專欄 東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:劃時代的NCAA決賽

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名人堂 alonetogether | 2019/05/09

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1979年NCAA男子籃球冠軍賽前,轉播單位NBC的記者與攝影團隊,訪問了向來對媒體就不怎麼搭理的印地安納州大主將Larry Bird,問他對於即將到來的決賽有什麼感覺?Bird用帶有濃厚印地安納州的口音回答:嗯,這也許是我這輩子最重要的一場比賽。雖然Bird看著記者,但有一點低下頭,這是他的習慣,對於他不大熟的人,他盡量避免眼神接觸。他接著說:我覺得我代表的不光是我自己和我的球隊,我同時也代表著我的學校和家鄉。能夠走到這一步,對我來講意義重大,而我們會盡最大的努力去贏得勝利。

記者接著問Bird去年跟Magic Johnson一同代表美國出戰對蘇聯國家隊邀請賽的事,Bird笑了一下說道:你們都知道我和Magic一起上場比賽,Magic Johnson是一名優秀的傳球者,但他並沒有傳球給我,而你知道的,我在場上需要球!

訪談完之後,Larry Bird和他的隊友們一起離開體育館,接著Magic Johnson和密西根州大斯巴達的隊友們走進場了。NBC記者完全不擔心Magic Johnson願不願意接受訪問,事實上彼時的記者們倒是相當驚訝,居然有一名籃球運動員這麼喜歡在媒體前曝光、侃侃而談。

對我來說,這簡直是美夢成真!Magic這麼說道。我在高中的時候贏過州冠軍,而我的另一個目標是打進NCAA決賽,就跟今晚一樣。那簡直是美夢成真,而那是一場最重的比賽,我希望我們能有超水準演出,最終並拿下比賽勝利。

記者跟Magic Johnson說剛剛Larry Bird才講到他,聽罷Magic馬上在鏡頭前展現出那日後替他賺進無數鈔票的笑容,回答:嗯,我希望Bird不要認為我今晚會傳球給他呀!但那場對蘇聯的比賽我的確是有傳球給他,也許他忘記了吧?

賽前訪談就這麼結束了,但我想應該沒有多少人能看出即將發生在上面那兩位主角之間的比賽,居然會是雙方一場長達十年、波瀾壯闊對抗的開端。那場決賽的收視率達到了史無前例的24.1,也就是說有近四分之一的美國電視收視戶,當天晚上將頻道轉到NBC,觀賞這場比賽。數以百萬計的觀眾,如前所述,他們可能不知道他們正目睹美國近代籃球史上最偉大的雙人對決,反倒是被大衛(印地安納州大,來自名不見經傳的密蘇里山谷聯盟)對決歌利亞(密西根州大,來自Big Ten的強豪)的劇碼所吸引,如果雙方要打七戰四勝制的比賽,那麼歌利亞獲勝的機率大增,但若是一場決勝負的大學比賽,情況就很難說了,任何事都有可能會發生,而當有事情正在發生的時候,你最好在現場(或是在電視機前看)!

此外Larry Bird與Magic Johnson這兩位主角的顯著對比更增添了吸睛程度,好比說Bird是白人、Magic是黑人;Bird生性十分害羞、Magic喜歡成為眾人焦點;Bird生長在鄉村、Magic生長在大都市……云云。這兩位球員都穿33號球衣,都不是特別快(當然是指身體上,他們腦袋動的速度可是快得驚人),跳得也不是特別高,但他們在籃球場上卻是一等一的競爭者與思考者,這些質素尤其體現在他們兩人的傳球上,對許多人來說,籃球或許就該像他們這樣子打才對。

而距離當年這場密西根州大與印地安納州大決賽舉辦場地鹽湖城約2000英哩的紐約,未來的NBA執行長David Stern也坐在電視機前關注這場比賽。當時的NBA還是一個相當掙扎的聯盟,不管形象或者收視率均處在谷底,看到此風靡的場景,David Stern心裡很高興,因為NBA將要迎來這兩位不世出的大物新人,他有信心NBA也能像NCAA一樣在全美受到如此高度的矚目。

同樣地,在距離David Stern家東北方約80英哩處,有一群野心勃勃的電視從業人員,擠在康凱迪克州Bristol的一間狹窄的辦公室,正準備要開展一個新種類的電視轉播生意(型態),創辦者Bill Rasmussen叫它the Entertainment and Sports Programming Network(簡稱ESPN),這將是一個全天候播放體育運動賽事轉播/評論節目的電視台。Bill Rasmussen開台第一炮是與NCAA執行長Walter Byers簽下轉播合約,就從1980年球季開始。而這場1979年的NCAA決賽,也將替ESPN鋪下了康莊大道,如同Bill Rasmussen所說的,ESPN一切發達的基礎,就奠定在頻道初期的NCAA賽事轉播上。

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