專欄 【Astros】親愛的,我把三冠王縮小了!

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近代最矮小的打者
 
在這個以「長得高就是好」為普世價值、尤以在很要求身高的職業運動裡,通常矮個子在球探報告中的評價絕對不會太好,但總有些能擠進先發名單裡的球員能夠大放異彩,像是2007年紅襪隊新人王Dustin Pedroia只有172.72公分,卻一直能保持不錯成績並站穩先發地位。而放眼現今大聯盟身材最迷你的球員即是-休斯頓太空人身長167.64公分的二壘手,Jose Altuve
 

 
意外的收穫
 
早在1990年時,太空人就已將選秀觸角伸往委內瑞拉,其中不乏後來的明星球員:「山大王」Johan Santana、Bobby Abreu、Freddy Garcia、Carlos Guillen以及Richard Hidalgo等人都曾被休斯頓球探偵查過。2006年,太空人球探Omar Lopez觀看比賽時,雖注意到一名個子矮小的球員打得不錯,但最終卻沒將他的名字放在邀請參加委內瑞拉聯盟的名單裡,靠著總管特助Al Prdeique苦口婆心的勸說,最終打動Lopez,也讓Altuve踏出成為一名偉大二壘手的第一步。
 
現為太空人小聯盟四河城盜匪隊總教練的Lopez轉述Altuve聽聞邀請參加聯盟時表示「這是第一次有球隊願意找我打球。」

 

小聯盟,成為明星的過渡期

 
Altuve在小聯盟五年共出賽382場,'09、'10年都以二壘手的身分入選聯盟明星隊,甚至在2010年更獲得Baseball America評選為南大西洋聯盟守備最好的二壘手。在獲得如此肯定後的隔年,儘管沒有很強大的全壘打能力,也在進階1A、2A大殺特殺,合計打擊率高達3成89整體攻擊指數更是破1的佳績!同時也被選進當年在鳳凰城舉辦的未來之星對抗賽二壘手,說是小聯盟時期的生涯年一點也不為過。
 
明星賽後七天,太空人2A總教練Tom Lawless急匆匆的走到打擊練習場,悄聲對Altuve說:「我有事要跟你說」並把他拉到一邊,告訴他被叫上大聯盟。
 
完全沒有預料到這件事的Altuve狐疑地問:「這是真的還是在開玩笑啊?」鎮定下來之後立刻撥電話向遠在委內瑞拉家中的父親報喜,而Altuve的父親彷彿是失去語言能力的一邊大笑一邊哭著說「噢,天啊。」最後則對Altuve說「恭喜你,這是你應得的。」

當天Altuve打擊練習也宣告提早結束,朝著夢寐已久的top stage前進!
 
2014年在波特包(Bo Poter)離去後曾暫任太空人總教練的Tom Lawless有個興趣:他最喜歡看菜鳥得知能上大聯盟的表情

 

持續努力,而成大器
 
被拉上大聯盟之後的Altuve更是透露出想要成為正職先發二壘手的企圖心,當時的總教練Brad Mills也向記者表示「我可以很明白地跟各位說,他就是我們的先發二壘手,我們不會叫上他之後就讓他去溫板凳。」
 
即便在大聯盟的第四場比賽就被放在板凳上,但就在23場比賽後,對上由Madison Bumgarner領軍的巨人隊之一局下半被Altuve跑出一支場內全壘打,而這不僅只是他的生涯首轟,也是自2003年Adam Everett以降太空人第一個打出場內全壘打的球員,更是自1992年太空人投手Butch Henry第一位生涯首次炸裂就跑得這麼累的球員
 

Altuve上氣不接下氣的全壘打

 

到了2012年,當每個人的目光焦點都放在同聯盟國民隊的Bryce Harper身上時,那個不受人注目的Altuve也悄悄的在國聯明星隊二壘手中獲得一席地位,儘管他只能成為Dan Uggla的替補,但也十分足夠了,因為在該季結束後已為他破紀錄的未來寫下伏筆。
 
攻擊欲望相當強烈的Altuve在小聯盟時期揮棒重心太高、左腳會太早落地也導致他的揮棒過早無法根據來球做變化,晉升大聯盟之後被教練指出該點並要求他以蹲低佐以大跨步、跨出腳為板機觸發揮擊動作的方式來改善,如此一來更能有效地跟球並掌握甜蜜點。Altuve不斷練習之後安打量也逐年增加,相當用心且確實的做好每一個動作。

前太空人二壘手球星Craig Biggio曾在今年向媒體表示「紀錄就是要拿來被打破,若Altuve真的做到的話那就太棒了。他是個很努力的球員,這是他應得的。」
 
對Altuve來說,在太空人移籍美聯後的2014年,是他大聯盟生涯以來的第一個高峰,不僅在安打數量以225之打破了隊史紀錄,更是大聯盟安打王,也是大聯盟打擊王,儘管比不上今年異軍突起的Dee Gordon,但在美聯也是盜壘排行榜第一名,更加入了自1900年暴躁神獸Ty Cobb所獨佔的單季安打/二壘打/盜壘紀錄,令人印象相當深刻!甚至在多安打比賽的數量也是以69場為大聯盟之首!十分難以想像打出如此成績的阿土伯花了多少時間去練習。
 
 

如果要把多安打比賽數量也放進去的話,Altuve就是美聯打擊四冠王了。
 
 
阿土伯的好脾氣
 

根據統計,出身於委內瑞拉阿拉瓜州的Jose Altuve是大聯盟自1981年以來最矮的球員,網路上甚至還有以他的身為單位來計算全壘打距離的網頁。聽聞這網站後阿土伯說「這超有趣的」他邊大笑邊說「當你們說全壘打有多少個"Altuves"的時候,我止不住一直笑。」

Altuve和善的個性也是眾人皆知,也鮮少人看見他發脾氣,或許,這也是他能成功的道理所在。

大聯盟史上最袖珍的球員為1925年聖路易棕人,109.22公分的Eddie Gaedel,不過僅有一打席紀錄,該打席被保送,因為投手太難投進好球帶。

 

太空人棟樑,現在、未來
 
 
以一個太空人球迷來說,陣中能有一個如此能打的打者實為幸運。在今年美聯的最有價值球員票選上,Altuve以41.0分位居第13名,儘管是繳出了上述三冠王甚至四冠王的成績仍舊落後不少...
 

 

 
就現今情況來看太空人球團的意圖也相當明顯,未來將以Jose Altuve為軸心,佐以George Springer、Jon Singleton、Mark Appel以及Carlos Correa串起投打陣容,以這五名球員為主體再次建立起強盛的太空人錢球帝國,敬請拭目以待!
 

 

 
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圖片來源:AP、Houston Astros' Instagram、Baseball Reference
 
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本文同時刊載於慢、動、作The Talented Baseball上。
 
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