮讓匹茲堡鋼人獨占鰲頭,就算是第六周回穩後,也不斷的與休士頓油人(田納西巨人前身)爭雄,直到最後一周才確定中區第一名的位置,而休士頓油人則從外卡打起。

前哨戰

時間來到1980年的12月28日,美聯季後賽正式開打。

單從戰績觀看,五隊的實力理論上十分均衡且同樣具有競爭性。但是外卡戰的結果可不這麼說。

奧克蘭突擊者以27-7成功的擊敗油人,油人的7分還是在第一節拿下,後面的三節讓奧克蘭成功完封。這場比賽油人推進275碼優於突擊者的250碼,拿下18次的First Downs優於突擊者的12次,卻無功而返。Thomas Henderson賽後甚至將裝備丟上看台,憤怒與悲壯的心情嶄露無遺。

突擊者成功晉級至分區準決賽,由於分區種子第一是與突擊者同分區的聖地牙哥電光,因此突擊者對上的是分區第二的布朗隊。以逸待勞的布朗隊,不知道的是,他們這場比賽將成為克里夫蘭布朗史上難堪的第一頁。

天寒地凍分區賽

在NFL歷史上,有紀錄到最冷的比賽是1967年的「冰盃(Ice Bowl)」,那還是當年的超級盃!當天被觀測到的溫度僅有零下26°C(−15 °F),連草地上都結冰,甚至有一名老球迷在球場被凍死。

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喜歡克里夫蘭,進而喜歡騎士、布朗

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